Nids de poules : comment faire pondre des œufs dans des nichoirs

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Temps de lecture: sept minutes

Malgré nos efforts pour fournir des boîtes de ponte confortables, les poules nous déconcertent souvent. Ils préfèrent cacher leurs œufs dans des endroits de leur choix. Nous avons rencontré des nids de poulet dans les endroits les plus inattendus, des bols poussiéreux sous les buissons à une pile de serviettes sur des boîtes de rangement. Pour trouver une solution à la fois pour les poules et leurs propriétaires, je vais considérer les points suivants : Pourquoi les poules font-elles cela ? Quel genre de nid aiment-ils ? Et comment faire pondre des poules dans des nichoirs !

Nids de poulet bizarres

En visitant des amis à moi en France, j’ai été surpris de trouver un œuf sur leur canapé. Heureusement, je ne me suis pas assis dessus ! Mon amie m’a expliqué qu’une de ses poules avait été intimidée par les autres et s’était réfugiée dans la cour avant. Elle venait régulièrement dans le salon pour pondre.

De nombreux éleveurs m’ont dit que leurs poules pondaient dans des balles de foin, sous des buissons, sous des palettes et sur le sol. Mes propres oiseaux ne font pas exception. Ils privilégient depuis plusieurs mois une cage de transport pour chat et la partagent avec le chat. Ce n’est que récemment que certains sont passés à l’une de leurs boîtes de ponte désignées. Cependant, ils pondent parfois dans les haies en été. Il est très difficile de trouver les œufs quand ils font cela. Je dois en suivre une lorsqu’elle montre des signes de comportement de ponte pour qu’elle me conduise au nid.

poules pondeuses sous buisson
Les poules font une ligne pour pondre sous un buisson. Crédit photo : Des Ganuza.

J’ai trouvé un autre exemple remarquable en Floride. Des Ganuza a raconté comment ses poules pondaient souvent sous les buissons ou la table de pique-nique. Sa poule principale, Henrietta, une Rhode Island Red, avait un choix plus inhabituel : « Il y a trois nids à l’extérieur pour les poules. Mais parfois, ils deviennent couveurs et finissent par utiliser la cage pour chien qui est la préférée de tous.

« Il fut un temps où Henrietta criait tous les après-midi et je la nourrissais mais rien ne semblait la rendre heureuse. Finalement, j’ai décidé de la laisser entrer dans la maison et de voir ce qu’elle ferait. Elle a sauté sur le canapé qui avait une boîte dessus à l’époque et s’est placée entre le bras du canapé et la boîte et s’est assise. J’ai réalisé qu’elle voulait pondre son œuf à l’intérieur de la maison. Tous mes poulets ont été élevés à l’intérieur comme des poussins, donc elle doit se souvenir d’avoir été ici. Mais elle ne peut pas faire du canapé un nid. J’ai donc posé des serviettes en forme de nid sur certaines de mes boîtes de rangement en plastique et je l’ai placée dessus. Elle a approuvé.

«Maintenant, elle vient tous les jours à la porte vitrée et demande à être laissée entrer en criant… Elle va à toutes les fenêtres de la maison à ma recherche… frappe aux fenêtres avec son bec – et à la porte moustiquaire à l’arrière. Si je ne l’écoute pas quand elle crie, elle lâche. Une fois qu’elle aura fini, si je n’entends pas ses pieds toucher le sol, elle me criera de la laisser sortir.

(1) Henrietta tente de s’allonger sur le canapé. (2) Henrietta allongée dans son nid de serviettes à l’intérieur. Crédit photo : Des Ganuza.

Henrietta allongée dans son nid intérieur. Vidéo de Des Ganuza.

COMMENT OBTENIR DES POULETS À UTILISER LE NICHOIR

– literie propre et sèche
– plusieurs nids à différents endroits
– enfermer le nid avec toit et 3 côtés
– élever le nid
– endroits sombres et non perturbés

Comment les poules choisissent leurs nids

Qu’est-ce qui motive les poules à choisir de tels nids ? Tout d’abord, examinons le comportement avant la pose. Les poules passent un temps considérable à chercher un nid convenable et à l’aménager avant de pondre. Ils peuvent inspecter plusieurs lieux candidats avant de se prononcer. Vous remarquerez peut-être une poule se promener sans repos. Si elle est incapable de trouver le bon endroit, elle peut en parler. Si elle trouve un endroit où s’installer mais est dérangée, elle criera l’endroit, déclenchant souvent le reste du troupeau. Le coq peut aider en explorant les nids et en appelant ses poules (voir exemple vidéo).

nids de poulet

Deuxièmement, regardons ce que les choix de nid des poules ont en commun. Ils ont tendance à être isolés, souvent enfermés au-dessus et à l’arrière, mais avec une visibilité vers l’avant. Cela permet à la poule de se cacher des prédateurs potentiels, tout en étant capable de les repérer en approche. Cela évite également les perturbations des autres membres du troupeau. Pensez aux buissons épais et aux boîtes que les poules choisissent souvent. Les nids sont souvent surélevés, offrant un point de vue. Cela aidera la poule à repérer l’approche d’un prédateur ou d’une autre perturbation. Pensez aux nids que vous trouvez dans des balles de foin ou de paille.

