Une touche hollandaise dans les poules Welsummer

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Par William Morrow- Les poules Welsummer, ou Welsumer comme il est orthographié dans son pays natal, la Hollande, ont été présentés à un public international pour la première fois en 1921 lors du Congrès mondial de la volaille à La Haye, en Hollande. Les poules Welsummer sont originaires de la région le long de la rivière Ysel à peu près au même moment qu’une autre race, Barnvelders. En fait, la ville de Barneveld, où la race Barnvelder a été développée, se trouve à seulement 45 minutes en voiture de la ville de Welsum, où la tradition locale attribue au fils d’un fermier la création de la race Welsumer. Il ne fait aucun doute que Barnvelders et Welsumer partagent des ancêtres communs, car les races locales étaient normales dans les années 1920, et les races partagent plusieurs caractéristiques communes, notamment des œufs brun très foncé. Sur les marchés locaux, les œufs de couleur foncée commandaient une prime par rapport aux œufs blancs ou brun clair. Ainsi, les agriculteurs de la région sélectionnaient de gros œufs noirs et ne prêtaient pas beaucoup d’attention aux couleurs des plumes.

Au fur et à mesure que les fils des pères grandissaient et voulaient améliorer la façon dont la génération précédente faisait les choses, l’élevage sélectif a été utilisé pour normaliser le «look» des oiseaux. Alors que d’autres agriculteurs ont commencé à acheter des poules au fils de cet agriculteur à Welsum, la race Welsumer est née. Une histoire similaire s’est déroulée dans la ville de Barneveld et le Barnvelder est né. Les deux villes ont construit des statues honorant la race respective qui y a été développée.

Welsummer et leurs œufs rouges riches et profonds en pot de fleurs sont devenus très populaires et ont rapidement été exportés vers le Royaume-Uni et plus tard vers les États-Unis. Même le prince Charles entretient un troupeau de Welsummer dans son domaine de Highgrove dans le Gloucestershire. Ils ont été acceptés dans les normes de perfection de l’American Poultry Association en 1991.

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Génétiquement, les poules Welsummer sont considérés comme rouges à poitrine noire. Ils ressemblent à la volaille rouge sauvage de la jungle. Ils sont plus communément appelés perdrix rouge. À première vue, ils ressemblent à un Livourne brun clair, mais la perdrix rouge est différente. Chez un coq Perdrix rouge, toutes les parties dorées sont de couleur plus rougeâtre, et les camails et la selle ne doivent guère montrer de marques. La poitrine, l’abdomen et les cuisses sont noirs mais tachetés de brun/rouge. Contrairement aux autres variétés de perdrix, vous pouvez élever à la fois de bons mâles et de bonnes femelles à partir d’un troupeau de perdrix rouges sans avoir à vous accoupler en double. Le double accouplement est l’endroit où vous devez maintenir deux lignées distinctes, une pour produire des mâles correctement colorés et une lignée différente pour produire des femelles correctement colorées.

Les poules Welsummer sont présentés dans la classe continentale. Techniquement, les oiseaux sont considérés comme une race légère, mais ils ont une bonne taille corporelle. Le poids standard des coqs est de 7 livres et les poules pèsent 6 livres. Il faut garder un œil attentif sur les plumes et les talons blancs aléatoires. Les moignons sont de petites touffes comme des plumes sur la toile entre les orteils. Ils sont généralement si petits qu’ils ressemblent à de la peluche. Vous ne devriez pas élever un oiseau avec l’un ou l’autre de ces défauts.

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Les poules Welsummer peuvent également être sexués à la naissance. La ligne sombre qui s’étend au-delà de l’œil d’une femme vers son oreille est très bien définie. Chez le mâle, cette même ligne est légère et floue. De même, si vous regardez le triangle sur le dessus de leur tête, chez la femelle, il est sombre et clairement défini, tandis que le triangle du mâle est plus clair et les bords ne sont pas clairement définis. Sur la photo du poussin à gauche, la femelle est à gauche et le mâle à droite. Si vous envisagez de faire votre propre élevage, il est conseillé d’élever tous les coqs et de sélectionner les meilleurs pour les garder comme reproducteurs. Le mâle est très important et dans des conditions idéales, il ne doit pas être jugé avant l’âge de 9 à 12 mois.

Les pondeuses brunes, en général, ne sont pas connues pour un taux de ponte de plus de 300 œufs par an. Cela est dû, en partie, à la notion que les poules Welsummer pondent des œufs très foncés. Cela étant dit, je peux vous dire par expérience personnelle que nos œufs ont un prix élevé sur les marchés fermiers parce que les gens aiment les œufs foncés de couleur terre cuite, en particulier ceux tachetés. Ainsi, même si la race ne pond pas autant d’œufs qu’une Leghorn commerciale, elle peut être tout aussi rentable.

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La couleur des œufs bruns, comme tout trait génétique, varie dans son expression parmi les individus d’une population. Un troupeau de poules Welsummer vous donnera une gamme de couleurs d’œufs. Cependant, Welsummer de différentes lignées/éleveurs vous donnera une gamme de couleurs différente selon les compétences de l’éleveur. La gamme de couleurs d’œufs produites peut être soit décalée vers le côté le plus clair du spectre, soit vers le côté le plus sombre du spectre en fonction de la pression de sélection exercée sur le troupeau. Sur la page précédente, vous trouverez une photographie de la gamme d’œufs produits par nos poules ainsi que des œufs d’autres races à des fins de comparaison. Les œufs blancs dans la rangée supérieure droite sont Leghorn, l’œuf au milieu provient d’un poule Ameraucana et les deux œufs tan à gauche sont des œufs Delaware. Certaines personnes ne font éclore que les œufs tachetés parce que c’est ce qu’elles préfèrent. L’idée est que le semblable engendre le semblable. Donc, si vous ne faites éclore que les œufs fortement tachetés, avec le temps, vous devriez obtenir plus de poules qui pondent des œufs fortement tachetés dans votre troupeau. C’est ce type de prise de décision qui peut différencier une lignée d’une autre. De plus en plus, vous trouvez des compétitions d’œufs lors d’expositions avicoles pour donner aux éleveurs une chance de voir comment les œufs de leur troupeau se comparent les uns aux autres.

Les poules Welsummer sont également connus pour leur caractère amical. Parmi les races que nous élevons, ce sont les plus douces et les moins capricieuses. Ils sont les premiers à savoir qui beurre leur pain et viennent facilement vers nous lorsque nous les appelons avec des friandises.

bon été

Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur les poules Welsummer, il existe un Welsummer Club of North America.

Initialement publié dans le numéro de décembre 2013/janvier 2014 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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