Nourrir et soigner les oies

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Par Kirsten Lie-Nielsen, Maine

gCe sont des oiseaux robustes nécessitant peu d’entretien qui survivront à de nombreuses autres volailles de basse-cour et sont à l’aise dans un large éventail d’environnements.

Vous pouvez garder les oies dans un grand troupeau ou en avoir aussi peu qu’une seule oie. Une oie mâle, ou jars, s’accouplera et se liera pour la vie avec une ou plusieurs femelles. Si vous avez plus d’un jars, un rapport de trois oies à un jars maintient le troupeau harmonieux. Dans un troupeau avec un seul sexe, une oie exprimera la dominance et assumera le rôle de « jars ». Les jars sont généralement plus agressifs que les oies, mais les deux sexes peuvent être capricieux pendant la saison de reproduction printanière.

Les oies ont la réputation d’être des oiseaux furieux et hostiles, mais la plupart peuvent être facilement gérées en restant à l’écoute des besoins de leur basse-cour. Ils attaquent avec plus de vengeance s’ils se sentent menacés, donc les approcher avec une arme comme un balai ne fait qu’augmenter leur fureur. Si vous connaissez bien vos oies et que vous les avez élevées à partir d’oisons, l’agression ne devrait pas être un problème sérieux. Une manière calme et des mouvements délibérés devraient apaiser tout problème avec des oies en colère.

Les oies élevées à la main forment souvent un lien imprimé avec leurs humains. Ces oies considèrent leur peuple comme faisant partie de leur troupeau et les suivront partout, leur prodiguant de l’attention tout au long de leur vie. Les oies qui ont été élevées par d’autres oies ont tendance à être plus timides, mais aucune des méthodes ne semble avoir autant d’effet sur l’agressivité que l’élevage et la personnalité individuelle.

Avant d’obtenir des oisons, préparez une couveuse d’au moins un pied carré par oiseau. Les oies doivent être maintenues à 90 °F pendant leur première semaine de vie et la température doit être réduite de 10 °F chaque semaine jusqu’à ce qu’elles aient trois à quatre semaines et qu’elles n’aient plus besoin de chauffage. La meilleure chaleur est fournie par une lampe chauffante dans la couveuse. Les oisons sont beaucoup plus résistants que les autres oiseaux domestiques, mais lorsqu’ils sont élevés par des humains, ils n’ont pas d’huiles imperméabilisantes ou protectrices avant l’âge de trois à quatre semaines. Ils ne devraient pas être autorisés à nager jusqu’à cet âge au moins, mais l’accès à l’eau potable devrait leur être fourni. Les oies ont besoin d’eau pour avaler leur nourriture et garder leurs voies nasales propres, et la nourriture des oisons doit être maintenue saturée et savoureuse pour qu’ils puissent la consommer. Les oies plus âgées peuvent manger des granulés secs ou s’émietter, mais elles ont toujours besoin d’un accès constant à de l’eau potable pour éviter de s’étouffer. Les oies n’ont pas besoin d’eau pour nager, mais sont très heureuses si on leur en fournit. Un bain régulier maintient leurs plumes en bon état et en bonne santé.

Une fois que les oisons ont atteint l’âge de 6 semaines, ils sont tout à fait capables de se nourrir eux-mêmes. Étant donné l’accès libre à l’herbe et au trèfle, une oie adulte n’a besoin que d’une boule de nourriture pour oiseaux aquatiques la nuit pour maintenir un poids santé. Pendant les mois d’hiver, une plus grande quantité de nourriture est nécessaire et l’herbe peut être remplacée par un accès régulier à de la fléole des prés fraîche. Un acre de terrain peut garder jusqu’à 40 oies bien nourries.

Selon votre emplacement, vous voudrez peut-être envisager de clôturer vos oies. Les oies sont heureuses en liberté pendant la journée, mais ont tendance à parcourir plusieurs hectares si elles y ont accès. Une clôture en fil de fer ou en bois d’au moins quatre pieds de haut devrait les dissuader et aider à les protéger des prédateurs. Les oies adultes peuvent vivre en liberté à plein temps, mais pour les protéger des prédateurs potentiels, elles auront besoin d’un abri la nuit. À des températures inférieures au point de congélation (ou si vous prévoyez de faire éclore des œufs), les oies ont besoin d’un logement. Au moins trois pieds carrés par oie sont nécessaires pour qu’ils soient confortables. Les oies sont des oiseaux robustes, mais à des températures très froides, elles peuvent avoir des engelures et bénéficieraient d’une lampe chauffante dans leur abri.

Avec un minimum d’effort, les oies feront un ajout délicieux à votre bétail. Une oie bien soignée peut vivre plus de 20 ans, ce qui en fait un excellent compagnon pour votre ferme ou votre jardin.

Kirsten Lie-Nielsen est une rédactrice indépendante et une petite agricultrice de Woolwich, dans le Maine. Lorsqu’elle ne cultive pas un jardin en pleine croissance et ne s’occupe pas de ses oies et d’autres animaux, elle maintient Day’s Ferry Organics (daysferryorganics.com), dans l’espoir d’aider les autres à apprendre l’autonomie et la vie simple.



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