Oies des Shetland et Bernaches de Steinbach

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Comme discuté dans les articles précédents, les animaux domestiques peuvent également être considérés comme critiques ou menacés, tout comme les animaux sauvages. Les oies Shetland et les oies Steinbacher sont toutes deux répertoriées comme critiques – la liste la plus sévère de The Livestock Conservancy. Cela signifie qu’il y a moins de 500 oiseaux aux États-Unis, avec cinq troupeaux reproducteurs primaires ou moins (50 oiseaux ou plus), et moins de 1 000 dans le monde. Afin de garder ces races autour, des passionnés de volaille dévoués sont nécessaires.

Oies des Shetland

Jonathan Loftin élève des oies des Shetland depuis une douzaine d’années à Springfield, en Oregon. Avec cinq oies dans son troupeau actuellement, il remarque qu’elles ne sont pas super fertiles, avec beaucoup d’œufs pondus mais pas beaucoup d’éclosion. Il se demande si d’autres éleveurs ont le même problème. Les oies Shetland étant si rares, il ne sait pas comment trouver d’autres troupeaux et éleveurs. C’est dommage car ils sont un excellent ajout à une ferme.

« Ce sont de très bons butineurs et pas particulièrement amicaux, ce qui en fait de bonnes oies de garde », explique Loftin. « Ce sont de jolies petites oies et très actives. » Il ajoute que les oies Shetland de réforme font une oie rôtie très savoureuse.

L’année dernière, deux oies ont pondu une douzaine d’œufs entre elles et seuls trois oisons ont éclos. Bien qu’il ait utilisé des incubateurs artificiels dans le passé, les oies font un bon travail ou mieux que l’incubateur, alors il les laisse s’installer.

Les oies des Shetland sont sexuellement dimorphes; les mâles ont un plumage blanc à l’âge adulte et sont jaunes à l’état d’oisons. Les femelles sont grises et blanches et les oisons sont jaune doré avec un dos gris foncé.

« Traditionnellement, dans les Shetland, on comptait sur eux pour suivre les moutons afin de réduire la charge de parasites », explique Loftin. « Ils ont une drôle de façon de brouter quand l’herbe est haute. Ils effleurent le haut de l’herbe comme s’ils attrapaient les parasites.

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Oies Shetland de Loftin.
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Il complète leur recherche de nourriture avec une purée riche en protéines. Il me dit qu’ils font un excellent travail pour contrôler environ 100 x 100 pieds d’herbe.

Le troupeau de Loftin a commencé lorsqu’un ami a voulu en reloger une paire et lui en a généreusement fait don. Avec un troupeau de moutons Shetland, l’ajout d’oies Shetland était au rendez-vous. Sa ferme, d’un peu moins de cinq acres, comprend également des poules hybrides et des abeilles.

Ces oies sont très rares. Avec le principal éleveur, Dave Holderread, prenant sa retraite il y a quelques années et vendant la plupart des oiseaux à une ferme canadienne, ils sont encore plus rares aux États-Unis. Loftin dit que Holderread était généreux de son temps, très sympathique et un homme adorable. Mais sans quelqu’un dont l’objectif principal est d’élever des oiseaux aquatiques rares, à quoi ressemblera leur avenir ?

Loftin a été frustré par la situation. Les retards dans l’expédition USPS ont peut-être exacerbé les œufs déjà peu fertiles qu’il a expédiés.

Loftin conclut: « J’aurais aimé que ce ne soit pas un intérêt lointain. »

Pour collaborer avec Loftin, contactez-le à jonathanloftin@hotmail.com.

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Oies des Shetland. Photo gracieuseté de The Livestock Conservancy.

Oies de Steinbach

Dans une région montagneuse et boisée d’Allemagne, au début du XXe siècle, les oies de Steinbacher se sont développées. Connus sous le nom de Steinbacher Kampfgänse (Steinbacher Fighting Goose), les couples sont territoriaux mais peuvent être amicaux avec les humains lorsqu’ils sont élevés à la main.

Bernd et Mari Krebs ont importé pour la première fois les oies d’Allemagne aux États-Unis en 2004. Mari me dit que c’était un long processus de paperasse avec une quarantaine de 30 jours à Lockport, New York. Leur importation initiale était de deux paires de bleus et de deux paires de gris, qui totalisaient un peu plus de 1 000 $ par oiseau.

Cette noble aventure de sauver des oies rares a commencé lorsque leur fils aîné a exposé des oisons de magasin d’alimentation lors de foires locales et d’expositions de volailles. Sans rubans car ils ne répondaient pas à la norme, il a fait des recherches pour trouver des pur-sang. Il a trouvé les oies bleues de Steinbacher d’Allemagne magnifiques.

« Vous savez comment sont les enfants, ils aiment gagner », dit Mme Krebs.

