Poules jaunes hongrois

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Comme de nombreux pays, la Hongrie honore les personnes, les animaux et les talents en tant que trésors nationaux, y compris les poules. On pense que sept races de volailles locales se sont reproduites fidèlement pendant plusieurs centaines d’années et sont par conséquent d’un grand intérêt pour les chercheurs en génétique ainsi que pour les historiens de la volaille. Enregistré auprès de la MGE (Association hongroise des éleveurs de petits animaux pour la conservation des gènes), ces races comprennent le hongrois jaune, le blanc hongrois, le hongrois perdrix et le hongrois moucheté, ainsi que des variétés noires, blanches et mouchetées de volaille à cou nu de Transylvanie.

Une race rare

Malheureusement, les beaux jaunes hongrois dorés sont devenus quelque peu rares dans leur Hongrie natale. Ils sont également rares en Amérique du Nord. Au moment de la rédaction de cet article, il y avait moins d’une demi-douzaine d’éleveurs d’oiseaux trouvés aux États-Unis et au Canada. En Hongrie, trois institutions académiques publiques, ainsi qu’un certain nombre de petits agriculteurs, entretiennent la race et son matériel génétique. Les oiseaux sont fournis à des exploitations familiales qui ont intérêt à perpétuer et à entretenir ces trésors nationaux vivants. La préservation de la race aujourd’hui, tant en Amérique du Nord que dans la Hongrie moderne, est largement due aux efforts d’un seul généticien avicole de l’Université de la Saskatchewan, le Dr Roy D. Crawford, il y a environ 50 ans.

J’ai parlé avec deux éleveurs nord-américains de ces oiseaux, tous deux situés au Canada : Charlene Labombard, de DC heritage Poultry (www.dcheritagepolutry.com), situé à Renfrew, Québec, et Matthew Nelson, de Grade Eh Farms (www .gradeehfarms.ca), situé à Delta, en Colombie-Britannique. Tous deux ont pu fournir beaucoup de connaissances personnelles sur le jaune hongrois. Matthew, qui s’est lié d’amitié avec le Dr Crawford il y a de nombreuses années, a également pu partager les informations qu’il a apprises de première main. Il élève également la volaille jaune hongroise dans une ferme familiale à Bellingham, Washington. Grâce à cette opération, il est en mesure de vendre et d’expédier un nombre limité de poussins aux États-Unis (www.springcreekheritagefarms.com).

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Poussins jaunes hongrois.
[Photo Credit] photo gracieuseté de Grade Eh Farms

Garder la ligne

L’introduction de la race en Amérique du Nord a commencé en 1967, lorsqu’un groupe de chercheurs hongrois est venu au Collège MacDonald, à Montréal, au Québec, pour étudier la génétique et le typage sanguin chez les poules; ils ont apporté avec eux une réserve d’œufs à couver jaunes hongrois. Au début des années 1970, l’étude était terminée et les chercheurs retournèrent en Hongrie, laissant le troupeau au collège. Le MacDonald College n’avait pas d’utilité pour le troupeau, il l’a donc offert au Dr Crawford. Reconnaissant le trésor génétique offert, le Dr Crawford a accepté avec plaisir les oiseaux et a commencé à les élever et à les étudier.

Le Dr Crawford a pris sa retraite de l’Université de la Saskatchewan en 1981, emmenant avec lui la plupart des Yellows hongrois. Quelques années plus tard, le Dr Crawford rencontra par hasard un autre chercheur hongrois lors d’une conférence des Nations Unies à Rome. À cette époque, la race hongroise jaune était en voie d’extinction dans son pays d’origine, en raison des ravages de la guerre et du croisement avec d’autres volailles «plus productives». Le chercheur a été surpris d’apprendre qu’un troupeau de ces oiseaux hongrois, sous leur forme génétique pure, existait quelque part en dehors de sa patrie natale. Le Dr Crawford lui a envoyé 720 œufs à couver. Cependant, lorsque le chercheur et ses collègues ont tenté de les récupérer à l’aéroport de Budapest, les responsables gouvernementaux ont exigé un paiement élevé pour l’expédition et la livraison, qu’ils n’ont pas pu payer. Après avoir tenté frénétiquement de trouver des fonds pour aider les chercheurs, le Dr Crawford a fini par couvrir les frais avec ses propres économies. Sur 720 œufs envoyés, 30 au total ont éclos. C’est la progéniture de ces trente oiseaux qui constitue aujourd’hui la plupart des troupeaux hongrois de jaunes hongrois.

Oiseaux d’une plume

La coloration du jaune hongrois peut être décrite comme un chamois jaunâtre. Les deux sexes sont quelque peu similaires en couleur. Les principales plumes de la queue de la poule sont noires, tandis que les plumes de la queue des mâles sont d’un noir verdâtre brillant. Les plumes du bas du cou des poules sont souvent terminées de brun ou de noir, tandis que le plumage du corps peut varier d’un bronzage jaunâtre à un chamois clair et rougeâtre. Les coqs peuvent avoir tendance à avoir un plumage plus rougeâtre que les poules et les plumes de certains mâles peuvent avoir des pointes blanches sur les plumes dorées du corps. Matthew a également déclaré que certains coqs entrant dans la saison de reproduction ont parfois un plâtre rougeâtre sur leurs pattes. Ils ont des crêtes rouges droites de taille moyenne, avec des caroncules rouges circulaires ou rondes. Les jarrets, la peau et le bec sont jaunes. Étant une volaille de race locale, il existe une gamme plus large de variations génétiques et de phénotypes que dans les races qui ont été standardisées.

