Poules sauvages à Hawaï, en Californie et dans les Florida Keys

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Comment les poules sauvages d’Hawaï et d’autres États sont-ils devenus sauvages ? Une combinaison d’accident, d’incident et d’évolution.

Si vous voulez de vrais poules élevés en liberté, des oiseaux qui ne vivent pas par des clôtures ou des règles, visitez l’un des nombreux états chauds. Wikipédia rapporte des faits sur les poules et les populations de Californie, de Louisiane, de Floride, du Texas, d’Hawaï et de plusieurs pays insulaires. Et ce ne sont pas les poussins fragiles et les poules choyées que nous gardons dans nos poulaillers. Ces oiseaux sont bien adaptés à leur environnement et il ne leur a pas fallu longtemps pour s’adapter. La génétique avait déjà fait beaucoup de cela.

Les poules de basse-cour modernes ne sont pas trop différents de leurs ancêtres, la volaille indonésienne de la jungle rouge. Ils sont plus gros, plus lourds et ont des glandes thyroïdes évoluées qui leur permettent de pondre des œufs presque quotidiennement. Mais les instincts de chasser et de se cacher sont toujours là.

Comment il y a des poules sauvages à Hawaï et aux États-Unis contigus est simple. Accidents et incidents.

Hawaii

La tradition locale dit que les poulaillers se sont ouverts lors de deux ouragans: Iwa en 1982 et Iniki en 1992. Les dénombrements annuels d’oiseaux de la société Audubon confirment que les populations de poules sauvages à Hawaï ont bondi quelques années après chaque ouragan. Il y a peut-être plus d’oiseaux à Kauai parce que les ouragans n’ont fait que balayer les autres îles. Ou peut-être qu’il y en a moins sur les autres parce que les mangoustes n’ont jamais été relâchées sur Kauai.

Mais les poules étaient sur les îles avant cela. Les Polynésiens élevaient des poules, qui ressemblaient beaucoup à la volaille rouge de la jungle, et ils sont arrivés à Hawaï il y a au moins 800 ans. Les os creusés dans les grottes indiquent que les indigènes hawaïens avaient leurs propres races, car les poules sud-américains n’ont pas les mêmes repères génétiques. Des études sur des poules sauvages modernes à Hawaï confirment qu’ils ont un mélange d’ADN ancestral ainsi que celui de races européennes. Le résultat est que certains des poules sauvages d’Hawaï ont l’air vraiment sauvages, comme s’ils venaient d’arriver d’Indonésie, tandis que d’autres ressemblent à la poule grasse sur une boîte d’œufs.

Les poules sauvages d’Hawaï sont une attraction locale, mais ils ne sont pas toujours un délice. Les coqs chantent à toute heure, tout comme les coqs domestiques. Les poules traversent la route dans la circulation venant en sens inverse. Ils volent au-dessus des clôtures et dans les jardins. Les grands troupeaux endommagent les plantes indigènes et peuvent propager des maladies aux oiseaux sauvages. Pendant un certain temps, la Hawaiian Humane Society et la police ont géré les perturbations animales telles que les aboiements de chiens et le chant des poules. La Hawaii Game Breeders Association a prêté des cages pour attraper des oiseaux. Mais même cela a pris fin parce qu’il y avait trop de poules en plus des canards, des paons et des oiseaux exotiques qui avaient été lâchés. Il n’y a tout simplement pas assez d’espace ou d’argent pour les contenir. Le HGBA reçoit toujours des appels à l’aide. Ils ne peuvent que conseiller que les résidents peuvent piéger les oiseaux mais ne peuvent pas les tuer.

Bien que les oiseaux aient été décrits comme des « rats avec des ailes », ils font du bien à l’État. Ils mangent des insectes et Hawaï est plein d’insectes. Les poules sauvages d’Hawaï ravissent tellement les touristes que les commerçants vendent des souvenirs imprimés avec l’oiseau « officiel » de Kauai.

Floride

Le problème de la volaille du Sunshine State imite celui des poules sauvages à Hawaï. Bien que les troupeaux les plus célèbres se trouvent à Key West, ils se trouvent également à Gotha, St. Augustine et Key Largo. On dit qu’il y a toujours eu des poules à Key West, mais les populations sauvages ont augmenté lorsque les combats de coqs sont devenus illégaux et que les gens ont cessé de garder des troupeaux de basse-cour pour la viande. Les habitants les appellent « poules gitans ».

Les habitants ont une relation amour/haine avec les oiseaux. Souvent, certaines personnes les aiment tandis que d’autres veulent qu’ils disparaissent. Les poules de Key West ont le statut d’espèce protégée, de sorte que les gens ne peuvent pas les tuer ou les blesser. Des plans créatifs ont évolué pour contrôler les oiseaux, dont l’un consistait à transformer une montagne de déchets surdimensionnée en une île pour les poules. D’autres ont suggéré de libérer des renards ou des lynx roux indigènes, ce qui causerait également des problèmes avec la faune locale ou les animaux de compagnie des gens.

En 2004, Key West a embauché des attrapeurs de poule pour faire face au problème. Les oiseaux sont capturés vivants et livrés au Key West Wildlife Center puis à des fermes biologiques sur le continent. Ils sont conservés pour les œufs et le contrôle des insectes.

