Pintade huppée du Kenya


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Le Cotswold Wildlife Park est niché dans une partie calme de la campagne anglaise, réputée pour ses villages pittoresques et ses cottages en pierre jaune. Le parc abrite un large éventail d’animaux, des rhinocéros aux girafes, en passant par les oiseaux exotiques. Aujourd’hui, nous rencontrons Chris Green, l’un des ornithologues amateurs, qui nous emmène à la rencontre de leur « coquine pintade ».

Chris entre dans une volière et nous fait entrer rapidement alors qu’une pintade à crête kenyane danse autour de ses pieds en picorant ses bottes Wellington. Nous nous faufilons et fermons rapidement la porte. La pintade coquine est un vrai personnage avec beaucoup de personnalité. Appelons-le Jimmy.

Jimmy est super confiant avec les gens parce qu’il a été élevé à la main, donc il n’est pas du tout préoccupé par notre présence. En fait, il pense que nous sommes une nouveauté. Il aime picorer tout ce qu’il voit. C’est pourquoi il a été surnommé « le méchant » par les gardiens, qui ont l’habitude de soigner des blessures mineures après une visite dans l’enclos de Jimmy. Il est juste amical et aime l’attention.

Cependant, Jimmy n’est pas étranger à un peu de mauvais comportement. Il était si vif lorsqu’il était dans l’enclos d’Afrique qu’il a dû être déplacé vers un endroit plus sûr. Dans sa nouvelle maison, il partage son territoire avec une variété d’oiseaux exotiques.

« Pourquoi a-t-il été déplacé ? » Je demande. Je suis intrigué.

« Il avait l’habitude de picorer doucement les doigts des visiteurs lorsqu’ils le connaissaient trop à travers la clôture », explique Chris. «Et puis il a sauté par-dessus la clôture, dans la zone des visiteurs. C’est alors que nous avons décidé qu’il était temps de le déplacer. L’évasion de Jimmy a provoqué un certain amusement parmi les visiteurs, mais il n’allait pas loin. Toute la zone est entourée de hautes clôtures et de portails.

pintade huppée
Jimmy picorant le genou de Chris.

Il est facile de comprendre pourquoi Jimmy et le public doivent être séparés. Jimmy aime picorer les chaussures, les pieds, les genoux des gens… et tout ce qu’il peut atteindre. Donc, pour garder Jimmy à sa place légitime et les doigts de tout le monde intacts, les gardiens l’ont déplacé dans une volière dans les jardins. Ici, il fait toujours l’offre occasionnelle de liberté par la porte des gardiens, mais jusqu’à présent, sans succès. C’est un petit bonhomme plein de vie !

Jimmy apprécie l’attention et mène une vie heureuse au parc. Il a un compagnon adorable, qui se perche tranquillement sur une branche au-dessus de nous et regarde de haut les ébats de Jimmy, probablement dans un désespoir aimable ! Le couple s’entend bien.

« Nous gardons généralement les pintades à crête par paires car elles peuvent être agressives et il y a de fortes chances qu’elles se battent s’il y en a plus de deux ensemble », explique Chris. « Nous avons sept pintades au total. Ces deux (Jimmy et sa femme) sont nés ici. Ses parents étaient nos premières pintades à crête du Kenya et nous les avons obtenues d’un éleveur privé. Ses grands-parents vivaient à l’état sauvage en Afrique dans les années 1980 et ont été amenés au Royaume-Uni lorsque les importations ont été autorisées. Nous ne prenons jamais d’animaux dans la nature. L’un des nôtres venait du zoo de Chester. Nous avons maintenant deux couples de pintades huppées du Kenya et trois mâles.

«Peu de gens gardent la pintade à crête kenyane au Royaume-Uni. La plupart des fermes qui ont des pintades ont la variété casquée ou pintade vulturine, qui sont chauves.

Chris regarde Jimmy, qui a un bon coup de bec au genou, et je pose des questions sur l’élevage. « Ces deux mangent leurs œufs, ce qui rend la reproduction difficile », dit-il. «Nous essayons de conserver les œufs et de les incuber, mais les œufs échouent souvent à éclore. C’est probablement parce que nous avons peu de diversité génétique parmi la population reproductrice.

