Utilisations pratiques pour les oies

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Par Kirsten Lie-Nielsen, Maine

Si vous songez à un troupeau d’oies, considérez d’abord les objectifs qu’elles serviront sur votre ferme. Les applications pratiques des oies sont souvent sous-estimées : elles sont des travailleuses fiables, suivent les mauvaises herbes, vous avertissent de l’approche des prédateurs, montent la garde sur un troupeau de poules et pondent un nombre raisonnable de gros œufs délicieux.

Les oies ont été parmi les premières volailles domestiquées de l’humanité, et on les trouve dans les fermes du monde entier. Leur robustesse et leurs personnalités distinctives en font un complément idéal à une ferme, et leurs longs cous et leurs voix fortes en font également des compagnons pratiques.

Désherbeurs
Les oies font d’excellents désherbeurs pour les cultures à feuilles larges. Un groupe de six à huit oies peut garder un acre de terres agricoles sans mauvaises herbes. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les oies font des désherbeurs encore plus efficaces que les humains ou les herbicides. Comparées à un être humain debout, les oies sont tout simplement mieux bâties pour le désherbage. Leurs cous longs et fins leur permettent d’atteindre l’intérieur et autour des plantes établies pour attraper les mauvaises herbes sans déranger les produits. Ils ne compactent pas le sol comme le fait le poids d’une personne et, contrairement aux herbicides, ils ne nuisent pas à vos cultures ni n’endommagent votre sol. En effet, les déjections laissées par les oies sont riches en azote et continueront à agir comme engrais.

Idéalement, les oies utilisées pour le désherbage ont plus de 8 semaines. Certains agriculteurs massacreront leurs désherbeurs à la fin d’une saison de croissance, mais si vous les gardez pendant l’hiver, ils resteront diligents pendant au moins une décennie.

Ne commencez pas les oies sur une culture tant que vos produits n’ont pas germé et qu’ils mesurent de 2 à 4 pouces de haut. Les bonnes récoltes pour les oies sarcleuses comprennent les fraises, les arbres fruitiers, le tabac, le coton, les betteraves, les pois, les oignons et les pommes de terre. Certaines espèces ne fonctionnent pas bien avec les oies, comme les citrouilles, les courgettes et les concombres, car les oies aiment manger ces feuilles autant que les mauvaises herbes.

Les oies sont un moyen rentable de désherber une culture lorsqu’elles ont beaucoup de végétation, car elles n’ont besoin que de quelques boules de céréales supplémentaires le soir. Gardez le jardin clôturé pour empêcher vos oies de s’égarer à la recherche de pâturages plus verts et assurez-vous qu’elles bénéficient d’ombre par temps chaud. Les races d’oies les plus actives, telles que les chinoises et les africaines, sont les désherbeurs les plus efficaces, mais la plupart des races maintiendront la végétation à distance.

Oies — Chiens de garde
Les oies peuvent être des chiens de garde dans votre ferme, gardant des troupeaux de volailles plus petites. Lorsque les oies ont été domestiquées pour la première fois, l’une de leurs principales utilisations était comme animal de garde.

Oies de garde
Les oies peuvent être des chiens de garde dans votre ferme, gardant des troupeaux de volailles plus petites. Lorsque les oies ont été domestiquées pour la première fois, l’une de leurs principales utilisations était comme animal de garde. Ils sont tout aussi efficaces, sinon plus, que les chiens, car ils ne peuvent pas être soudoyés avec des friandises et leur cri deviendra de plus en plus fort à l’approche d’un étranger ou d’un danger.

Comme tous les oiseaux, les oies ont une vue extrêmement perçante et peuvent détecter les mouvements plus loin que les mammifères et voir beaucoup plus de détails que les humains. Leur ouïe est meilleure que la nôtre et ils sont capables de différencier les humains « amicaux » – ceux qui les nourrissent et les soignent – ​​des étrangers.

