Pourquoi et quand les poulets muent-ils ?


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Par – Beaucoup de gens se demandent quand les poules muent-elles ? La mue, nous disent les experts du poulet, est censée se produire au printemps ou à la fin de l’été lorsque nous glissons vers le temps d’automne et les jours plus courts. Selon les experts, l’oiseau en mue perdra et remplacera ses plumes en quelques semaines.

Mais que devons-nous faire lorsque la mue ne se produit pas de manière « normale » ? Quelques jours avant Noël, j’ai trouvé ma poule préférée, Frida, dans le poulailler, paraissant soudainement assez débraillée et partiellement nue. C’est une poule à l’esprit singulier qui choisit régulièrement de ne pas suivre la sagesse conventionnelle (même la sagesse du poulet). Frida a commencé sa mue environ sept mois plus tôt au milieu de l’été.

À mon insu, début juin, Frida a commencé sa première mue adulte. Elle a tranquillement perdu les plumes des deux côtés de son torse. Je n’avais pas remarqué qu’elle muait tout de suite car on ne voyait pas les plumes manquantes. Vous deviez la prendre dans vos bras et sentir la peau de poulet nue sous votre main pour découvrir qu’elle perdait son plumage. À cette époque également, elle profitait chaque jour de la vie d’un poulet fermier, de sorte que le poulailler n’était pas rempli de plumes révélatrices. Par conséquent, lorsque j’ai découvert les panneaux latéraux nus de Frida, j’ai été choqué et bouleversé.

Frida a continué à pondre régulièrement. Elle n’a pas non plus réussi à se développer en plumes d’épingle dans la plage de temps appropriée selon les experts. Cela ne m’a tout simplement pas semblé être une mue. Je craignais qu’elle soit malade ou parasitée; peut-être des acariens de poulet? À son grand dam, je l’ai vérifiée et revérifiée, ainsi que le poulailler, pour les poux et les acariens. Quand je n’en ai pas trouvé, je lui ai quand même donné un bain d’épouillage et j’ai traité le poulailler fortement avec de la terre de diatomées pour faire bonne mesure. J’ai décidé de laisser la nature suivre son cours après cela.

J’ai été stupéfait quand j’ai trouvé Frida sans queue et torse nu un jour dans le poulailler par une journée d’hiver enneigée et froide. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi Frida choisissait une saison aussi inopportune pour jeter ses plumes dans une mue massive. Inquiète pour son bien-être, j’ai commencé une étude plus approfondie sur la mue et j’ai cherché des moyens de l’aider tout au long du processus. Voici ce que j’ai appris.

Bases de la mue

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La mue est un processus naturel et nécessaire par lequel les poulets perdent régulièrement des plumes anciennes, cassées, usées et souillées pour un nouveau plumage. Il est important qu’un poulet pousse de nouvelles plumes de temps en temps, car l’intégrité des plumes d’un oiseau affecte la capacité de cet oiseau à se garder au chaud par temps froid.

Les poulets passeront par plusieurs mues au cours de leur vie. La première mue juvénile se produit lorsqu’un poussin n’a que six à huit jours. Le poussin perd sa couverture duveteuse pour les plumes réelles dans cette première mue juvénile.

La deuxième mue juvénile se produit lorsque l’oiseau est âgé d’environ 8 à 12 semaines. Le jeune oiseau remplace ses premières plumes de « bébé » par sa deuxième série à ce moment. Cette deuxième mue juvénile se produit lorsque les plumes ornementales d’un poulet mâle commencent à pousser (par exemple, les longues plumes de la queue de la faucille, les longues plumes de la selle, etc.) La deuxième mue juvénile est celle où certains éleveurs de poulets de basse-cour font la découverte décevante que le acheté est un coq qu’ils devront ramener chez eux.

