Roosty le coq


Temps de lecture: 4 minutes

Par Mark M. Hall

Dans notre mini-ferme, nous accordons une grande valeur à nos pondeuses. Depuis de nombreuses années, nous bénéficions d’une production efficace d’œufs frais et savoureux. Cependant, cette vaste appréciation n’a pas toujours été étendue au coq occasionnel. En fait, j’ai systématiquement évité les coqs pendant une longue période. Il n’y a jamais eu, et il n’y aura jamais, un besoin pour eux… du moins je le pensais.

Mon manque général d’appréciation pour les coqs a commencé quand j’étais enfant. En général, mon père ne gardait que quelques poules à la ferme, mais un été, plusieurs coqs Leghorn désordonnés ont été introduits dans le mélange. Comme une foule en colère, ils me chargeaient quotidiennement pendant que je ramassais les œufs. J’étais à peu près certain que la majorité de leur temps libre était consacrée à aiguiser leurs éperons. Des réunions avaient probablement lieu chaque matin, juste avant l’heure du repas, pour réfléchir à de nouvelles façons sinistres de m’attaquer. Finalement, j’ai appris à porter un gros bâton, que je n’ai jamais eu besoin de balancer. Ils n’aimaient clairement pas son apparence et m’ont évité à contrecœur pour toujours. Pourtant, j’ai été soulagé quand papa les a finalement envoyés faire leurs valises. « Bon débarras », ai-je pensé, ma vision des coqs à jamais entachée.

Plusieurs années plus tard, j’ai commencé mon propre troupeau de pondeuses, mais je n’ai jamais pu éviter les coqs par la suite, semblait-il. En fait, presque chaque fois que j’ai commandé des pouletes dans un couvoir, il s’est avéré qu’il s’agissait d’un coq. C’était la même histoire chaque printemps. Avec beaucoup de joie et de satisfaction, j’ai vu grandir ma nouvelle couvée de pouletes. Puis, après quelques semaines, j’ai remarqué avec méfiance que l’on commençait à avoir l’air légèrement différent de ses camarades. Il semblait être un peu plus gros et développait un peigne plus rouge. Bien que déçu, j’ai élevé le petit gars jusqu’à l’âge adulte avant de finalement l’expédier ailleurs.

J’ai systématiquement évité les coqs pendant une longue période. Il n’y a jamais eu, et il n’y aura jamais, un besoin pour eux… du moins je le pensais.

Cependant, j’ai finalement été persuadé de garder un coq, un printemps, malgré mes réticences. Sans surprise, le lot de cette année comprenait encore un autre coq. Un Delaware, il était blanc avec des pointes noires sur sa queue et ses camails, et mes jeunes filles l’adoraient absolument. Un jour, ils m’ont dit qu’il s’appelait Roosty et m’ont supplié de le garder. « D’accord », ai-je cédé après une profonde réflexion sur le sujet. « Nous le garderons un an à des fins de reproduction, mais ensuite il devra partir. Je ne veux sûrement pas qu’il se mêle aux calques. Les coqs peuvent être très distrayants.

Roosty est rapidement devenu un coq exceptionnellement fort avec un corps large fermement situé sur de longues pattes trapues. Ses griffes énormes et pointues ressemblaient à des grappins et un bec pointu et puissant qu’il utilisait comme un poignard. Une fois, il a réussi une évasion avec rien de plus que sa propre force brute. C’était une soirée d’hiver glaciale avec des températures descendant bien en dessous de zéro degré F. Il s’acharnait dans son propre petit clapier jusqu’à ce que je décide de le déplacer dans un endroit chaud pour la nuit. Attrapant une caisse de transport en bois, j’ai réussi à le faire entrer et je l’ai traîné jusqu’à la cave. Dans la matinée, je suis revenu et j’ai constaté que le côté de ma caisse était en morceaux. La tête musclée se pavanait fièrement à proximité, la tête en arrière et la poitrine élargie comme si l’endroit lui appartenait.

