Un espoir pour les poussins mâles ?

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Temps de lecture: 4 minutes

Par Sue Norris – En tant qu’agriculteurs et fermiers, nous savons que peu importe à quel point nous aimons nos poules, l’essentiel est qu’ils sont une source de nourriture. Ils pondent des œufs merveilleusement nutritifs, et si nous les élevons à des fins de viande, ils nourriront notre famille pendant quelques jours.

Si notre éclosion se passe bien, nous avons un autre lot de pouletes pour continuer à élever des œufs, mais si nous obtenons beaucoup de coqs, nous devons décider quoi en faire. Certains sont relogés, mais beaucoup sont gardés jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment grands pour nous fournir un repas riche en protéines. Telle est la vie d’un coq.

250 millions. C’est le nombre de poussins mâles tués chaque année par l’industrie de la volaille aux États-Unis seulement. En équivalent personnes, cela représente environ les deux tiers de la population américaine tuée en un an. Cela représente également un gaspillage d’environ 440 millions de dollars par an pour l’industrie des œufs.

Si vous ne vous inquiétez pas de la façon dont ces poussins mâles d’un jour sont tués – macérés, gazés ou enterrés vivants, vous risquez de vous énerver face à l’énorme gaspillage de source de nourriture potentielle.

Le grand public n’est généralement pas conscient de ce côté de l’industrie, même si c’est devenu un problème important pour les groupes de défense des droits des animaux dans le monde entier. Même l’industrie des œufs elle-même veut changer – la situation actuelle est coûteuse et peu économe.

Nos ancêtres seraient horrifiés de voir à quel point nous sommes devenus gaspilleurs. Il était une fois, les agriculteurs auraient élevé ces oiseaux avec les poules, peut-être caponnés pour faire un dîner gras et savoureux, ou simplement abattus lorsqu’ils étaient assez grands pour que cela en vaille la peine. La caponisation a lentement disparu depuis les années 1970, ne laissant plus qu’une poignée de personnes qualifiées pour caponiser les oiseaux. Ces personnes étaient hautement qualifiées et pouvaient traiter environ 300 oiseaux par heure ! Les chapons ont atteint une taille beaucoup plus grande, et parce que les gens avaient enlevé les hormones mâles, ils ont fait de grandes « poules » couveuses. Malheureusement, il est peu probable que la compétence fasse son retour dans l’industrie de la volaille – cela réduirait la marge bénéficiaire, qui est toujours le résultat net.

Alors, y a-t-il un peu d’espoir à l’horizon pour les poussins mâles ? Bref, oui. Six groupes distincts ont travaillé sur la façon de sexer un œuf bien avant son éclosion, ce qui réduirait considérablement le nombre de poussins tués et gaspillés chaque année.

En 2017 en Allemagne, Seleggt a été fondée. Il s’agit d’une joint-venture entre les supermarchés Rewe, les innovateurs technologiques néerlandais Hatchtech et les chercheurs de l’Université de Leipzig. Les œufs sont vendus dans les supermarchés européens depuis plus d’un an maintenant. Les chercheurs testent d’abord la fertilité à l’aide d’une analyse spectroscopique du liquide obtenu via une procédure non invasive effectuée sur l’œuf vers les jours 8 à 10. S’ils sont fertiles, les œufs sont ensuite testés pour le sexe. L’analyse recherche des signatures hormonales spécifiques ; les œufs femelles éclosent tandis que les œufs mâles deviennent des aliments pour animaux de haute qualité. Le taux de réussite des tests est d’environ 97 %. Cela est très prometteur et les chercheurs s’efforcent d’augmenter la vitesse à laquelle les œufs sont traités et d’améliorer le taux de réussite.

Aux Pays-Bas, une société appelée In Ovo prévoit de lancer une procédure de test similaire dans l’année. Contactés, ils ont refusé d’ajouter d’autres informations.

Israël a un programme appelé EggXYt, qui peut être exécuté sur l’œuf dès le premier jour avec une précision de 100 %. La société est très secrète sur le processus, mais on sait que l’édition de gènes est impliquée en utilisant la technologie CRISPR.

Des scientifiques australiens de l’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) font la même chose en utilisant la technologie CRISPR. Ils raccordent les gènes d’une anémone de mer aux chromosomes mâles du génome du poule. Cela rend les œufs mâles bioluminescents sous la lumière laser.

Aux États-Unis, une société appelée Ovabrite, en collaboration avec une société israélienne appelée Novatrans, a mis au point le TeraEgg. Ce processus analyse les gaz s’échappant des pores de l’œuf par spectroscopie et peut déterminer le sexe de l’œuf.

Enfin, le Canada a Hypereye. Ce processus utilise l’hyper-spectroscopie en combinaison avec des équations mathématiques compliquées le premier jour pour sexer les œufs. Le taux de réussite se situe entre 95 et 99 % et ils peuvent traiter 50 000 œufs par minute.

L’espoir est que les œufs mâles destinés à la destruction puissent être utilisés comme œufs de table, pour la production de vaccins ou pour plusieurs autres applications où les protéines d’œufs sont utilisées.

Il semble donc que la technologie de pointe réduira les coûts et les déchets associés aux embryons mâles et finira par éradiquer la pratique des abattages de masse. Bien sûr, cela réécrira de nombreuses façons dont fonctionne l’industrie des œufs.

Comment cela vous affectera-t-il ? Si vous aimez élever vos propres oiseaux comme moi, nous élèverons des coqs dans un avenir prévisible. Cette technologie ne sera probablement pas largement utilisée avant un certain temps, mais il sera éventuellement possible d’acheter uniquement des poussins femelles au magasin de la ferme ou des mâles sur commande spéciale.

Si vous achetez vos œufs dans un supermarché, ces œufs « sans cruauté envers les animaux » seront probablement plus chers qu’un œuf ordinaire. En Europe, ils disent que les œufs coûteront un à trois centimes d’euro de plus que les œufs ordinaires, au Canada peut-être cinq cents canadiens. Il reste à voir quel sera le coût éventuel pour les consommateurs aux États-Unis – si les États-Unis vont de l’avant avec la technologie.

Concernant la recherche israélienne et australienne, peut-être que la plus grande question de toutes sera : Êtes-vous prêt à accepter des poules et des œufs génétiquement modifiés en échange d’avoir épargné la vie de plus de six milliards de poules mâles chaque année ?

Ressources

modernfarmer.com/2014/04/capons-unfairly-forgotten-piece-agriculture-somewhat-disturbing-luxury/

countryfarm-lifestyles.com/caponize-chickens.html

youtube.com/watch?v=wd_mPI23tAlors

link.springer.com/epdf/10.1007/s00216-016-0116-6?shared_access_token=TQDSCN_wwccuMWIC1rsfwPe4RwlQNchNByi7wbcMAY4mtH6Q4KQH-XkN_G07Zp_2fZDQROZ6Tu741XUkJKhxlQZg2GEonQlizRwIDr7MxJ_C9sgu4bzENw_NRzpg96r01D6B2iepHuJ9BRrbq1gCopfMncoNL0iw2yUVoQmM4tI%3D

seleggt.com/seleggt-process/

canadianpoultrymag.com/hypereye-a-game-changer-30033/

sciencemag.org/news/2019/08/ethical-eggs-could-save-male-chicks-masslaughter

cnet.com/news/how-crispr-could-save-6-billion-chickens-from-the-meat-grinder/

Publié à l’origine dans le numéro de juin/juillet 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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