Son père et sa sœur, qui résident en Allemagne, ont fait d’autres recherches sur la race. La sœur de Mme Krebs vit près d’un éleveur bleu, alors ils ont décidé d’élever ces oies de race pure et de les montrer aux États-Unis.

Avec leurs huit oiseaux initiaux, ils les ont élevés jusqu’à ce qu’ils aient plus de 50 oiseaux Steinbacher bleus à montrer lors d’une exposition en 2011. Cela a permis d’ajouter la variété bleue à la norme APA.

« Il y a certaines caractéristiques de la race que vous devez surveiller », explique Mme Krebs. «Les lèvres bordées de noir sur la dentelure du bec et du haricot devraient avoir un contraste frappant avec le bec orange. Ils ont l’air un peu féroces comme ça.

Après de nombreuses expérimentations et élevages, les Krebs ont découvert que la doublure noire vient davantage du père. Lorsqu’ils vendent des oiseaux de qualité spectacle, à 900 $ la paire, les oiseaux cueillis à la main produiront une progéniture primée. Le père doit avoir une ligne parfaite de noir ou même trop pour compenser une femelle qui n’en affiche pas assez.

« Vous ne pouvez pas aller dans l’autre sens, où le jars a un peu, mais la femelle a beaucoup », a appris Mme Krebs.

Alors que les oies peuvent devenir très couveuses et afficher de bonnes capacités maternelles et paternelles, les Krebs ont découvert qu’elles avaient une fertilité plus élevée lorsqu’elles étaient gardées par paires par rapport à un troupeau.

« Les jars sont tellement intéressés à combattre le mal qu’ils ne font pas un bon travail de reproduction s’il y a d’autres mâles dans les parages », explique Mme Krebs. « Ils ont été élevés pour se battre. »

Sur leur ferme de 15 acres, à laquelle les oies ont accès aux cinq acres avant avec un étang, les Kreb élèvent également une autre race allemande d’oies – Emdens. Avec une grange qui comprend des enclos intérieurs avec accès extérieur, la plupart des oiseaux sont appariés et les oiseaux restants sont dans une situation de troupeau jusqu’à ce qu’ils soient vendus, appariés ou abattus. Les paires sont visuellement bloquées les unes des autres avec des planches pour minimiser l’agression.

Alors que certaines personnes pensent qu’elles ont une faible infertilité, les Krebs pensent que cela est dû aux environnements dans lesquels ils sont élevés.

« Ils sont facilement excités », dit Mme Krebs. « Les combats les épuisent, alors qu’ils se battent avec leurs ailes et leurs becs. Ils peuvent être meurtris. Pour avoir un bon succès de reproduction, séparez-les et fournissez des bacs de reproduction.

Alors que les oies sont douées pour faire éclore leurs propres œufs, les Krebs tirent parfois des œufs pour obtenir deux couvées.

« Ce sont de si bons parents », dit Mme Krebs. « Ils sont vraiment adorables à regarder. Si vous les élevez dans les incubateurs, il est bon de les élever à la main pendant au moins quelques semaines afin qu’ils soient habitués aux gens et amicaux.

« Les Steinbacher ont une coquille plus dense que les Emdens, alors ne mettez pas d’eau dans l’incubateur », suggère Mme Krebs. « Les œufs doivent perdre 16 % ou plus de leur poids d’origine, et s’ils ne peuvent pas perdre cela, ils auront un gros sac de jaune d’œuf attaché. Même s’ils peuvent piocher, ils ne réussiront pas.

Actuellement, ils ont environ 40 oies Steinbacher. La plupart d’entre eux sont bleus mais ont encore quelques gris. Ils ont vendu des oiseaux à de nombreux amateurs dans différents États et dans certaines régions du Canada. Juste avant COVID-19, ils ont importé quelques paires supplémentaires à ajouter aux lignées.

Ils élèvent toujours ces oies rares, après près de 18 ans, pour honorer la mémoire de leur fils.

« Notre fils était un pro de la volaille. Chaque année, nous parcourions le troupeau à l’automne pour voir qui était une oie rôtie ou qui serait bonne pour la reproduction.

Leur jeune fils est mort il y a quelques années dans un accident.

Si vous souhaitez obtenir votre propre paire, vous pouvez les contacter à Steinbachers4ever@gmail.com.

oies steinbacher
Paire de Steinbacher. Crédit photo : The Livestock Conservancy.
Statut: Utilisation: Couleur des oeufs : Taille des œufs : Poids du marché : Tempérament:
Oies des Shetland Critique Viande, désherbage Blanc Grand 8 à 10 livres Actif, autonome
Steinbach Critique Viande Blanc Grand 11 à 15 livres Sur de soi

Publié à l’origine dans le numéro d’octobre/novembre 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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