L’inconvénient est qu’ils sont toujours une proie et ne peuvent pas défendre davantage un troupeau ou une maison au-delà de sonner l’alarme. Leur alarme, cependant, est difficile à manquer. Les oies sont naturellement bruyantes et territoriales, donc les utiliser comme chien de garde joue sur leurs capacités naturelles. Si vous cherchez un animal pour vous alerter constamment de tout événement inhabituel sur votre ferme avec un minimum d’attention de votre part, une oie peut être idéale.

Les oies peuvent picorer les poules et les petits oiseaux, mais tant que leur enclos est assez grand, elles s’entendront bien. Les oies ne deviennent agressives envers les autres volailles que si elles s’ennuient, et les oies en liberté ne dérangent généralement pas du tout les autres oiseaux.

Production et élevage d’œufs
Les oies ne sont pas des pondeuses prolifiques, mais les 40 à 60 œufs qu’une oie pondra par an sont équivalents en taille à trois ou quatre œufs de poule. Certaines races d’oies pondront plus. Les chinoises blanches sont particulièrement bonnes pondeuses, mais toutes les oies sont des pondeuses saisonnières qui produiront la plupart de leurs œufs entre février et juin.

Si vous obtenez régulièrement des œufs d’oie au printemps, il y a de fortes chances que votre oie femelle couve à un moment donné. L’élevage d’oies peut être plus difficile que d’autres volailles, mais à l’heure actuelle, il n’y a qu’une poignée d’écloseries d’oies réputées aux États-Unis et l’élevage d’oies de qualité est un bon moyen pour un homesteader de compléter ses revenus.

Oeufs d'oie
Une collection d’œufs d’oie.

Les oies préfèrent s’accoupler en eau libre et souvent ne produiront pas d’œufs fécondés sans accès à l’eau. Certaines races d’oies ont également des taux de fertilité extrêmement faibles. Assurez-vous que vos oies proviennent d’un stock de qualité aidera à assurer une lignée solide, et ne reproduisez pas d’oies avant l’âge de deux ans. Une oie a une période d’incubation de 28 jours et pond généralement de 10 à 12 œufs. Les œufs d’oie peuvent également être élevés par une poule couveuse, bien que la poule ne puisse gérer que deux à quatre œufs d’oie sous elle. Si vous avez l’intention de commercialiser vos oisons, les retirer de leur mère après l’éclosion empêchera qu’ils ne s’impriment sur elle. Si vous n’avez pas d’oie couveuse ou si vous souhaitez élever vous-même les oisons, vous pouvez également faire éclore des œufs d’oie dans un incubateur. Les oisons élevés à la main imprimeront plutôt sur leurs gardiens humains.

Même si les oies de votre ferme n’ont pas un but pratique précis, les oies de la ferme peuvent ajouter du charme et de la personnalité à votre jardin. Il n’y a rien de tel qu’une famille d’oies errant délibérément d’un étang à l’autre avec un œil attentif à l’affût.

Oie

Histoire de l’oie domestique
L’un des premiers animaux domestiqués, les oies ont commencé à partager des habitations humaines il y a plus de 3 000 ans dans l’Égypte ancienne. Deux variétés d’oies étaient cultivées à l’origine. Les oies cendrées d’Afrique du Nord ont évolué vers des races modernes telles que Pilgrim, Embden et Toulouse, tandis que l’oie cygne en Chine a donné naissance aux oies chinoises et africaines d’aujourd’hui. Utilisées à l’origine pour la viande, les œufs et leurs plumes duveteuses, les oies domestiques ont été élevées de manière sélective pour être plus lourdes, plus droites et pour pondre plus d’œufs que leurs homologues sauvages. Les oies domestiques sont également utilisées pour se protéger depuis l’Antiquité : en 390 av. J.-C., des oies touffues romaines criaient dans la nuit pour alerter les centurions d’une attaque sournoise des Gaulois.

Kirsten Lie-Nielsen est une rédactrice indépendante et une agricultrice de Liberty, dans le Maine. Lorsqu’elle ne cultive pas un jardin en croissance et ne s’occupe pas de ses oies et d’autres animaux, elle maintient Hostile Valley Living (hostilevalleyliving.com), dans l’espoir d’aider les autres à apprendre l’autonomie et la vie simple.



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