En plus de sa force physique, la bravoure de Roosty était également remarquable. L’été suivant, un raton laveur s’était souvent glissé dans un petit enclos que Roosty partageait avec une poule. À chaque visite, l’intrus mangeait une partie de leur nourriture et volait parfois un œuf fécondé. Une nuit, le jeune coq avait apparemment atteint la fin de sa tolérance au vol du bandit masqué et a décidé de s’occuper de ses affaires. Héroïquement, il a combattu le raton laveur, ne souffrant que d’une lacération à son peigne. J’étais impressionné, mais je prévoyais toujours de le renvoyer à la fin de l’année.

Roosty n’aimait pas particulièrement ces conditions de vie. Pendant des heures d’affilée, il se tenait devant sa clôture, regardant les pondeuses se nourrir abondamment. Il n’a prêté absolument aucune attention à la poule qui lui correspondait, et c’était assez bouleversant pour elle. Un jour, elle a fait preuve d’une détermination particulière à attirer son attention lorsqu’elle s’est faufilée entre Roosty et la clôture. Avec des pas de côté mesurés, elle se traîna directement devant lui, mais il continua à l’ignorer, regardant juste au-dessus de sa tête. Ensuite, elle tendit la tête vers le haut aussi haut qu’elle le put et lui fit doucement un bisou sur le cou. Toujours préoccupé, Roosty inclina la tête sur le côté afin de voir autour d’elle. Hilarante, elle suivit ce mouvement et le picora à nouveau. Avec une irritation croissante, il tendit son cou plus loin sur le côté et continua à regarder derrière elle. Cet épisode comique s’est poursuivi pendant plusieurs autres rounds, et à ma grande surprise, aucun n’est tombé !

Enfin, les événements d’une soirée de fin d’été ont changé la fortune de Roosty pour toujours, bien que dans les circonstances les plus sombres. Le raton laveur démoralisé est revenu, son œil sur plus que de la nourriture et des œufs. Évitant sagement Roosty cette fois, il se faufila dans la cour et s’enfuit avec l’une des couches. S’enfuyant indemne, il a laissé derrière lui une longue traînée de plumes blanches duveteuses, ainsi qu’une prise de conscience en moi qu’un Roosty libéré aurait pu empêcher que cela se produise.

Comme un commandant des forces spéciales de l’armée derrière les lignes ennemies, il a émis des ordres semblables à «Allez! Aller! Aller! » Avec la tête baissée et les ailes bien repliées, une douzaine de paires de cuisses de poule ont tranché à travers une jungle d’herbes hautes vers un endroit sûr prédéterminé.

J’ai supposé que la créature enhardie reviendrait, alors j’ai pris une décision tactique. Accordant finalement le souhait de Roosty, je l’ai sorti de son petit confinement pour être avec les pondeuses, et il s’est immédiatement mis au travail. Chaque fois qu’il détectait des prédateurs qui rôdaient, il mettait le troupeau en lieu sûr. Les couches semblaient l’admirer et le suivaient partout où il allait. Comme un commandant des forces spéciales de l’armée derrière les lignes ennemies, il a émis des ordres semblables à «Allez! Aller! Aller! » Avec la tête baissée et les ailes bien repliées, une douzaine de paires de cuisses de poule ont tranché à travers une jungle d’herbes hautes vers un endroit sûr prédéterminé. Roosty regarda les pondeuses se précipiter sur la rampe et dans le poulailler, tandis qu’il montait la garde à l’extérieur.

Le capitaine Roosty a fièrement protégé et servi pour le reste de ses jours. Avec sa ténacité, sa bravoure et son intelligence vive, il a défendu les couches bien mieux que toute autre méthode que j’aurais pu concocter. Les jours de méfaits du raton laveur embêtant étaient terminés et aucun autre prédateur n’osait commencer. Enfin, après des décennies à ne pas tenir compte des coqs, j’ai finalement appris la valeur d’un.

Publié à l’origine dans le numéro d’octobre/novembre de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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