Qu’est-ce que la peinture Tempera ? Comment les œufs ont façonné l’histoire de l’art

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Qu’est-ce qui est venu en premier, le portrait de poulet ou la peinture à l’œuf ? Qu’est-ce que la détrempe et comment a-t-elle éclairé une histoire colorée à travers l’art et l’architecture ?

Tinúviel Sampson est assis devant un panneau de bois enduit de gesso dans le sud du Maine, pinceau à la main. Ses mannequins se pavanent sur trois hectares à l’extérieur : Faverolles, Spitzhaubens et Moscovies. Les soies plongent dans un mélange d’eau, de pigments d’artistes purs et de jaunes collectés dans son propre poulailler. Les images prennent forme. D’abord, elle peint un contour puis remplit des plumes délicates, des peignes et des becs.

Bien que le style folklorique de peinture de volaille de Tinúviel soit relativement nouveau, le médium lui-même a régné depuis le monde classique et à l’époque médiévale, jusqu’à ce que la peinture à l’huile le remplace en Italie vers 1500 après JC. La Naissance de Vénusde Sandro Botticelli, a été peint à la détrempe, comme toutes les peintures sur panneaux survivantes réalisées par Michel-Ange.

Qu’est-ce que la peinture Tempera ?

Définition de Tempera : Une technique qui combine une émulsion d’œuf, ou un autre ingrédient liant, avec un pigment et de l’eau, pour créer une peinture colorée. Bien que d’autres liants puissent inclure de la colle, du miel ou du lait, le plus courant est le jaune d’œuf pur. Les peintres historiques moulaient des pigments purs, souvent à partir de minéraux naturels, et les mélangeaient avec du liant et juste assez d’eau pour créer une bonne consistance.

Il est théorisé que les anciens Grecs utilisaient l’œuf comme liant de peinture ; peut-être aussi les Égyptiens. Les musées qualifient souvent l’art historique de « tempera », ce qui rend difficile de savoir si le liant était un œuf. Carlo Crivelli a peint exclusivement à la détrempe mais la technique exacte n’est pas définie. Bien que certains portraits funéraires contiennent des bases lipidiques avec des motifs d’acides gras similaires au liant à l’œuf, la première peinture à la détrempe à l’œuf éprouvée est un portrait de momie du 4e siècle de notre ère. Les premières recettes de tempera à l’œuf n’ont été écrites qu’env. 1400, par Cennino Cennini. Cette technique de longue date est tombée dans une quasi-obscurité lorsque les peintures à l’huile sont entrées sur la scène des artistes peu de temps après, permettant des couleurs plus riches et des images flexibles sur toile.

Presque tous les processus de Tinúviel sont traditionnels. Elle a appris à faire de la peinture à la détrempe auprès du célèbre professeur Panos Ghikas au Massachusetts College of Art de Boston. Le cours s’est concentré sur les matériaux et techniques de peinture traditionnels, où elle a appris à fabriquer ses propres peintures à l’huile, tempera à l’œuf, médiums et formules. Mais si Tinúviel a commencé par la peinture à l’huile, elle s’est rapidement penchée sur la détrempe à l’œuf. Sur son site Web, elle présente ses œuvres et discute de la technique historique.

« La grande différence est qu’il sèche immédiatement pendant que vous peignez, c’est donc un type de technique très différent. »

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Photo de Tinuviel Sampson

Tinúviel aime les couleurs vibrantes et la façon dont elles interagissent avec le gesso pour créer une qualité riche et éclatante. La détrempe à l’œuf sèche en une finition très mate. Ce n’est pas un mat crayeux, explique-t-elle; la détrempe à l’œuf a un éclat discret qui lui est propre. Mais pour rendre la détrempe à l’œuf brillante, recouvrez la peinture séchée d’un vernis à l’huile classique comme le Damar. La gomme laque peut également être utilisée, bien qu’elle puisse jaunir avec l’âge.

Comme de nombreux propriétaires de volaille le savent, après avoir nettoyé les œufs de poule cassés qui ont suinté et séché sur d’autres œufs, le jaune durcit et ne se détache pas facilement. Les avantages des œufs qui permettent à la peinture de durer des siècles ne permettent pas non plus beaucoup de flexibilité. La détrempe à l’oeuf doit être appliquée sur des planches rigides; traditionnellement, des panneaux de chêne ou de peuplier. Tinúviel utilise des panneaux MDF achetés dans les quincailleries. Elle les prépare avec de la colle de peau de lapin traditionnelle et du gesso.

Les poudres de pigments des artistes professionnels se mélangent avec du jaune et de l’eau purs et cultivés sur place. Les pigments naturels peuvent être fabriqués à partir de minéraux broyés ou de sources organiques telles que des plantes ou des os; les pigments modernes, comme le bleu de Prusse, sont synthétiques. Bien que les recettes officielles conseillent d’utiliser de l’eau distillée pour les peintures, elle trouve que son eau de puits fonctionne très bien. Elle déconseille l’eau municipale car elle contient souvent des produits chimiques ajoutés qui peuvent réagir avec le jaune ou les pigments. Par exemple, le pigment jaune orpiment réagit avec le cuivre, qui peut être présent dans l’eau qui coule dans les canalisations municipales. En ce qui concerne le jaune, Tinúviel a l’avantage d’avoir les œufs les plus frais, ce qui permet au jaune de se séparer plus facilement du blanc.

« Non seulement j’ai un troupeau de poulets comme modèles », dit-elle, « j’ai une réserve d’œufs prête dans l’arrière-cour pour mon médium à peindre. »

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Tinuviel et Moggie

Sa propriété de trois acres abrite des races patrimoniales (et quelques cabots à plumes), mais elle ne se limite pas à sa propre volaille. Les fans lui envoient souvent des photos de leurs oiseaux pour qu’elle les peigne. Elle prend des milliers de photos lors d’expositions avicoles et consulte site après site de photos en ligne. De nombreux artistes folkloriques créent des peintures de coqs mais ne se concentrent pas sur des races particulières. Tinúviel dit : « J’aime vraiment l’idée d’avoir une représentation bien peinte des oiseaux qui sont là-bas. »

Un jour, chez Great Works Feed Supply, son magasin d’alimentation local, elle a montré des photos de ses peintures. Le magasin proposait d’exposer et de vendre des tirages si elle les fabriquait. « Ils m’ont donné le coup de pouce dont j’avais besoin pour diffuser mon travail au public », dit-elle. Les poulets aiment leurs poulets, a déclaré le personnel, elle devrait donc apporter son travail là-bas pour le vendre. Cela a conduit à une petite entreprise d’artistes où elle crée des estampes et des aimants, les vendant dans la galerie appelée Just Us Chickens.

Qu’est-ce que la peinture à la détrempe dans le monde ? Pour les amateurs d’histoire de l’art, c’est une technique oubliée qui tapisse quelques musées de choix. Pour Tinúviel, c’est une passion rajeunie qui relie ses talents aux oiseaux de basse-cour qui lui ont servi d’inspiration originale.



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