Quand les poules muent-elles ? Les poulets passent généralement leur première mue adulte à environ 18 mois. Habituellement, la mue des adultes se produit à la fin de l’été ou à l’automne et les plumes de remplacement sont entièrement insérées dans les huit à 12 semaines. Comme l’a démontré Frida, tous les poulets ne procèdent pas à leur mue de manière conventionnelle et traîneront le processus jusqu’à six mois.

De plus, les nouveaux propriétaires de poulets doivent savoir qu’il existe deux styles de mue différents – doux et dur. Une mue douce se produit lorsque l’oiseau perd des plumes, mais l’effet est tel que l’œil non averti peut ne pas se rendre compte que le poulet perd et remplace des plumes. À l’inverse, un poulet qui subit une mue dure perdra soudainement et dramatiquement une grande quantité de plumes lui donnant un aspect nu.

Déclencheurs de mue

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Le déclencheur le plus courant de la mue est une diminution des heures de clarté et la fin d’un cycle de ponte, qui coïncide généralement avec la fin de l’été ou le début de l’automne. Cependant, il existe également plusieurs causes de mue moins anodines. Le stress physique, le manque d’eau, la malnutrition, la chaleur extrême, l’éclosion d’une couvée d’œufs et des conditions d’éclairage inhabituelles (par exemple, le propriétaire a une ampoule dans le poulailler qui émet de la lumière toute la nuit puis supprime soudainement la source de lumière constante) peuvent tous être à l’origine du problème. racine d’une mue inattendue ou intempestive.

Malheureusement, il est courant dans les fermes industrielles de ponte d’œufs de forcer une mue de son troupeau pour plus d’efficacité et une meilleure production d’œufs. Afin de forcer une mue unifiée, la ferme retient tout aliment des oiseaux pendant sept à 14 jours pour forcer leur corps à muer. C’est une pratique cruelle qui est déjà interdite au Royaume-Uni.

Beaucoup de poulets

Aider vos poules en mue

Les plumes sont composées de 80 à 85 % de protéines. Le corps d’un poulet en mue ne peut tout simplement pas supporter simultanément la production de plumes et d’œufs. Au début, vous vous demandez peut-être pourquoi mes poules ont cessé de pondre. La mue entraîne soit une réduction significative de la productivité des œufs, soit, plus communément, une interruption complète de la ponte jusqu’à ce que la poule ait entièrement remplacé ses plumes.

Les propriétaires de poulets se demandent quoi nourrir les poulets pendant une mue qui peut les aider tout au long du processus. Fournir plus de protéines est la clé. L’alimentation typique des pondeuses contient 16 % de protéines; pendant une mue, passez à un mélange d’aliments pour poulets de chair contenant 20 à 25% de protéines. Des friandises riches en protéines devraient également être fournies. Voici quelques exemples de friandises riches en protéines qui peuvent être facilement fournies : graines de tournesol ou autres noix (crues et non salées), pois, soja, viande (cuite), huile de foie de morue, farine d’os ou même de la nourriture molle pour chat/chien (je suis pas fan de ce dernier choix)

Pour mon troupeau et Frida en particulier, je leur ai préparé du pain de maïs riche en protéines. J’utilise une recette de pain de maïs de base trouvée au dos de l’emballage de la farine de maïs et je la complète avec des noix, des graines de lin, des fruits secs et du yogourt dans la pâte. Les ingrédients ajoutés augmentent les niveaux de protéines de cette collation et aideront Frida à retrouver rapidement ses plumes. En prime, le troupeau semble apprécier que cette gâterie leur soit servie chaude en ces jours enneigés et hivernaux.

Il y a quelques autres problèmes de mue à garder à l’esprit. Il est inconfortable pour un oiseau avec des plumes d’épingle d’être manipulé. De plus, un oiseau qui subit une mue dure avec la peau nue peut être plus susceptible d’être picoré et intimidé par d’autres membres du troupeau, alors gardez un œil attentif sur l’oiseau en train de muer.

Maintenant que vous savez quand les poules muent, découvrez comment aider vos poules tout au long du processus dans l’épisode 037 du podcast Urban Chicken.

Publié à l’origine en 2013 et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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