L’Oie de Sébastopol

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Histoire et photos par Kirsten Lie-Nielsen, Maine

Les oies de Sébastopol forment un spectacle surréaliste et intrigant dérivant à travers un étang ou se nourrissant autour de votre jardin. Avec des plumes dans tous les sens, l’apparence d’un Sébastopol rappelle le linge déplié, et contrairement aux stéréotypes de l’oie, leurs personnalités sont le plus souvent aimables et douces.

Faits marquants
La race d’oie la plus unique doit être la Sebastopol distinctive. Ces oiseaux frappants étaient des ajouts relativement récents au standard américain de perfection pour la volaille, et ils sont devenus un favori de l’arrière-cour en raison de leurs personnalités dociles et de leur plumage époustouflant.

Les sébastopols sont petits par rapport aux autres races d’oies, avec des plumes blanches. Les plumes de leurs corps en queue bouclée et en tire-bouchon, traînant souvent derrière eux et flottant à la moindre brise. Bien que les origines exactes du Sébastopol soient inconnues, les oiseaux modernes sont le plus souvent élevés pour le spectacle ou comme animaux de compagnie.

Apparence
Les sébastopols pèsent de 10 à 12 livres. Ils ont des cous élégants et arqués qui évoquent des images de cygnes. Leurs yeux sont d’un bleu vif, un joli compliment à leur bec orange. Le cadre du Sébastopol est compact, paraissant plus grand que sa taille réelle en raison de la masse de plumes qui gonflent de son dos et de sa poitrine. Les plumes uniques du Sébastopol sont longues et larges, avec des tiges flexibles. Ces plumes en spirale cascadent souvent en longues vagues jusqu’au sol.

Les oisons seront jaunes et gris, avec des becs et des pattes roses, et aucune indication de leur plumage adulte.

Il y a un attrait particulier des Sébastopol, leurs yeux brillants impliquant une intelligence surprenante. Le motif de plumes qui rend ces oies si uniques peut être difficile à reproduire, et si vous envisagez d’élever ces oies, il est essentiel de sélectionner de bons spécimens pour le stock.

Tempérament
Naturellement dociles et amicaux, les sébastopols sont une excellente oie à garder comme animal de compagnie à la ferme. Ils sont calmes, klaxonnent rarement, sauf lorsqu’ils sont menacés, et sont largement considérés comme la race d’oie la plus douce. Souvent trouvés avec une expression « réfléchie », ces oiseaux calmes et moelleux mettent tous les stéréotypes sur les oies agressives sur leur tête.

Considérations relatives aux soins
Parce que les plumes du Sebastopol sont lâches et négligées, elles ont besoin de plus d’abri et de chaleur en hiver que les autres races d’oies. Les garder à l’intérieur la nuit et à l’abri du vent les jours particulièrement froids les aidera à résister aux températures glaciales.

Leurs caractéristiques uniques signifient également que les sébastopols ont besoin de beaucoup d’eau propre pour se baigner. Leurs plumes blanches virent rapidement au brun par temps boueux et ils préfèrent pouvoir se maintenir dans un état impeccable. Les sébastopols ne sont pas les nageurs les plus gracieux, car leur plumage ne scelle pas l’eau aussi efficacement que les oiseaux à plumes lisses, mais ils aiment toujours les bonnes éclaboussures.

Oies de Sébastopol
Les oies de Sébastopol sont principalement élevées pour le spectacle ou comme animaux de compagnie et adorent se nourrir.

Histoire
Le Sebastopol a été accepté par l’American Poultry Association en 1938. La race a été découverte pour la première fois dans la région de la mer Noire, bien que ses origines exactes soient inconnues. Connue à l’origine sous le nom de Danubians, la race a rapidement gagné en popularité en tant qu’oiseau d’exposition en Europe avant de traverser l’Atlantique pour les expositions de volailles américaines. Le public américain était sceptique à l’égard des oiseaux « échevelés » et « grotesques » au début, mais ils sont rapidement devenus plus répandus sur les circuits de spectacles et les cours de ferme en raison de leur ponte fiable. Le nom Danubien est peut-être plus précis géographiquement pour ses origines, mais les appeler « Sebastopols » est rapidement devenu la norme.

Au départ, deux types de Sébastopol existaient : l’un, une variété à poitrine lisse dont les plumes frisées étaient confinées à ses ailes et à son dos ; et l’autre, avec des plumes frisées sur tout son corps à l’exception du cou et de la tête. Le premier type a lentement disparu. En fait, la race dans son ensemble était extrêmement rare au début des années 1900. Comme il est trop petit pour être un oiseau de boucherie utile et que ses 25 à 30 œufs par an ne suffisent pas à faire vivre une ferme, les sébastopols comptent sur les agriculteurs amateurs et ceux attirés par sa beauté unique pour se reproduire et étendre leur présence aux États-Unis. .

Utilisations principales
Les sébastopols sont avant tout une race décorative, leurs personnalités aimables en font des animaux de compagnie idéaux. Ils pondent un nombre régulier d’œufs blancs, qui sont plus petits que les autres œufs d’oie mais toujours assez gros par rapport à un œuf de poule ou de canard. Malgré leur petit corps, ils peuvent être élevés pour une bonne viande à rôtir. Difficiles à reproduire, les sébastopols peuvent connaître une faible fertilité et, par conséquent, les reproducteurs doivent être soigneusement sélectionnés pour conserver leurs traits distinctifs. Leurs problèmes de fertilité font partie de ce qui maintient les oies de Sébastopol sur des listes rares et en voie de disparition dans le monde.

Les oies de Sébastopol sont des ajouts magnifiques et inhabituels à tout troupeau de basse-cour. C’est l’une des seules races d’oies qui peut facilement être intégrée à une ferme urbaine, à une ferme avec de plus petites volailles ou à une cour partagée avec des enfants. Leurs attitudes dociles et curieuses en font les favoris de la famille et leur plumage frappant ne manquera pas d’attirer les commentaires de tous les voisins.

Résumé de la race
Un bel oiseau avec des plumes amples et des expressions réfléchies, l’oie de Sébastopol est calme et un excellent animal de basse-cour. Ils ont besoin d’eau propre pour se baigner, sont difficiles à reproduire et vivent plus confortablement dans des climats plus chauds.

Kirsten Lie-Nielsen est une rédactrice indépendante et une agricultrice de Liberty, dans le Maine. Lorsqu’elle ne cultive pas un jardin en croissance et ne s’occupe pas de ses oies et d’autres animaux, elle maintient Hostile Valley Living (hostilevalleyliving.com), dans l’espoir d’aider les autres à apprendre l’autonomie et la vie simple.

Publié à l’origine dans le numéro d’octobre/novembre 2016 du magazine Lafermedefati.



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