Peu de gens gardent la pintade huppée du Kenya au Royaume-Uni. La plupart des élevages qui ont des pintades ont la variété casquée ou pintade vulturine, qui sont chauves.

L’espèce est classée comme «préoccupation mineure», de sorte qu’elle n’est pas menacée à l’état sauvage. Ils ont des prédateurs, mais il n’y a pas de projets en place pour protéger l’espèce car ils se portent bien dans leurs terres natales d’Afrique.

« Aux États-Unis, les gens gardent souvent la pintade casquée de Reichenow », explique Chris. « Ils ont un morceau osseux sur la tête. »

Jimmy me donne un bon coup de bec et Chris le repousse. Je pose des questions sur leurs besoins en matière de soins et leurs défis. « Ils sont faciles à entretenir », explique Chris. « Ils restent dehors la majeure partie de l’année. Nous les fermons quand il y a beaucoup de neige, mais ils sont très robustes. S’il fait -10 degrés Celsius à l’extérieur, nous les fermerons à l’intérieur pour les garder au chaud. Ce sont de gentils oiseaux et ils restent en bon état toute l’année – ils n’ont jamais l’air débraillés.

« Les plus grands défis sont de les faire éclore et de les élever », poursuit-il. « Ils ne sont pas les plus faciles à élever parce que leur diversité génétique n’est pas aussi bonne qu’elle devrait l’être. Le pool de gènes est petit et nous ne pouvons pas importer pour augmenter le pool de gènes… Eh bien, peut-être que nous le pourrions, mais nous ne le faisons pas. Le manque de personnes les gardant au Royaume-Uni limite notre capacité à leur trouver des correspondances appropriées. Il n’y a que deux collections en plus de la nôtre – une au zoo de Chester et un couple à Birdland à proximité, où ils ont un frère et une sœur.

Je pose des questions sur leurs habitudes nocturnes. «Ils se perchent dans les arbres», explique Chris, «et vont vers un arbre spécifique la nuit. Ils lancent un cri d’alarme s’ils sont effrayés et ils peuvent être très bruyants.

Qu’est ce qu’ils mangent? « Je les nourris et les abreuve tous les jours », dit-il, « leur donne des granulés de faisan, du maïs, de la laitue, des carottes, des œufs durs, des fruits hachés, des légumes, des vers de farine et d’autres choses. Ils ont beaucoup de sable sur le sol de leur enclos. La plupart des oiseaux se méfient des visiteurs et se tiennent à l’écart, mais ce vilain est très sociable. Il picore les gens pour leur dire « bonjour », s’il en a l’occasion !

« La pintade pond ses œufs entre avril et août. Il y en a généralement environ cinq dans une couvée.

pintade huppée
Pintade huppée au Birdland voisin.

« Est-ce que l’un des autres a des habitudes amusantes? » Je demande.

Chris raconte : « Une de nos pintades a picoré les plumes de la tête de sa compagne, elle était donc chauve. Cela ne lui a fait aucun mal et elle n’a pas été blessée, mais les oiseaux individuels présentent parfois des comportements étranges !

« Nos visiteurs les aiment », poursuit Chris, « surtout quand celui-ci est sociable! » Il désigne Jimmy, qui s’est mis à picorer les pieds de mon mari. Cette enceinte a des avantages supplémentaires pour Jimmy et sa fille. «Ils ont plus de perchoirs qu’ils n’en avaient dans l’enclos de l’Afrique. Les perchoirs leur rendent la vie plus intéressante.

« Je fais des bilans de santé de routine », ajoute Chris. «Je fais attention aux jambes écailleuses, aux tiques et aux signes qu’ils se sont battus. Ce sont des choses auxquelles il faut aussi faire attention dans les troupeaux de poules, donc c’est très courant.

Après que nous soyons sortis de la volière, Jimmy saute sur une branche et nous regarde dehors. C’est un petit bonhomme curieux et il semble aimer se percher sur les branches et regarder le monde passer.

Publié à l’origine dans le numéro de décembre 2020/janvier 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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