Mon troupeau gériatrique

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joueur de geri Lorsque j’ai commencé à élever des poules il y a plus de 25 ans, tout ce que je savais, c’était de leur construire un endroit sûr où se promener et manger, des perchoirs pour elles la nuit et un endroit confortable pour pondre leurs œufs.

J’ai rejoint un blog de poule pour poser des questions et en savoir plus, j’ai contacté toute personne que je pouvais trouver qui avait des poules et je me suis abonné à Volaille de basse-cour magazine dès que j’en ai entendu parler.

Cependant, je n’ai jamais demandé ce qui se passait lorsque les poules vieillissaient ou étaient malades. Je pensais que c’était peut-être la même chose que pour les chiens ou les chats ? Je n’ai jamais pensé aussi loin. J’étais totalement absorbé par l’idée d’obtenir quelques adorables poussins et de les ramener à la maison dans mon poulailler nouvellement construit et mon poulailler clôturé dans notre cour.

J’étais vraiment une « maman de poule de banlieue » et je n’avais aucune expérience avec le bétail avant cette nouvelle entreprise de poule. Ces poules allaient être mes animaux de compagnie avec des noms et un médecin de poule si nécessaire. J’avais l’intention de les garder pendant toute leur vie naturelle même après qu’elles aient cessé de pondre. J’ai passé beaucoup de temps sur la planche à poules et j’ai trouvé beaucoup d’aide merveilleuse là-bas et dans le magazine.

J’ai commencé avec trois poules jusqu’à ce que l’un se révèle être un coq et je n’ai pas pu garder Zorro qui a commencé en tant que Zoe.

Heureusement, un voisin connaissait une femme qui vivait dans quelques villes et qui avait des communautés où les gens pouvaient garder des coqs. La femme a échangé Zorro contre deux poules. Alors maintenant, j’en avais quatre.

Mes quatre filles ont pondu beaucoup d’œufs et sont restées longtemps en bonne santé. Cependant, ce à quoi je ne m’attendais pas a été un choc terrible. La « course » que j’ai créée s’est avérée pas assez sûre. Un matin, quand je suis descendu voir les filles, trois d’entre elles étaient mortes. Leurs têtes manquent. Leur enclos de 75′ x 25′ x 15′ poulailler a été construit en partie avec un filet à poules et un raton laveur mâché à travers.

J’étais dévasté et tellement coupable. Je n’avais pas fait la chose la plus élémentaire qu’un gardien d’animaux devrait faire et c’était de créer un endroit sûr pour mes filles. Ils ne pouvaient pas s’éloigner du prédateur et ils étaient donc des appâts.

Mon seul survivant avait besoin de trouver un refuge jusqu’à ce que je sache quoi faire. Heureusement, il y a une ferme quelques villes plus loin qui a été créée pour éduquer les enfants sur les animaux de la ferme et ils ont dit qu’ils emmèneraient Tango, le survivant, pour rejoindre leurs autres poules. J’ai pleuré tout le long du chemin jusqu’à la ferme, mais j’étais tellement reconnaissante d’avoir trouvé un endroit sûr pour elle.

Maintenant, j’avais besoin de prendre des décisions difficiles. Je voulais une seconde chance d’être un éleveur de poules responsable, alors j’ai démoli l’ancienne cour et le poulailler. J’ai fait plus de recherches en ligne et j’ai vu que presque tous les messages et articles parlaient de la construction d’un poulailler avec du tissu matériel. Si vous n’êtes pas familier avec ce produit miracle, il s’agit d’un grillage en acier galvanisé de très gros calibre qui est si solide que les ratons laveurs ne peuvent pas le mâcher.

De plus, je l’ai fait creuser d’un pied et l’évaser pour empêcher les prédateurs de creuser en dessous. J’ai également acheté une porte verrouillable et un tout nouveau poulailler adorable Hobbit House fabriqué par Wooden Wonders of Maine qui se trouve à l’intérieur de la cour avec de la place pour dix poules.

Poule Alcatraz

J’ai appelé ma nouvelle installation Chicken Alcatraz et j’ai commencé avec quatre nouvelles pouletes car je ne voulais pas avoir un autre problème avec un coq. Mes quatre se sont transformés en six rapidement lorsque la ville a vu ma configuration et m’a appelé lorsqu’ils avaient des sauvetages qui avaient besoin d’une nouvelle maison.

