Poules dans le jardin de l’ancienne maison de Rudyard Kipling


Par Susie Kearley – Vous connaissez probablement les histoires classiques pour enfants de Rudyard Kipling, Le livre de la jungle et Tellement d’histoires. Eh bien, Rudyard et sa famille vivaient dans un manoir Tudor à Sussex, en Angleterre, qui est aujourd’hui ouvert au public, avec des poules dans le jardin.

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Vue de la maison de l’autre côté de l’étang aux nénuphars à Bateman’s, East Sussex. Bateman’s était la maison de l’écrivain Rudyard Kipling de 1902 à 1936.

Len Bernamont est le gérant du domaine. Il vit dans la maison des gardiens du moulin à côté du moulin à eau et garde neuf poules dans le jardin, un chien et un chat.

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Len Bernamont, régisseur de l’ancienne maison de Rudyard Kipling.

« Les poules ont un rôle précieux chez Batemans », explique-t-il. « Les visiteurs aiment les voir courir. Ils passent beaucoup de temps à gratter dans l’herbe, à créer des lits de semence et à répandre des graines de fleurs et de bulbes. Nos fleurs sauvages et nos herbes comprennent l’ail sauvage, le campion rouge, les véroniques, les clous de girofle et le persil des vaches. Il y a certainement eu plus de fleurs qui poussent dans les jardins sauvages depuis l’arrivée des poules dans le jardin, donc ils font du bon travail ! Ils sont bons aussi pour réduire les insectes.

Les poules ne sont pas autorisés dans les jardins à la française, mais alors que la plupart d’entre eux sont heureux de rester dans les limites du jardin sauvage, il y en a une qui aime se promener et se familiariser avec les convives du café. Elle s’appelle Ambre.

Len explique : « Les autres poules du jardin semblent comprendre qu’elles ne sont pas autorisées dans les jardins à la française, mais Amber s’en fiche. Elle va manger des scones et autres gourmandises au salon de thé. On m’appelle au moins deux fois par jour pour aller chercher Amber au salon de thé. Nous n’avons pas compris comment elle y est arrivée. On la voit dans le jardin sauvage, et on la voit à l’extérieur du salon de thé, mais nulle part entre les deux !

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Rudyard Kipling et sa famille élevaient des poules et des canards près de la maison principale. L’éleveur de porcs vivait dans la maison du moulin et possédait probablement du bétail. Le domaine était autonome et ils avaient des œufs de leurs poules.

« Tout à fait discrètement, les poules ont un rôle à jouer en termes de conservation et de maintien de l’histoire », explique Len. « Maintenant, les poules font partie de notre famille. Je ne pourrais pas vous dire combien de générations nous avons eues, mais nous avons toujours plus d’œufs que nous ne pouvons en manger, alors j’en donne à mes amis et à ma famille.

« La plupart des poules du jardin sont des hybrides. Nous avons des Skylines, des Sussex clairs, des Cuckoo Marans et des Legbars crème avec des œufs bleus/verts. Nous avons également des Orpingtons chamois qui ne pondent pas beaucoup d’œufs, mais qui ont l’air incroyables – ils sont gros et moelleux. Amber est liée à un Legbar blanc et c’est une couche très prolifique.

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Len n’élève pas les oiseaux, principalement parce que les coqs sont bruyants ! « Nous élevions des poules il y a des années, mais ma femme est infirmière et quand elle rentre à la maison après un quart de nuit, elle veut dormir. Elle était réveillée, presque dès qu’elle avait baissé la tête, par le coq, alors nous avons trouvé au coq une nouvelle maison. C’était un très bon garçon, appelé le général. Aujourd’hui, Len va chez un éleveur local quand il veut plus de poules.

Les poules du jardin sont-elles toujours effrontées ? Oh oui, dit Len. « Pendant qu’Amber se dirige vers le salon de thé, les autres aiment entrer dans le moulin et traîner autour de la porte du moulin. Nous avons mis une porte sur le moulin pour les empêcher d’entrer et de laisser du caca de poule sur le sol, alors maintenant ils se perchent sur la porte à la place. Ils s’assiéront aussi à l’arrière des bancs du parc, et si un visiteur sans méfiance s’assoit pour déguster un sandwich, il aura un bisou sur le pain !