Les poules préfèrent pondre dans le même nichoir

Les poules préfèrent pondre en commun. Ainsi, lorsqu’une poule trouve un bon nid, les autres forment une ligne et attendent leur tour. Une poule en attente peut même essayer de se muscler et de se coucher à côté de l’occupant actuel. De cette façon, les poules accumulent rapidement une couvée d’œufs. Dans la nature, c’est avantageux, car il y a assez rapidement d’œufs à pondre. S’il faut beaucoup de temps pour constituer une couvée, les prédateurs ont plus de temps pour trouver et voler le nid. Comme les membres du troupeau sont normalement apparentés dans la nature, une poule couveuse est heureuse de s’asseoir sur les œufs de ses parents ainsi que sur les siens. Lorsqu’elle commence à couver, d’autres poules vont souvent pondre à côté d’elle, et elle va prendre leurs œufs.

Le diaporama ci-dessous présente mes propres poules partageant le porte-chat, faisant même une ligne pour y pondre, au grand désarroi du chat !

Les jeunes ont tendance à apprendre des membres plus âgés du troupeau où pondre, mais ils peuvent faire face à l’agression de leurs aînés lorsqu’ils commencent à utiliser le nid préféré actuel. Cela peut signifier qu’ils regardent ailleurs. Ensuite, ils ne font pas toujours les meilleurs choix. En désespoir de cause, ils peuvent finir par se coucher sur le sol du poulailler ou à l’air libre. Avec le temps, ils apprennent à mieux contrôler. Au fur et à mesure qu’ils établissent une place dans l’ordre hiérarchique, ils apprennent à éviter l’agression.

Les poulets se souviennent de l’emplacement du nid

L’emplacement est très important. Lorsque mes poules ont choisi la cage à chat en osier, elle se trouvait dans une grange que nous étions sur le point de transformer en abri pour les chèvres. Maintenant, les chèvres perturberaient certainement la paix et la tranquillité du nid, alors j’ai déplacé le transporteur dans un endroit sûr. Les pauvres poulets n’ont pas pu le trouver et ont persisté à fouiller l’abri des chèvres avec incrédulité, criant de frustration. La solution consistait à ramener le porteur, à laisser chaque poule s’installer, puis à déplacer le porteur vers le nouvel emplacement, qui se trouvait à une hauteur similaire dans un coin tranquille. Nous avons fait cela pour deux poules, et elles se sont rappelées le lendemain où se trouvait maintenant le porteur. Les autres ont emboîté le pas.

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Oeufs pondus dans un bâtiment abandonné. Crédit photo : thinboyfatter/flickr CC BY 2.0.

Pourquoi les poules ont-elles cessé de pondre dans les nichoirs ?

L’un des problèmes avec les boîtes de ponte de poulets est qu’elles peuvent être un peu trop publiques. Les poules pondent rarement dans des endroits où le reste du troupeau se rassemble et effectue des activités non liées à la ponte. Ils veulent s’évader dans un endroit privé. Un autre facteur est leur mépris apparent pour les rangées ordonnées de boîtes de ponte. Lorsque les poules utilisent des cases désignées, elles en choisissent souvent une seule et ignorent les autres, ou choisissent les cases aux extrémités de la rangée. Même s’il y a suffisamment de nids pour tous, ils attendront encore pour n’en utiliser qu’un ou deux.

Lorsque les poules choisissent leurs propres lieux de nidification, elles ont tendance à choisir des emplacements dispersés : un nid dans une botte de foin, un autre sous un buisson et peut-être un dans le poulailler. Ils aiment aussi varier les lieux. Si une couvée ne s’est pas formée dans un nid préféré après quelques semaines, ils trouvent souvent un autre endroit et commencent à y pondre. Ainsi, même si vos poules commencent au bon endroit, elles peuvent changer de site après un certain temps.

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Oeufs trouvés pondus sur une bâche dans le jardin. Crédit photo : Guttorm Flatabø/flickr CC BY 2.0.

Comment amener les poules à pondre des œufs dans des nichoirs

En Afrique, certains agriculteurs accrochent des paniers dans les arbres, qui sont appréciés de leurs poules. Ces nids sont couverts et ont une entrée pour que la poule garde un œil sur son monde. En suivant les conseils de mes propres poules, je leur fabrique le genre de nids qu’elles aimeront : isolés, calmes, surélevés et avec une bonne visibilité. Je les ai également répartis dans la cour, afin qu’ils aient le choix de l’emplacement. Ils alternent normalement entre les nids suivants : le porte-chats au-dessus du tas de bûches, un ancien clapier à lapins, l’une de leurs boîtes de ponte dans le poulailler principal et le nichoir d’un plus petit poulailler.

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Nids suspendus au Zimbabwe. Crédit photo : Swathi Sridharan, ICRISAT/flickr CC BY-SA 2.0.

Voici mes conseils pour préparer des nichoirs pour poules qui pourraient plaire à vos poules :

  • Changez régulièrement la litière et gardez les nids secs et bien rembourrés.
  • Prévoyez plusieurs nids à différents endroits.
  • Entourez le nid d’un toit et de trois côtés.
  • Élevez le nid à une hauteur dans laquelle une poule peut grimper ou sauter.
  • Placez les nids dans des coins sombres et calmes où les gardiens ne seront pas dérangés.

Nous avons plus de conseils de conception pour les nichoirs à poules, des idées de conceptions de bricolage peu coûteuses et comment accrocher des rideaux de nichoirs à lire. Mais qu’en est-il de vos poules ? Quel est l’endroit le plus étrange où vous les ayez vus pondre ?

Publié à l’origine dans le numéro d’avril/mai 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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