Bien qu’ils ne soient pas extrêmement gros (les poules pèsent en moyenne 4,5 à 5 livres tandis que les coqs pèsent en moyenne 5,5 à 6,6 livres), les oiseaux étaient appréciés dans leur pays d’origine pour la viande, ainsi que pour la production d’œufs. Avant la Seconde Guerre mondiale, des races comme les poules jaunes hongrois étaient des volailles de basse-cour répandues. Ils s’étaient adaptés, au fil des ans, aux particularités et à la rigueur du climat régional. En tant que butineuses, elles étaient devenues d’assez bons producteurs, fournissant de la viande, des œufs et des plumes pour l’isolation et le rembourrage des oreillers. Les races de production introduites dans les années 1950 n’étaient pas aussi douées pour la recherche de nourriture et devaient être gérées avec des aliments secs pour poules.

Selon le Centre national hongrois pour la biodiversité et la conservation des gènes, les jaunes hongrois étaient connus pour leur structure osseuse fine et leur viande à fibres fines et très savoureuse, ce qui les rend désirables pour les marchés nationaux et d’exportation. Bien que sa taille ne soit pas comparable à celle d’un poule de chair hybride moderne, cette race locale produit une poitrine ronde et charnue avec une viande ferme et maigre, bien adaptée aux soupes et aux ragoûts.

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Matthew Nelson avec ses Jaunes hongrois.
[Photo credit] Fermes de catégorie Eh

Selon Matthew Nelson, les oiseaux eux-mêmes ont une croissance extrêmement lente et n’atteignent pas la taille commercialisable avant l’âge de huit mois environ. Les éleveurs traditionnels savent qu’il est souvent difficile de concurrencer les poules de production qui mûrissent pour le marché en huit semaines. Mais Matthew note que la tendreté de la viande, même de la volaille plus âgée, vaut la peine d’attendre. Les poules à bouillir de cette race ont une chair tendre, même à l’âge de deux ou trois ans.

Producteurs d’œufs

Reconnues comme des butineuses très robustes toute l’année, les poules jaunes hongroises étaient l’une des volailles les plus productives de toutes les races hongroises productrices d’œufs. Les archives des années 1930 indiquent que les poules produisaient souvent 130 à 140 œufs moyens de couleur crème par an. Matthew et Charlene Labombard indiquent que les oiseaux de leurs troupeaux canadiens ont tendance à être des pondeuses quelque peu saisonnières et à faire une pause en hiver. Matthew m’a dit que cette pause est cependant de courte durée et que les poules commencent à pondre progressivement après le solstice d’hiver. La production reprend sensiblement à la mi-février.

Alors que de nombreuses races de poules ont une baisse significative de la production d’œufs après la première année de ponte, les jaunes hongroises sont connues pour des niveaux de production constants pendant la première et la deuxième saisons de ponte. Selon une étude européenne 2008-2010 sur la production d’œufs des races hongroises, publiée par Science avicole européenne, les poussins ont éclos au printemps et ont commencé à pondre à l’automne. La saison ou le cycle de ponte passait par les mois d’hiver et l’été suivant. Les oiseaux ont été maintenus avec seulement la lumière naturelle pendant les mois d’hiver. Dans l’étude, la plupart des poules hongroises jaunes ont pondu régulièrement tout au long de l’hiver. Au cours de deux saisons de ponte, constituées respectivement de 220 et 233 jours, les poules ont produit en moyenne 100 œufs la première saison et 115 œufs la deuxième saison. Cette découverte était très inhabituelle puisque les poules de la plupart des races ont en moyenne une baisse de production de 40 % au cours de leur deuxième année de ponte.

Avantages du développement de landraces

En tant que race qui a principalement survécu dans les champs ouverts et les terres agricoles, les coqs peuvent être agressifs envers les prédateurs (et les propriétaires) et protecteurs du troupeau. Selon Matthew, ils ne sont pas un coq auquel vous voudrez peut-être faire confiance près des jeunes enfants. Les poules, selon Science avicole européenne, étaient historiquement connus pour avoir d’excellentes compétences maternelles et faisaient de bons incubateurs et éleveuses. Matthew et Charlene ont tous deux décrit les poules comme quelque peu nerveuses et volages, une caractéristique des races locales qui ont survécu en étant alertes et agiles.

Pour les éleveurs de volailles à la recherche d’une race locale très jolie et inhabituelle qui a une forte capacité de recherche de nourriture, une vigilance et une longévité de ponte prouvée sur deux saisons ou plus, les poules jaunes hongrois peuvent valoir la peine d’être envisagés.

Ressources pour les races patrimoniales

Association des races du patrimoine canadien
https://www.canadianheritagebreeds.ca/
La conservation du bétail [USA]
https://livestockconservancy.org/
Société de la volaille rare [UK]
https://www.rarepoultrysociety.com/
Association américaine de la volaille (APA)
https://amerpoultryassn.com/
Société pour la préservation des antiquités avicoles (SPPA)
http://www.sppa.club/

DOUG OTTINGER élève des poules, des canards et des oies dans sa petite ferme d’agrément. La formation de Doug est en agriculture, avec un accent sur la volaille et la génétique aviaire. Doug a récemment perdu sa femme et sa compagne depuis 40 ans, à la suite de sa longue bataille contre la sclérose en plaques, et il continue d’écrire et de travailler depuis sa petite ferme d’agrément dans l’extrême nord-ouest du Minnesota.

Publié à l’origine dans le numéro d’août/septembre 2022 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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