Poulets et compost : un accord paradisiaque


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Considérez ceci : Deux parcelles de 20 acres juste à côté l’une de l’autre. Les deux familles ont des troupeaux de poulets. Les deux familles nourrissent leurs poules avec des miettes de couches identiques. Mais une famille a des poules grasses, l’autre des poules maigres. Pourquoi la différence ?

Très probablement, la différence est le compost. La famille avec des poules grasses a des vaches, qui produisent du fumier, qui est entassé en un tas généreux (avec du foin et d’autres détritus) pour le décomposer en compost pour le jardin. Les poulets passent la plupart de leurs heures d’éveil sur ce tas de compost, grattant pour les vers et les asticots, prenant des bains de poussière le long des bords et se comportant autrement comme les poulets sont censés se comporter.

Bien que les tas de compost ne soient pas un élément essentiel pour des poules en bonne santé, c’est certainement un mariage parfait. Il ne s’agit pas seulement des protéines supplémentaires que les oiseaux tirent de leur recherche de nourriture. Croyez-le ou non, il y a aussi un avantage psychologique pour les oiseaux. Les oiseaux confinés sont des oiseaux qui s’ennuient, et les oiseaux qui s’ennuient sont susceptibles d’avoir des ennuis (se picorer, manger leurs propres œufs, etc.). Gratter pour se nourrir est ce pour quoi les poulets sont nés. Pourquoi ne pas leur donner ce qu’ils veulent ?

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Types de compost

Il est clair que tout le monde ne peut pas élever du gros bétail pour fournir des quantités convenables de fumier au profit des poulets. Heureusement, les poulets ne sont pas difficiles. Ils gratteront tout ce qui attire les vers, les mouches et d’autres sources de protéines (collectivement appelées biote). Le compost peut être fabriqué à partir d’une grande variété de débris organiques, même en milieu suburbain.

Si vous ne voulez pas être servilement scientifique à propos de votre tas de compost – si votre objectif principal est de donner à vos poulets quelque chose à faire et de compléter leur alimentation – alors vous pouvez simplement jeter les déchets organiques dans un tas et donner aux poulets un accès libre. Les déchets de jardin, les feuilles, les restes de cuisine (épluchures de carottes, peaux d’oignons, etc.) et d’autres formes de matières organiques sont tous de l’eau à un tas de compost. L’action des poules à gratter tamise naturellement les particules plus petites plus bas dans le tas, où elles se décomposent et peuvent ensuite être utilisées dans un jardin. Évitez de mettre des restes de viande, des agrumes, des graisses, des produits laitiers ou des excréments de chien et de chat dans un tas de compost.

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Golden vole sur du fumier frais dans un tas de compost.

Pour une approche plus ordonnée, trois palettes câblées avec un côté ouvert constituent une zone idéale pour rassembler le compost, bien que certaines poules rusées aient appris à utiliser les palettes comme point de départ pour s’échapper de leur enclos. Si cela se produit, essayez de confiner le compost dans un enclos ouvert en grillage de poule soutenu par des poteaux en T dans votre poulailler.

Pour une approche plus rapide et plus scientifique – où le tas génère de la chaleur et se décompose rapidement pour produire un compost adapté aux jardins – vous aurez besoin d’au moins un mètre cube de matériau enfermé sur les quatre côtés. Il doit être composé à la fois de carbone «brun» et d’azote «vert». La majorité du tas doit être constituée de matière « brune » (comme des feuilles, de la sciure de bois, des copeaux de bois, du marc de café et de thé, des plantes mortes, de la paille) avec une couche généreuse de matière « verte » (fumier de bétail, feuilles aquatiques, coquilles d’œufs, mauvaises herbes, tontes de gazon, déchets de cuisine). Couché ensemble, le tas doit être humide mais pas détrempé. Pour des raisons évidentes, le tas de compost doit être accessible aux oiseaux si l’objectif est qu’ils mangent du biote. Certaines personnes fournissent des « échelles » pour que les dames puissent grimper à l’intérieur.

Les composants d’un tas de compost – qu’ils soient formels ou informels – doivent être suffisamment diversifiés pour que les matériaux ne deviennent pas emmêlés ou gorgés d’eau. Les tontes de gazon empilées sont réputées pour devenir un tapis visqueux que même les poulets ne peuvent pas pénétrer, alors assurez-vous que les tontes sont mélangées avec d’autres matières « brunes ».