Ces filles étaient très en sécurité et je pouvais dormir tranquille en sachant qu’elles étaient bien protégées contre tout danger. Les choses ont continué. J’ai perdu une fille du jour au lendemain et je ne sais pas ce qui s’est passé car quand je suis sorti le matin un jour, elle était morte là où elle dormait. Comme c’est mon habitude, j’enterre mes poules très profondément sur la propriété. C’est la fermeture pour moi.

Les années ont passé et j’ai ajouté quelques nouvelles pouletes au fil des ans pour compléter les poules qui pondaient à peine. L’une des originales, Hannah Banana, était la reine et restait bien qu’elle ait perdu tout son troupeau d’origine. Alors qu’ils mouraient de maladies inconnues, la «banane» devenait forte et sortait même un œuf de temps en temps, même si elle avait au moins plus de huit ans.

Je ne suis pas sûr qu’elle ait apprécié les débutants car elle gardait son propre conseil, mangeait, buvait et faisait caca avec le reste du troupeau. Elle était la première à se percher pour la soirée et la première à descendre le matin.

Alors que je me tenais à l’extérieur de l’enclos en train d’observer les bouffonneries matinales de mon troupeau de six personnes, il m’est venu à l’esprit que la banane n’était pas un poule de printemps. Je suis remonté dans mes dossiers où j’ai gardé mon permis de la ville pour vérifier quand j’ai inscrit Hannah Banana pour la première fois et bien sûr, elle avait maintenant 12 ans !

Ouah. Cela me semblait assez vieux pour un poule. Et elle a bien fait cette année-là, mais elle n’a pas atteint 13 ans.

Alors que je me tenais à l’extérieur de l’enclos en train d’observer les bouffonneries matinales de mon troupeau de six personnes, il m’est venu à l’esprit que la banane n’était pas un poule de printemps.

Cela m’amène à mon troupeau actuel de neuf poules. Encore une fois, observez le troupeau et ses rituels matinaux de toilettage, de petit-déjeuner et d’exploration de leur cour avec des arbres, des buissons et des branches pour s’asseoir. La matrone, Thelma, a de sérieux problèmes de vue. Je ne peux pas voir dans ses yeux, mais il est clair que sa capacité à diriger son bec en ligne droite est grandement altérée. Cependant, elle compense et se débrouille très bien en mangeant, en buvant et en se promenant, pour se rendre là où elle veut aller.

Elle est aussi la plus âgée de ce troupeau à 13 ans. Ses huit compagnons de troupeau sont un mélange d’âges de neuf, sept et six ans et deux nouvelles filles à neuf mois. Trois de mes troupeaux sont des sauvetages. Hei Hei, une Wyandotte lacée d’argent, est aveugle d’un œil et n’a jamais pondu d’œuf. Laverne est aussi un sauvetage et s’est allongé un peu puis s’est arrêté. Comme je ne reçois plus d’œufs de ces dames, j’ai acheté deux nouvelles pouletes, toutes deux Easter Eggers. Malheureusement, l’un des débutants a quelques malformations. Elle a une jambe plus courte que l’autre et sautille et sautille. Alors que sa compagne, Chaja Fajga, a plutôt bien pondu, Regina, la bouffonne, n’a jamais pondu d’œuf.

Je pensais avoir quelques nouvelles pouletes ce printemps, mais je dois repenser mes plans. J’ai vraiment pensé qu’avec tant de poules plus âgées qui ne pondaient plus, je pourrais en perdre quelques-unes dans l’ordre naturel des choses. Légalement, selon les lois de notre ville, j’ai droit à six poules. Cependant, parce que j’ai tellement de place et que la ville aime faire appel à moi pour prendre des sauvetages, je le pousse déjà à neuf.

Alors que je me tenais à l’extérieur du poulailler en train de regarder l’activité, il était clair pour moi que ces filles ne semblaient pas ralentir ou quitter ce monde de si tôt. Même Thelma, marchant dans la cour et poussant l’un de ses troupeaux à se déplacer alors qu’elle a décidé d’aller après ce délicieux morceau d’épinards pour le petit déjeuner.



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