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Restrictions contre la grippe aviaire

L’année dernière, il y a eu une période où les oiseaux domestiques à travers le Royaume-Uni ont dû être gardés dans leurs enclos pour s’assurer qu’ils étaient protégés de la grippe aviaire, une infection qui a balayé l’Europe en tuant des oiseaux et s’est propagée par contact avec des oiseaux migrateurs sauvages porteurs de la maladie.

« C’était la deuxième année de restrictions contre la grippe aviaire, et l’essentiel était de garder les oiseaux parqués afin que les oiseaux sauvages ne puissent pas entrer », explique Len. « Il y a un filet au-dessus de l’enclos pour que les oiseaux sauvages ne puissent pas pénétrer à l’intérieur. Nous sommes bons pour surveiller les oiseaux sauvages qui pourraient présenter des symptômes de la grippe aviaire. Il n’y a pas de grands cours d’eau par ici, c’est donc une zone à faible risque. L’infection survient sur les oiseaux sauvages migrateurs et se propage par les matières fécales et dans l’eau. Nous surveillons toute sauvagine dans nos étangs et avons eu des colverts reproducteurs cette année, mais au moment où ils sont arrivés au printemps, les restrictions avaient été levées.

Les restrictions contre la grippe aviaire comprennent également des mesures de biosécurité, telles que le nettoyage avec un désinfectant. Les propriétaires sont tenus de désinfecter les chaussures afin qu’il n’y ait aucun risque que l’éleveur de poules transporte une infection dans l’enclos sur la plante de ses pieds. Même lorsque les restrictions ont été levées, il a été conseillé aux détenteurs de continuer à maintenir de bonnes mesures de biosécurité par mesure de précaution.

« Nous avons un lave-pieds/désinfectant pour les semelles de nos chaussures avant d’entrer dans l’enclos à oiseaux », explique Len. « Je porte des gants jetables ou des gants lavables. Certains petits éleveurs de basse-cour ne prennent peut-être pas les mesures de biosécurité, mais je suis très conscient de la façon dont les maladies peuvent se propager, alors je m’assure de protéger mon troupeau. C’est dommage de les garder parqués mais c’est nécessaire, alors j’essaie de les divertir, en éparpillant de la nourriture pour qu’ils passent plus de temps à la chercher, et en leur donnant des tunnels et des boîtes pour les occuper. Les restrictions ont duré quelques mois en 2018, entre janvier et avril, puis il a été considéré comme sûr de les laisser à nouveau errer librement.

En savoir plus sur les maladies et les symptômes du poule.

« La plupart des visiteurs comprennent la nécessité de garder les poules dans leur enclos, mais une ou deux personnes m’ont accusé de maltraiter les poules et m’ont dit que je n’étais pas apte à m’en occuper. Vous ne pouvez pas plaire à tout le monde. Ce sont nos poules – je sais ce qui est le mieux pour eux, alors je garde un œil sur eux, je m’assure qu’ils ne sont pas en détresse et je fais toujours de mon mieux pour eux, même dans des circonstances difficiles ».

Plaisirs de l’été

Les poules ont deux acres à explorer lorsqu’ils sont en déplacement. En été, ils disparaissent dans les hautes herbes. Lorsque les gens pique-niquent à l’heure du déjeuner, ils font leur apparition à la recherche de nourriture !

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« Nous aimerions faire plus de poules, afin que les gens comprennent les avantages de l’élevage de poules », dit Len. « Vous pouvez dire quand les enfants ont trouvé les poules dans le jardin parce qu’ils commencent à faire des bruits de gloussement! » Lorsque Len est sorti, il peut parler aux gens, désireux d’en savoir plus sur la façon d’élever des poules en liberté.

« À l’avenir, j’aimerais avoir plus de variétés », dit-il. « Les poules polonais miniatures ont l’air d’avoir des dreadlocks, ils sont donc sur ma liste de favoris ! Je suis toujours à la recherche de races intéressantes à présenter au troupeau. S’ils produisent des œufs, ils sont les bienvenus.



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