Cela ne fait jamais de mal de saupoudrer une source de calcium, comme des coquilles d’huîtres broyées, parmi les autres matériaux d’un tas de compost – pas nécessairement pour le compostage, mais pour donner aux poules un coup de pouce nutritionnel. Les coquilles d’œufs fonctionnent également, mais assurez-vous qu’elles sont écrasées ou les poules pourraient apprendre à manger leurs propres œufs.

Gardez à l’esprit que certains aliments sont toxiques pour les poulets, notamment les avocats et les haricots secs, qui ne doivent jamais être donnés directement à la volaille. Cependant, les poulets ont une assez bonne idée de ce qu’ils ne doivent pas manger. En outre, il est peu probable que les oiseaux mangent le compost lui-même, bien qu’ils puissent cueillir divers restes de légumes. Ce que les poulets adorent, ce sont les insectes et les vers – le biote – attirés par les déchets. Cela fournit une collation riche en protéines ainsi que des habitudes saines telles que gratter à travers le matériau. Ils réduisent également le tas de compost en le déchiquetant et en le grattant en morceaux, ce qui à son tour améliore la vitesse à laquelle il se décompose tout en vous épargnant la peine de retourner le tas de compost. C’est un scénario gagnant-gagnant.

Élever des vers

C’est une chose de jeter des déchets organiques dans un tas pour les composter, fournissant des vers et d’autres biotes comme une sorte d’avantage secondaire. C’en est une autre de cultiver délibérément des vers au profit des poulets.

Les vers les plus faciles à cultiver sont les vers rouges (Eisenia fetida), la bestiole la plus couramment utilisée dans les bacs à compost de lombriculture intérieure. Les vers rouges sont petits, mais ils sont robustes, prolifiques et voraces (ils mangent environ la moitié de leur poids corporel chaque jour). Ils sont aussi sociables et vivent en colonies. Trouver une masse de vers se tortillant autour d’une source de nourriture n’est pas inhabituel.

Les vers rouges diffèrent des vers de jardin typiques par leur préférence pour la couche supérieure de la couche arable et la litière au sol (par opposition à creuser profondément). Lorsqu’ils ont faim, ils grimpent plutôt que de s’enfouir, c’est pourquoi ils fonctionnent si bien dans les systèmes de compostage empilables où la nourriture est ajoutée au sommet.

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Bébés vers rouges.

Les propriétaires de poulet entreprenants peuvent profiter de l’élevage prolifique des vers rouges pour compléter leur volaille. Gardez à l’esprit que les poulets ont besoin d’une variété d’aliments différents, pas seulement de vers rouges. Il faudrait quelque chose comme 100 vers (ou plus) par oiseau et par jour pour les maintenir au régime des vers, il serait donc difficile de cultiver suffisamment de vers pour maintenir ce niveau de consommation. Les vers doivent être considérés tout au plus comme un complément alimentaire.

La vermiculture est une science en soi et est généralement orientée vers la gestion des déchets organiques ménagers plutôt que l’alimentation des poulets, mais rien ne dit que vous ne pouvez pas augmenter la production de vers au profit de vos volailles. Les vers peuvent être cultivés aussi bien à l’intérieur (bacs empilables) qu’à l’extérieur (litière épaisse, tas de compost). Les tas extérieurs peuvent être « plantés » ou « inoculés » avec des vers rouges et avoir la possibilité de se reproduire et de se développer avant de laisser les poulets sur les tas.

L’équilibre est la clé

Les poulets heureux ont besoin de protection contre les prédateurs et les intempéries, d’eau douce, d’une nourriture adéquate et d’un travail. Leur travail consiste à obtenir de la nourriture, ce qu’ils font en grattant. Donnez du travail à vos poules en leur fournissant du compost à gratter. Non seulement cela prendra soin de vos déchets alimentaires organiques, mais cela fera des poules pondeuses grasses, saines et heureuses. Les poulets avec un travail – qui se divertissent – sont moins susceptibles d’adopter de mauvais comportements.

Poulets et compost : Vraiment un accord paradisiaque.

Publié à l’origine dans le numéro d’avril/mai 2020 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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