S’occuper des poules est-il un engagement de temps énorme?

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de Kim Elsworth

Vous avez probablement vu ces poussins vendus dans les quincailleries et les magasins d’alimentation. Ils sont mignons, moelleux, absolument adorables. Mais si vous en ramenez chez vous, combien de temps devrez-vous sacrifier ?

Quatre femmes ont été interrogées sur leurs nombreuses années de soins aux poules. Ils ont partagé leurs joies, leurs malheurs et, pour deux femmes, leurs raisons de mettre fin au mode de vie des poules de basse-cour. Près de 35 ans d’expérience cumulée chez ces quatre femmes témoignent de la satisfaction et du plaisir que procurent les poules, même si certaines corvées prennent plus de temps qu’elles ne l’auraient souhaité.

De leur installation à leur quotidien, en passant par leur décision d’arrêter, les histoires de ces quatre femmes sont aussi intrigantes qu’honnêtes.

Grandir avec facilité

La ferme d’arrière-cour de Katie Painter est passée à 20 poules en sept ans, soit environ 14 poules au-dessus de la limite de la ville, mais qui compte ?

Lorsqu’ils ont commencé leur grande aventure, le mari de Katie, Marty, a construit un simple poulailler en bois recyclé, et ils l’ont placé à l’intérieur d’une zone de leur cour qui était déjà clôturée. Dans l’ensemble, la configuration du poule a été assez rapide et facile pour eux, et le soin des poules dans l’ensemble a également été un jeu d’enfant.

« Le plus gros problème est probablement lorsque nous voulons sortir de la ville et que nous devons faire venir quelqu’un pour les installer », déclare Katie. « Je veux acheter une de ces portes à énergie solaire qui se ferme toute seule la nuit, mais je ne suis pas sûr qu’il y en ait une qui soit assez grande pour accueillir mes dindes. Ils vivent tous dans la même maison.

Hormis ces moments privilégiés de voyage, les poussins malades ont été le seul véritable problème auquel ils ont été confrontés, et pour s’y préparer, ils achètent souvent plus de poussins qu’ils n’en auront besoin. Les poussins sont incroyablement difficiles à soigner quand ils sont malades, mais commencer dans le garage chauffé de Katie a tendance à leur donner un bon départ dans la vie.

La famille de Katie adore ses poules et ne prévoit pas changer son mode de vie de sitôt. Avec un enfant de quatre et six ans à la maison qui apprend les ficelles de la ferme, cela ne fera que s’améliorer (et peut-être plus) pour eux à long terme.

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Transmettre le cadeau

Grandir avec des poules a été une partie mémorable de la vie de Melissa Nodzu Williams, et pendant huit ans, elle a enrichi la vie de son fils de la même manière que sa propre vie a été enrichie. Cette fois, elle a commencé avec huit poules, deux canards, un lapin, des chiens et des chats, qui vivent tous ensemble dans son jardin.

« Certaines personnes ont tendance à chouchouter leurs poules », affirme Melissa, « ce qui les rend moins résistants aux éléments ». Donc, avec cette pensée, elle a réutilisé une ancienne niche pour chien et l’a recouverte de cinq panneaux de fil mesurant 5’x16′ de longueur. Sa course de type coop et cerceau a pris une seule journée à assembler.

Au fil du temps, les tâches ménagères régulières de Melissa et les problèmes de poule inattendus n’ont pas été accablants pour elle. Chaque jour, deux fois par jour, les poules reçoivent de l’eau fraîche. Pendant les mois d’été, la literie de leur poulailler est remplacée chaque semaine, et pendant les mois d’hiver, la literie est régulièrement ajoutée pour plus de chaleur. Et malheureusement, une fois, Melissa a eu affaire à un bumblefoot qui, selon elle, était causé par le fait que le poulailler était situé trop près d’un champ de baies.

Dans l’ensemble, s’occuper de poules a été une expérience décrite comme « très peu d’entretien » et une expérience qu’elle a été heureuse de partager avec son fils. Melissa croit que la valeur de l’apprentissage de l’élevage a valu la peine d’y consacrer du temps.

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Diminuer les responsabilités

Après huit ans et jusqu’à quatre poules à la fois, Lisa Reddick était prête à passer à autre chose. C’est une décision avec laquelle Lisa est encore en train d’accepter.

« Je me retrouve à regarder par la fenêtre et à penser [about them being gone] », dit Lisa. « Nous avons eu beaucoup d’œufs pendant de nombreuses années. C’était beaucoup d’entretien mais ça valait le coup.

