L’oie toulousaine

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Histoire et photos de Kirsten Lie-Nielsen Oorsque vous imaginez une oie, il y a de fortes chances que l’image qui apparaît dans votre tête soit la forme grise familière d’un Toulouse. Leurs plumes grises négligées recouvrent un corps plein et rond, qui divertit et nourrit les agriculteurs depuis plus de cent ans. Très probablement, cette race est issue d’oies de basse-cour grises mixtes et raffinée et développée pour devenir l’oiseau qui nous a apporté la délicatesse connue sous le nom de foie gras.

Faits marquants

Il existe deux variétés d’oie de Toulouse. La variante « production », qui est de loin la plus courante, et la version « fanon » qui est beaucoup plus inhabituelle et grandiose dans son apparence. Les toulousains de production sont relativement élancés, avec une peau lisse sous le menton et une allure majestueuse. La variété de production est très commune, et la plupart des oies de basse-cour sont de production Toulouse ou un mélange de cette race.

Le fanon de Toulouse est une créature remarquable et accrocheuse. C’est la plus grande race d’oie, les adultes pesant parfois près de 30 livres. Ils ont des plumes grises indisciplinées et des affaissements notables de peau lâche sous le bec, appelés « fanon ». Le fanon Toulouse a été développé à partir de la variété de production en tant que race de poids lourd qui produirait de gros volumes de graisse et a été utilisé dans la production de foie gras. En raison de leur taille et de leur attitude imperturbable, les fanons de Toulouse nécessitent peu d’espace et deviendront rapidement trop grands pour les autres races.

Apparence

Les deux variétés de Toulouse sont grises, avec des plumes lâches et des queues carrées pointant vers le haut. Ils ont le bec et les pattes oranges. Les oisons sont gris avec les pattes et le bec noirs. La variété de production est assez banale mais élégante, avec un cou robuste et des ailes importantes.

Le fanon de Toulouse a un cou court et épais soutenant le pli gras de la peau, ou « fanon » sous le menton. L’abdomen plein et bilobé de cette oie traîne généralement sur le sol. Pour décrire le fanon toulousain avec le plus de précision, vous n’avez pas besoin de chercher plus loin que l’American Poultry Journal de janvier 1921, où Oscar Grow remarque : « En voyant une oie toulousaine typique, on est immédiatement impressionné par sa massivité (…) [T]e ventre doit être… très profond ; chez les adultes, touchant le sol et remplissant complètement l’espace entre les jambes.

Oie de Toulouse

Tempérament

Comme rendu paresseux par leur taille massive, le fanon de Toulouse est l’une des races d’oies les plus dociles et les plus amicales. Alors qu’un Toulousain agité peut courir assez vite, il préfère ne pas trop bouger et passera le plus clair de son temps près du ravitaillement. Dans un environnement stressant, un fanon ne sera pas heureux. Ils préfèrent que leur environnement soit aussi placide que leur tempérament.

La production toulousaine peut être plus agressive, mais elles sont tout de même connues pour être des oies relativement calmes avec des attitudes agréables. Étant donné que de nombreux toulousains de production ont été croisés, ils peuvent acquérir des traits d’autres races qui peuvent affecter leur tempérament.

Considérations relatives aux soins

La production toulousaine est l’une des oies les plus rustiques et les plus faciles d’entretien. Habitués à l’élevage en liberté dans les basses-cours, les toulousains de production sont de bons butineurs et peuvent supporter des hivers froids et des étés chauds.

Le fanon de Toulouse est très résistant au froid et peut survivre aux froids hivers du Nord. Ils mangeront tout le crumble qu’on leur offre et apprécieront également de brouter de l’herbe fraîche, bien qu’ils soient de faibles butineurs ne souhaitant pas s’éloigner. En raison de leur plumage lâche et mal entretenu, le fanon toulousain peut parfois avoir du mal à sécher ses plumes après le bain. Ils ont besoin d’avoir accès à un abri sec, surtout en hiver, où ils peuvent se lisser après un bain.

Histoire

On ne sait pas exactement quand la production toulousaine est apparue dans les cours de ferme, mais il y a eu des références à des oies grises de basse-cour similaires dès 1555. Populaire au Royaume-Uni, en France et aux États-Unis en raison de leur polyvalence et de leur tempérament gentil, la variété fanon a été développé à partir d’oiseaux de plus petite taille.

Reconnu pour la première fois par l’American Poultry Association en 1874, le fanon toulousain s’est rapidement répandu grâce à sa taille, qui l’a rendu populaire auprès des éleveurs qui élevaient des oies pour la viande. Parce que le fanon de Toulouse a beaucoup de graisse en vrac, il restitue une grande quantité de graisse, qui s’est avérée utile pour la lubrification et la cuisson. Le foie gras de délicatesse française est dérivé des foies de fanon de Toulouse. La production d’œufs du fanon est également précieuse avant l’abattage. On peut compter sur les femelles pour pondre environ 20 œufs extrêmement gros chaque printemps.

Oies de Toulouse
Les oies de Toulouse sont assez indépendantes et faciles à entretenir.

Utilisations principales

Bien qu’il puisse sembler qu’un oiseau de cette taille ne soit pratique que pour la production de viande, l’oie de Toulouse est une pondeuse d’œufs fiable, avec l’avantage supplémentaire de son comportement placide qui en fait un excellent animal de compagnie pour une petite ferme. L’oie de Toulouse est aussi un oiseau d’exposition. Lors des foires à la volaille, ses caractéristiques de fanon et de lobe sont jugées par rapport aux autres oies pour la forme la plus fine. Animal 4-H idéal, le Toulouse saura s’attirer les louanges de tous les visiteurs de votre ferme.

Kirsten Lie-Nielsen est une rédactrice indépendante et une agricultrice de Liberty, dans le Maine. Lorsqu’elle ne cultive pas un jardin en croissance et ne s’occupe pas de ses oies et d’autres animaux, elle maintient Hostile Valley Living (hostilevalleyliving.com), dans l’espoir d’aider les autres à apprendre l’autonomie et la vie simple.



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