Profil de race : Poule Welsummer

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Temps de lecture: 5 minutes

RACE: Le nom d’origine est le poule « Welsummer », car il est toujours en dehors de l’Europe, tandis que les Néerlandais ont officiellement changé le nom en « Welsumer » en 1978.

ORIGINE: Au début du XXe siècle, les agriculteurs de Welsum et des villages voisins le long de la rivière IJssel aux Pays-Bas ont commencé à sélectionner des poules pour les gros œufs bruns. Les poules d’origine étaient d’origine mixte, comme on en trouve généralement dans les cours de ferme de la région à l’époque. Les races de leurs ancêtres sont inconnues, mais très probablement un mélange de races étrangères. La couleur des œufs de poule Welsummer était plus pâle au départ et généralement tachetée. Puis, à mesure que le marché des œufs tachetés de brun foncé se développait, les poules qui les pondaient sont devenues la base du cheptel reproducteur de la région. Ces oiseaux étaient initialement variés en couleur et en apparence (bien que les coqs perdrix rouges aient été préférés), car toute la sélection était axée sur la taille des œufs et la couleur de la coquille.

Histoire de l’élevage et de la production d’œufs de poule Welsummer

Depuis le début des années 1920, les Pays-Bas sont un gros exportateur d’œufs. Les gros œufs bruns étaient populaires au pays et à l’étranger et obtenaient les meilleurs prix du marché. Le poule Barnevelder était déjà connu pour ce trait, et en 1911 a été ajouté aux troupeaux locaux afin que les deux populations fusionnent. Cela a produit un œuf plus foncé dans l’ensemble, tandis que la moucheture Welsummer a été conservée.

Après la Première Guerre mondiale, les éleveurs ont reconstitué leurs troupeaux à partir de stocks épuisés. Certains éleveurs ont croisé avec Partridge Leghorns pour améliorer la production d’œufs de poule Welsummer. Par conséquent, deux variétés ont émergé : une rouge-brun foncé, pondant les œufs les plus foncés ; l’autre brun-rouge plus clair, pondant des œufs plus nombreux mais plus pâles. Malgré des désaccords non résolus entre les éleveurs, une norme officielle a été publiée en 1924 et l’Association néerlandaise pour l’amélioration de la race Welsummer a été créée en 1928. Son objectif était de promouvoir une production élevée de gros œufs bruns issus de troupeaux de race pure pour répondre à la demande croissante. Cela a favorisé la couleur plus foncée de la « perdrix rouge », car ces oiseaux ont pondu les œufs les plus sombres. Cependant, la diversité d’apparence s’est poursuivie pendant un certain temps, car les oiseaux étaient élevés pour l’utilité plutôt que pour le spectacle.

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Poule Welsummer perdrix rouge. Photo de l’auteur.

Après le premier Congrès mondial de la volaille de 1921, les éleveurs allemands et britanniques ont acheté des œufs à couver et des oiseaux reproducteurs. En Allemagne, la norme est devenue un rouge plus foncé et les deux pays ont développé d’autres variétés et bantams. À cette époque, il y avait des importations aux États-Unis et au Canada de lignes en provenance des Pays-Bas, d’Allemagne et du Royaume-Uni.

Devenir une race rare

L’industrialisation de la production après la Seconde Guerre mondiale a favorisé les hybrides à haut rendement, de sorte que les races traditionnelles, dont la Welsummer, ont décliné.

En 1969, seuls quelques passionnés ont maintenu la race aux Pays-Bas et ont fondé le Welsummerclub. Cela a marqué le passage de la race de l’utilité à la race d’exposition, en mettant davantage l’accent sur la conformation et la couleur, bien que certains éleveurs maintiennent des variations d’apparence et n’introduisent que des œufs dans leur exposition annuelle.

En 2009, le Welsummer Club of North America a été fondé pour promouvoir et améliorer les stocks reproducteurs en Amérique.

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Bienvenue à eux. Photo de l’auteur.

ÉTAT DE CONSERVATION: En danger aux Pays-Bas, avec 350 grandes volailles et 500 naines enregistrées en 2012. Cependant, leur popularité à l’étranger a entraîné plus de 4000 en Allemagne, plus de 15 000 naines en 2020, et environ 3000 grandes et 4000 poules reproductrices naines au Royaume-Uni en 2002 (données de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture). Ils sont également présents dans d’autres pays européens et en Australie.

