Parasites externes

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Temps de lecture: 5 minutes

par Kristi Cook Les poulets sont des créatures relativement simples à entretenir : fournissez-leur un abri adéquat, un peu de nourriture et d’eau, et le tour est joué ! œufs et poulet pour le dîner. Cependant, malgré tous nos efforts, le danger s’insinue parfois dans le poulailler et menace la santé et la productivité de nos troupeaux. Je ne parle pas des opossums et des ratons laveurs, mais des parasites externes tels que les poux et les acariens, qui apprécient un repas de poulet tout comme leurs homologues mammifères. Et tout comme les « coons et les possums » menacent la productivité globale du troupeau, il en va de même pour ces méchantes bestioles effrayantes qui sucent, mâchent et mordent leur poulet hôte à leur guise. Protéger votre troupeau de ces minuscules parasites peut être une simple question de sensibilisation et de prévention des ravageurs.

Acariens et poux

Les acariens et les poux causent des pertes importantes dans l’industrie de la volaille par leurs activités de morsure, de succion et de mastication. Lorsqu’ils sont autorisés à se multiplier sans contrôle, ces parasites externes réduisent non seulement la production d’œufs chez les pondeuses et la perte de poids globale de la carcasse chez les oiseaux de boucherie, mais provoquent également une anémie, des infections secondaires et même une mort rapide. La rapidité avec laquelle ces parasites peuvent s’emparer d’un troupeau entier est étonnante, il est donc primordial de faire une identification positive et d’agir rapidement.

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L’acarien rouge de la volaille ( Dermanyssus gallinae) sous un microscope

Le Puissant Acarien

Parmi les deux parasites externes, les acariens sont plus petits, ce qui rend l’identification plus difficile que l’identification du plus gros pou. Cependant, une inspection minutieuse révélera des taches rouge foncé, noires ou beiges rampant autour de la zone d’aération et/ou le long du corps, en particulier autour des tiges de plumes. Beaucoup sont si petits qu’ils ressemblent à des flocons de piment en mouvement.

Certains, comme la volaille du Nord et les acariens squameux des pattes, préfèrent rester sur leur hôte toute leur vie. L’acarien squameux des pattes est si petit que l’identification est basée sur les signes cliniques d’infestation plutôt que sur l’acarien lui-même. Cet acarien tire son nom des dommages qu’il cause en s’enfouissant sous les écailles des pattes pour se régaler des tissus en dessous. Ce creusement provoque le soulèvement des écailles des pattes, donnant l’apparence de pattes rugueuses et écailleuses. Les pattes, les pieds et les orteils deviennent enflammés et douloureux pour l’oiseau, ce qui entraîne des déformations des orteils et une boiterie. Au fur et à mesure que l’infestation progresse, la perte d’orteils devient une préoccupation à mesure que la circulation sanguine diminue. Cependant, s’ils sont traités rapidement, les jambes, les orteils et les écailles reviennent souvent à la normale.

D’autres parasites, tels que l’acarien commun du poulet, se cachent dans les coins et recoins du poulailler pendant la journée après s’être régalés de leur hôte la nuit. Le comportement nocturne de l’acarien du poulet nécessite une visite nocturne du poulailler avec une lampe de poche à la main pour inspecter le troupeau. Mais si vous ne pouvez pas visiter la nuit, vous pourrez peut-être voir des taches d’acariens remplis de sang ramper le long du perchoir ou se cacher dans des nichoirs pendant la journée.

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Aussi connus sous le nom de « poux broyeurs », les Menoponidae se trouvent à la base des plumes où ils grattent pour obtenir du sang.

Le pou moche

Les poux sont beaucoup plus gros que le minuscule acarien et passent toute leur vie sur l’hôte. Les espèces que l’on trouve facilement dans un troupeau de poulets comprennent le pou des plumes, le pou du corps, le pou des ailes et même le pou des peluches, le pou du corps du poulet étant le plus courant. Les poux ou les lentes (caisses à œufs vides) peuvent être découvertes en brossant doucement les plumes et en recherchant des poux bronzés ou blancs rampant le long du corps. Vous verrez probablement aussi des œufs, ou des lentes, attachés à la base des plumes en touffes.