Les poules de Floride ont cependant un charme. Les touristes s’imaginent comme les poules qui courent dans les villes plus au sud des Caraïbes, partie intégrante du mélange des cultures cubaine, américaine, bahamienne et antillaise. Et bien que les habitants des jardins ne soient pas d’accord, les caméras prennent constamment des photos des animaux colorés.poules-sauvages-a-hawaii

Louisiane

Ouragans, poules sauvages et Nouvelle-Orléans. Il est facile de deviner ce qui s’est passé. Tout comme pour les poules sauvages à Hawaï, les cages se sont ouvertes dans la tempête. L’ouragan Katrina s’est produit en 2005. Plus de dix ans plus tard, les habitants du 9e Ward dit qu’ils ne voient pas beaucoup de chiens errants, mais tout le monde a des poules errants. Et bien que de nombreux habitants de la Nouvelle-Orléans suivent la tendance croissante des fermiers urbains, les poules ne semblent pas être des évadés des troupeaux de basse-cour. Ils sont trop difficiles à attraper.

Chaque semaine, la SPCA envoie des agents pour répondre aux appels concernant le bruit des poules. Une fois qu’ils parviennent à se disputer les oiseaux, ils les envoient dans une ferme voisine. Dans le 7e Ward, un groupe d’adolescents rapides se faufile et attrape les oiseaux.

Contrairement à Hawaï et en Floride, les résidents du 7e jusqu’à 9e Les pupilles semblent aimer les poules. Il y a quelques reproches à propos des coqs qui chantent ou des poules couveuses protectrices qui attaquent les petits chiens. Les résidents veillent sur les animaux, les nourrissant même. Ils garderont une trace des populations et chasseront les prédateurs.

Californie

Loin des origines tumultueuses des poules sauvages d’Hawaï, voici une histoire plus simple : un camion de volailles renversé en 1969. C’est l’explication la plus communément attribuée au troupeau vivant sous la bretelle de sortie de Vineland Avenue de l’autoroute d’Hollywood.

D’autres histoires racontent des jumeaux adolescents qui ont sauvé des poules d’une école qui élevait des animaux mais qui fermait. Ils ont caché les oiseaux jusqu’à ce que les coqs commencent à chanter, à quel point les filles ont marché jusqu’à une zone dégagée près de l’autoroute et ont déposé les poules. Un autre affirme qu’un homme du nom de « Michael » et son frère, enfants, ont hébergé leurs poules de compagnie sous l’autoroute après avoir reçu trop de plaintes de voisins. Mais la théorie du camion renversé a été soutenue par au moins un témoin.

Dans les années 70, ils étaient décrits comme des Rhode Island Reds : un troupeau de cinquante personnes qui a acquis le statut de célébrité locale. Pendant un certain temps, ils ont été appelés «les poules de Minnie», du nom de la vieille Minnie Blumfield qui dépensait 30 $ de son chèque de sécurité sociale chaque mois pour les nourrir. Elle est devenue trop fragile et les poules ont été transférés dans un ranch à Simi Valley, en Californie. Mais les gens ne pouvaient pas tous les attraper et ceux qui restaient ont engendré un autre troupeau. Plusieurs autres tentatives pour déplacer les Freeway Chickens ont eu les mêmes résultats.

Maintenant, il y a une autre colonie, les New Freeway Chickens, qui respire des vapeurs à deux miles de là à la rampe de Burbank.

Tout au long de leurs décennies d’existence, les Hollywood Freeway Chickens ont inspiré plusieurs créations. Le jeu vidéo « Freeway » est apparu en 1982, mettant au défi les joueurs d’aider un poule à traverser la route. L’actrice et militante pour les animaux Jodie Mann a écrit un scénario mettant en scène les oiseaux. Et le célèbre auteur Terry Pratchett a écrit une nouvelle intitulée « Hollywood Chickens », apparemment inspirée par la colonie en expansion.

Petits troupeaux municipaux

D’autres villes livrent des batailles avec des poules qui se cachent derrière des caisses et consomment des ordures. Dans le Bronx, des travailleurs animaliers ont retiré 35 poules après que des voisins se soient plaints, affirmant que les oiseaux étaient considérés comme la plus grande couvée de poules sauvages de la ville. Miami et Philadelphie ont également des problèmes avec les poules sauvages.

Au milieu de Phoenix, en Arizona, des centaines de coqs parcourent une zone de plusieurs pâtés de maisons aux côtés de pintades et même de paons. Certains voisins disent qu’ils viennent d’un élevage de poules qui a fermé ses portes il y a des décennies, mais personne ne le sait vraiment. Les oiseaux Phoenix sont amicaux et demandent des aumônes, mais le chant agace les voisins.

Les moyens de traiter les oiseaux sauvages diffèrent des poules sauvages prolifiques à Hawaï, des poules protégés de Key West et des troupeaux aléatoires à New York et en Arizona. Les attitudes diffèrent d’une région à l’autre. Mais une facette reste constante : les efforts pour les collecter et les relocaliser se traduisent par davantage d’éclosions et des populations renaissantes.

Avez-vous des poules sauvages où vous vivez? Comment pensez-vous que les autorités locales devraient les gérer ?



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