Revenez à l’époque où les poules étaient une aventure passionnante encore à vivre, et Lisa a fait référence Volaille de basse-cour magazine sur ce à quoi s’attendre pour la première année. Elle et son mari Bill ont également fait des visites du quartier local pour apprendre à prendre soin des poules où les voisins ont présenté leurs propres poulaillers, enclos et troupeaux. Finalement, Bob a mis plusieurs jours pour construire une vaste coopérative et courir sur la base d’un dessin qu’il a trouvé en ligne.

Même à travers toutes leurs recherches, s’occuper des poules était toujours une grande courbe d’apprentissage qui prenait plus de temps qu’elle ne l’avait prévu. Elle a été frappée par une infestation d’acariens et une infestation de rats, qui ont toutes deux nécessité des soins et un nettoyage supplémentaires pour être résolues.

Pourtant, aucun de ces problèmes n’a traversé l’esprit de Lisa lorsqu’elle a sauté avec enthousiasme de son bain à remous pour effrayer un faucon affamé, et les problèmes ne lui ont pas non plus traversé l’esprit à chaque fois qu’elle a rempli les cartons d’œufs vides de son voisin qui étaient restés allumés. la barrière. Même si Lisa manque ces jours, elle est prête pour la prochaine phase de sa vie.

Laisser le troupeau derrière

Susan Ellsworth a eu des poules pendant près de neuf ans avant de décider de trouver de nouveaux foyers pour les dernières poules, qui étaient les restes d’un troupeau fluctuant pouvant aller jusqu’à quatre.

Quand elle a commencé, elle avait prévu d’élever des poules pour les œufs. Mais ensuite est venu le temps de construire le poulailler, ce qui était un peu intimidant pour elle. « Mettre en place le poulailler et l’enclos, puis les réaménager au besoin pour empêcher les prédateurs d’entrer… prend beaucoup de temps », se souvient Susan.

Elle a commencé par construire son propre petit poulailler en forme de A qu’elle pouvait déplacer dans la cour, mais une fois qu’elle a déménagé, Susan a choisi la voie la plus simple et a acheté un poulailler d’occasion sur Craigslist et un nouveau parc pour chiens de 10’x10′ chez Lowe’s. Selon Susan, c’était « beaucoup plus facile et cela n’a probablement pas coûté beaucoup plus cher à long terme ».

Elle a passé beaucoup de temps à jouer avec ses poussins pour les rendre plus amicaux à l’âge adulte. bien que cela soit devenu moins important au fil des ans. Elle a également passé du temps à faire des recherches sur la perte d’une de ses poules en raison du problème souvent mortel de l’impaction des cultures, qui se produit lorsque la nourriture se coince à l’intérieur de l’œsophage situé près du cou. Cependant, en général, elle a facilement résisté à la tempête en gardant un œil sur les symptômes d’un poule malade, puis en leur offrant du kéfir sans lactose et des œufs durs.

Même à travers tous les hauts et les bas, Susan s’ennuie de ses poules et pense que si jamais elle revenait à son mode de vie, elle aurait « besoin d’au moins six œufs pour avoir assez d’œufs pour la famille ». [of three] sur une base cohérente. [Plus she’d] il faut faire tourner les jeunes poules tous les ans ou tous les deux ans pour maintenir la production d’œufs dans le temps. Ce n’est tout simplement pas un engagement de temps qu’elle est prête à entreprendre à nouveau de si tôt.

Quatre femmes en rétrospective

Il est clair que Katie, Susan, Melissa et Lisa ont beaucoup aimé s’occuper des poules, sans rapport avec les engagements de temps impliqués.

Dans certaines situations, les besoins initiaux ont été réduits en choisissant les méthodes les plus simples de construction de coopératives et d’enclos. Dans d’autres situations, il semble que les engagements continus aient été un lancer de dés, puisque les quatre femmes n’ont pas toutes vécu les mêmes problèmes.

Pour Susan et Lisa, les deux femmes qui ont depuis cessé d’élever des poules, les choses s’améliorent bien qu’elles regardent toutes les deux en arrière avec un mélange de tristesse et de souvenirs heureux. Lisa l’a le mieux décrit lorsqu’elle a dit : « C’est assez incroyable d’être connecté à votre source de nourriture. [My chickens] étaient liés à moi, et ils arrivaient en courant. Je le referais certainement.

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L’auteur Kim Ellsworth avec certaines de ses poules



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