Une once de prévention

Comme pour tous les parasites, la prévention est plus facile que le traitement. Et s’il est vrai que la plupart des troupeaux hébergent une petite charge parasitaire, l’objectif est de la maintenir faible. Les principales pratiques de prévention consistent à faire correspondre la taille du troupeau à la taille de l’enclos, à fournir des aliments de haute qualité, de l’eau fraîche, un logement adéquat et à changer fréquemment la litière. Une autre pratique consiste à isoler les nouveaux arrivants, à évaluer leur charge parasitaire et à administrer tout traitement nécessaire avant d’ajouter ces oiseaux à un troupeau exempt d’acariens/poux. Éviter l’exposition aux oiseaux sauvages est un autre moyen de réduire les charges parasitaires. Cependant, cela n’est pas faisable pour la plupart des propriétaires de troupeaux de basse-cour, car les moineaux et autres oiseaux sauvages visitent naturellement les poulaillers et les mangeoires.

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Les bains de poussière sont essentiels à la santé des poulets. Que ce soit au sol ou dans un bac, prévoyez un endroit où vos oiseaux pourront se dépoussiérer.

En plus des pratiques mentionnées ci-dessus, la terre de diatomées (DE) dans la zone de bain de poussière est l’une des mesures préventives les plus couramment vantées, bien qu’elle soit souvent sous-utilisée. Le DE perfore le corps des acariens et des poux, les faisant se dessécher et mourir. En maintenant un certain niveau d’ED dans la zone de baignade, les oiseaux peuvent participer activement à leur propre programme quotidien de prévention des parasites.

Traitement pour les oiseaux et leurs maisons

Indépendamment des mesures préventives, il peut arriver un jour où un traitement est nécessaire, et la meilleure chose à faire est de travailler en étroite collaboration avec un vétérinaire du bétail. Les options de traitement sont souvent les mêmes pour les acariens et les poux, quelle que soit l’espèce, donc si vous utilisez une poudre ou un spray, vérifiez l’étiquette pour déterminer si elle couvre tous les parasites présents pour éviter une application excessive. Recherchez des produits contenant du Spinosad comme ingrédient actif. Souvent recommandé par les vétérinaires, il ne nécessite généralement qu’une seule application pour faire face à toutes les étapes de la croissance des parasites.

Vous devrez décider si vous traitez principalement les oiseaux, leur poulailler ou les deux. Les acariens du poulet, par exemple, ne vivent pas sur l’hôte, de sorte que le traitement de l’aire de vie du troupeau peut suffire. D’autres ravageurs, tels que les poux et l’acarien du nord de la volaille, nécessitent un traitement de l’oiseau et de la zone d’habitation. Nettoyez le poulailler et courez soigneusement, en enlevant tout le fumier, tout grain moisi ou paille, et nettoyez tous les récipients de nourriture et d’eau.

Le DE fonctionne à la fois comme une option préventive et comme une option de traitement, mais comme les régimes entièrement naturels, il devra être appliqué plus d’une fois pour tuer les parasites externes vivants et leurs œufs. Continuez à examiner vos oiseaux et traitez à nouveau au besoin.

Les parasites externes seront toujours une préoccupation pour tout propriétaire de troupeau, tout comme les parasites internes et les prédateurs sont une préoccupation. Cependant, les pratiques préventives telles que les inspections fréquentes des troupeaux, le DE, les faibles niveaux de stock et une litière propre ne sont que quelques-unes des mesures que l’on peut prendre pour éloigner ces méchants parasites. Et en cas de besoin, plusieurs options de traitement existent pour aider le troupeau à devenir et à rester en bonne santé. Alors ne sous-estimez pas la menace de ces tout petits parasites. Développez un programme de prévention qui maintient votre troupeau en bonne santé et prospère afin que vous puissiez profiter de ces dîners de poulet et d’œufs pour les années à venir.

CHRIST CUISINIER vit dans l’Arkansas où chaque année apporte quelque chose de nouveau au voyage de sa famille vers un mode de vie plus durable. Elle élève un troupeau de poules pondeuses, des chèvres laitières, un rucher en croissance rapide, un grand jardin, etc. Lorsqu’elle n’est pas occupée avec les bestioles et les légumes, vous pouvez la trouver en train de partager des compétences de vie durables à travers ses ateliers et ses articles.

Publié à l’origine dans le numéro d’août/septembre 2022 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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