Planification du poule

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Une nouvelle maison. Une table rase. Une toile vierge. C’est ce que des millions d’Américains ont vécu lors de la migration massive de l’année dernière lorsque les zones urbaines se sont drainées vers des zones suburbaines ou rurales.

Les raisons de la migration étaient complexes, mais beaucoup ont exprimé le désir de se rapprocher un peu de leurs sources de nourriture. Cela se traduit souvent par un troupeau de poules dans le jardin.

Nous faisions également partie de cette migration, mais dans notre cas, nous étions des nicheurs vides quittant une ferme autosuffisante pour passer à une propriété plus petite. Notre nouvelle maison n’a aucune infrastructure existante à l’exception d’une grange. Cela signifie que nous sommes confrontés à la tâche de savoir comment optimiser au mieux notre propriété, y compris le placement d’un poulailler et d’un poulailler.

Nous élevons des poules depuis des décennies, mais c’est la première fois que nous aurons l’occasion de construire une infrastructure à partir de zéro et d’éviter de répéter les erreurs du passé. Notre objectif est de maximiser ce que les poules peuvent faire pour nous au-delà des œufs. Nous sommes intéressés par l’intégration holistique des poules dans le reste de nos plans pour la propriété, y compris l’incorporation de composants de permaculture avec des poules dans le cadre d’une configuration en cercle fermé. Plus précisément, nous voulons que les oiseaux fassent le gros du travail lors de la décomposition du compost (déchets de jardin et fumier de vache).

Dans une situation idéale, l’étable à vaches, le poulailler et le jardin seraient tous regroupés à proximité afin que les composants de chacun puissent passer de l’un à l’autre de manière transparente. Les vaches et le jardin produiraient des déchets, que nous ajouterions à un tas de compost, que les poules retourneraient et décomposeraient ensuite dans leur quête de biote, et nous pourrions ensuite entasser le compost sur le jardin, et cetera.

Beau rêve, hein ? Le problème est que notre propriété ne se prête à aucune de ces visions. Au lieu de cela, nous sommes situés sur un long triangle mince de terre d’environ un acre (le reste est en pâturage). Cela signifie que le poulailler, le jardin et la grange devront être largement séparés, et nous transporterons par camion les déchets du jardin et de la grange depuis deux directions distinctes pour les jeter dans le tas de compost. Pour compliquer cela, nous avons un chien qui n’aimerait rien de plus que d’être lâché pour pouvoir tuer tout un troupeau à lui seul. C’est la vie.

Planification du poule : schéma de la propriété.

D’innombrables autres personnes commençant dans un nouvel endroit avec une ardoise vierge se retrouvent confrontées à des défis similaires. Peu importe à quel point votre rêve est sophistiqué ou complet, chaque emplacement a ses forces et ses faiblesses, et vous n’avez pas d’autre choix que de travailler dans ces paramètres.

Bien que cette tâche puisse sembler ardue, une page blanche est une bonne chose. Vous aurez le luxe de planifier où vous voulez que les choses aillent plutôt que de vous occuper de la configuration d’un propriétaire précédent. Cela signifie que vous pouvez profiter des forces et des faiblesses de votre propriété et planifier la meilleure situation possible pour ce que vous avez sous la main.

À ce stade, l’arme la plus puissante de votre arsenal est un papier et un crayon. Dessinez, esquissez, jetez, réfléchissez, dessinez et prenez une décision finale. Ne sous-estimez jamais le pouvoir du papier et du crayon et ce qu’ils peuvent accomplir.

En supposant que vous aurez besoin à la fois d’un poulailler et d’une cour clôturée, voici quelques facteurs à prendre en compte lors de la planification pour les poules :

• Prédateurs. Aucun endroit n’est dépourvu de prédateurs. Ceux-ci peuvent inclure des faucons, des belettes, des ratons laveurs, des coyotes et, oui, des chiens. Votre clôture doit être étanche et votre poulailler doit être à l’épreuve des prédateurs.

• Chambre. Il est préférable de donner à vos dames une cour aussi grande que possible. Le « travail » d’une poule est de gratter pour trouver de la nourriture, c’est pourquoi elle se fera un plaisir de déchirer une pelouse à la recherche de produits comestibles. Donnez-lui ce dont elle a besoin. J’aime les tas de compost comme guichet unique pour les vers, les larves et autres biotes.

• Température. Dans les climats plus froids, chauffer (ou au moins isoler) un poulailler est essentiel. Pour les climats plus chauds, la ventilation est importante.

• Nettoyage. La tendance actuelle est de rendre les poulaillers mignons et chics, mais est-il facile de les nettoyer ? Lorsque vous planifiez un poulailler, pensez à le garder raisonnablement hygiénique.

• Bébés. Selon le nombre de poules que vous avez, vous pouvez ajouter des poussins au troupeau de temps en temps. Si une poule fait éclore ses poussins, elle fait généralement un travail approprié pour les protéger du harcèlement des autres membres du troupeau. Néanmoins, si vous introduisez des poussins achetés, vous aurez besoin d’un enclos de transition pour que tout le monde puisse s’adapter avant de les laisser se mêler. Une cage d’isolement stylo dans un stylo est idéale. Vous pouvez également utiliser cette installation séparée pour isoler les oiseaux malades ou blessés.

• Taille du poulailler. Pour en revenir aux poulaillers à la mode actuellement sur le marché, gardez à l’esprit que beaucoup ne conviennent pas à plus de quelques oiseaux. En 30 ans d’élevage de poules, j’ai trouvé qu’il était préférable d’opter pour des quartiers plus grands plutôt que plus petits, car on ne sait jamais quand on va acquérir quelques dames supplémentaires par un moyen ou un autre.

Dans notre cas, face à une table rase, que prévoyons-nous pour notre nouvelle propriété ?

Planification du poule : schéma du poulailler.

Puisque nous avons affaire à une bande de terre aussi étrange et étroite, notre poulailler partagera une clôture avec la cour du chien, de sorte que cette clôture devra être serrée et solide. Par nécessité, le poulailler sera long et étroit. À une extrémité se trouvera une cour clôturée secondaire pour un grand tas de compost. Nous prévoyons que cet espace de compostage fera au moins 15 pieds carrés, avec des portes aux deux extrémités. Une porte permettra aux poules d’accéder au compost puisque rien ne rend les oiseaux plus heureux qu’un tas de déchets organiques ; l’autre porte sera pour l’accès du tracteur lorsque nous aurons besoin de tourner ou de faire pivoter le compost.

Nous allons construire la coopérative à partir de zéro. Elle sera d’environ 12×12 pieds et bien isolée (nous vivons dans un climat nordique). Les quartiers principaux mesureront 9 × 12 pieds et l’espace restant de 3 × 12 sera divisé en une cage d’isolement (pour les poussins ou les oiseaux blessés) et une zone de stockage. Toutes les portes seront suffisamment larges pour faciliter l’accès à la brouette et faciliter le nettoyage.

Et toi? Face à une zone peu développée pour les poules, comment intégrer au mieux ce dont vous avez besoin pour vos dames ? Arpentez votre propriété. Évaluer ses points forts. Évaluer ses faiblesses (y compris les prédateurs). Aucun endroit n’est parfait, vous devez donc travailler avec ce que vous avez.

Ce n’est qu’après avoir déployé votre arme la plus puissante (papier et crayon) que vous devriez commencer à marteler des poteaux en T, à enfiler du fil solide et à construire un abri.

Il y a un vieil adage : la pré-planification prévient les mauvaises performances. La planification des poules n’est pas différente.

Publié à l’origine dans le numéro de décembre 2021/janvier 2022 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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