BIODIVERSITÉ: En tant que race composite traditionnelle, ils conservent une variété de traits d’origines différentes, y compris une coloration unique du plumage et des œufs.

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Caractéristiques du Poule Welsummer

DESCRIPTION: Le corps est léger à moyen. Le cadre robuste soutient des épaules et un dos larges, portés horizontalement, une poitrine profonde et arrondie et des jambes fortes. La poule a un abdomen plein. La tête est plutôt petite, avec de grands yeux oranges. Le visage, les oreilles, les caroncules et la crête sont rouges. La taille de l’acacia et de la crête est compacte, surtout chez la poule. Le bec et les pattes sont jaunes, avec une nuance de corne sur le bec supérieur. La queue de la poule est plutôt courte et compacte, tandis que celle du coq est pleine et coulante.

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Bienvenue à eux. Photo de l’auteur.

VARIÉTÉS: Leur motif de couleur unique, Red Partridge, est la seule variété standard aux Pays-Bas et en Amérique. Les pouletes et les coqs de niveau d’exposition peuvent être élevés à partir du même troupeau. Le coq a des camails rouges sur le cou et le dos qui portent très peu de marques, sur une poitrine et des cuisses noires avec des taches brunes, et une queue brillante de coléoptère noir. Les poules ont une tête et des camails brun doré, avec des rayures noires plus bas sur le cou. Le devant du cou et de la poitrine est d’un riche rouge châtain. Le dos et la proue des ailes sont brun-rouge foncé avec de fins pointillés noirs. Les tiges de plumes pâles ajoutent aux détails exquis des plumes du corps et du cou. Les plumes de la queue et des ailes sont noires et brunes. Les cuisses et l’abdomen sont bruns avec des nuances gris ardoise.

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Horaire d’été. Photo d’Adobe Stock.

D’autres nations ont conçu d’autres couleurs basées sur le motif Partridge, généralement Silver Duckwing et Golden Duckwing, mais aussi des variations de bleu et de perle.

PEIGNE: Simple, dressé et assez petit, à dentelure régulière, plus gros chez le mâle.

LESTER: Poule 4,4–5,5 lb. (2–2,5 kg); coq 6–6,6 lb (2,75–3 kg); poule naine 2–2,2 lb (0,9–1 kg); coq 2,4–2,6 lb (1,1–1,2 kg).

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Bienvenue à eux. Photo de l’auteur.

TEMPÉRAMENT: Calmes et actifs, ils peuvent apprendre à se nourrir de la main mais sont peu susceptibles d’apprécier la manipulation. Ils sont communicatifs et peuvent être assez bruyants.

ADAPTABILITÉ: Ils préfèrent les parcours libres et les climats plus frais, mais sont adaptables. Cependant, les crêtes des coqs peuvent souffrir d’engelures par temps froid.

USAGE POPULAIRE: Œufs.

Couleur et production des œufs de poule Welsummer

COULEUR D’ŒUF: Brun foncé et moucheté, s’éclaircissant au fur et à mesure de la ponte, tandis que les mouchetures conservent leur intensité. Les œufs nain sont plus pâles.

TAILLE DES ŒUFS: Très gros, 2,3 à 2,5 oz. (65–70g); nain : petit, 1,4 à 1,6 oz. (40–45 g).

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L’œuf de gauche est typique d’une poule Welsummer. Photo de Charlotte Corbisier/Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0, recadrée.

PRODUCTIVITÉ: 150–180 œufs par an (bantams : 150–200 par an). Les poules couvent rarement, bien que les naines le fassent parfois. Habituellement, les poussins peuvent être sexués à un jour, car les mâles ont des marques plus claires et moins définies, mais la différence n’est pas toujours claire. Cependant, à l’âge de 4 à 5 semaines, les plumes de la poitrine en croissance sont de couleurs clairement différentes.

NOTE PERSONNELLE: Dans l’ensemble, je trouve que cette race s’intègre bien à mon troupeau mixte, a une personnalité agréable et donne un approvisionnement régulier d’excellents œufs.

Sources

Initialement publié dans le numéro de février/mars 2023 de Volaille de basse-cour et régulièrement vérifiés pour leur exactitude.

Welsummer coq et poules prenant un bain de poussière.



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