Les réalités des soins aux pintades

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Temps de lecture: 6 minutes

Par Susie Kearley – Prendre soin de la pintade peut être édifiant… ou causer des problèmes avec les voisins !

Lorsqu’un vieil ami, Roy Miller, nous a invités à camper sur son terrain dans le Lincolnshire, il n’a pas mentionné la vie des oiseaux, c’était donc un plaisir inattendu d’être accueilli par un troupeau de pintades à l’arrivée.

J’ai beaucoup appris sur les soins de la pintade pendant ces vacances !

Ils ont crié bruyamment et ont pris la fuite lorsque nous avons ouvert la porte de ce « champ », qui s’est avéré être une réserve naturelle de neuf acres.

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Canards sur l’étang.

En 2004, Roy avait acheté un chalet délabré, l’avait rasé, acheté le terrain adjacent, construit une nouvelle maison et créé une réserve naturelle. Il a introduit des canards, puis des pintades.

Aujourd’hui, il y a des sentiers boisés, des promenades dans la nature et des prairies de fleurs sauvages. Il regorge d’animaux sauvages, mais la vraie passion de Roy est pour sa pintade : « J’ai commencé à les garder après avoir lu un article de journal à leur sujet. Je suis devenu très attaché à eux, mais ils ne me montrent pas beaucoup d’attachement !

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Il apprit rapidement à élever des pintades et à s’en occuper : « J’ai acheté les pintades chez un éleveur et je les ai gardées dans un enclos jusqu’à ce qu’elles soient assez grandes pour se débrouiller seules. Ils errent maintenant librement et Roy les nourrit dans des auges près de la maison.

Soins aux jeunes pintades

Les poussins de Roy étaient emplumés lorsqu’il les a eus, mais les très jeunes poussins qui viennent d’éclore doivent être gardés au chaud sous une lampe chauffante ou rester avec leur mère (bien que les mères s’éloignent parfois). Une surface antidérapante aidera les jeunes à se tenir debout et à marcher, empêchant leurs jambes fragiles de s’écarter. Les keets peuvent être élevés sur un aliment de départ pour gibier à plumes ou des miettes de poussin. « Ils aiment aussi les œufs durs et la laitue ! » dit Roy.

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Brochettes de pintade.

Lorsqu’ils sont entièrement emplumés, vers six à huit semaines, vous pouvez les déplacer dans un logement extérieur pour pintades et leur donner des granulés de producteurs. Leurs logements doivent être à l’abri des nuisibles et des prédateurs, avec des zones à l’épreuve des intempéries. Donnez-leur beaucoup d’espace car ils sont volages, énergiques et agiles. Ils n’ont pas tendance à utiliser des nichoirs et n’aiment pas les endroits sombres, donc éclairer les taches sombres dans leur logement peut leur donner plus de confiance. La pintade est sujette à certains des mêmes parasites que les poules, il est donc important de lutter contre les insectes. Quand ils seront plus grands, ils voudront se promener librement et dormir dans les arbres.

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Les opinions varient sur le meilleur âge pour laisser les jeunes pintades en liberté. De nombreux gardiens les laisseront sortir pendant de courtes périodes et les ramèneront dans le poulailler la nuit. « J’ai laissé ma pintade sortir du poulailler à huit semaines », dit Roy. « Ils prennent encore huit à dix semaines pour s’intégrer aux oiseaux plus âgés. Ils s’attachent au plus grand troupeau mais gardent une distance au début. Même lorsqu’ils sont intégrés, ils maintiennent leur propre groupe social au sein du troupeau.

« Je nourris les adultes avec du maïs. C’est juste un aliment complémentaire parce qu’ils mangent tout le temps, grignotent des insectes et des choses qu’ils trouvent dans la nature. Je les nourris une fois par jour en été et deux fois en hiver, en leur donnant suffisamment jusqu’à ce que le plateau soit vide. Si je leur en donne trop, ils le laissent.

Distinguer les garçons et les filles

À l’âge de neuf ou dix semaines, vous pouvez commencer à distinguer les femelles des mâles. Les mâles ont une voix aiguë à un seul ton, tandis que les femelles font un bruit à deux tons, mais elles peuvent aussi faire le même son que les mâles. Les mâles sont souvent plus gros que les femelles lorsqu’ils atteignent l’âge adulte.

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Manutention

Les soins aux pintades signifient qu’elles peuvent nécessiter une manipulation occasionnelle. Ces oiseaux détestent être manipulés, mais si vous devez le faire, faites-le lorsqu’ils se trouvent dans un espace confiné, comme leur enclos. Attrapez-les rapidement et tenez-les solidement par le corps. N’attrapez pas leurs jambes. Ils essaieront de s’échapper, vous avez donc besoin d’une prise ferme.

Reproduction

« J’élève des pintades quand je le peux », dit Roy, « même si c’est difficile en ce moment parce que j’ai neuf mâles et seulement deux femelles et ils ne semblent pas s’accoupler ! Parfois les pintades abandonnent le nid ; c’est précaire.

Il faut entre 26 et 28 jours pour que les œufs éclosent ; vous pouvez collecter les œufs et les incuber. Les pintades en liberté se nourrissent de nourriture, consomment des têtes de graines, des plantes et constituent un excellent moyen de lutter contre les insectes nuisibles. Leur apporter un complément alimentaire leur donne une raison de se rapprocher de la maison tous les jours et réduit le risque qu’ils disparaissent dans la campagne, pour ne plus jamais être revus ! Mettre de la nourriture à l’intérieur d’un poulailler pourrait également les encourager à retourner s’y percher pour la nuit, bien que souvent, ils préfèrent se percher dans un arbre.

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« J’ai essayé d’amener les oiseaux dans l’abri d’auto un mois de janvier froid », dit Roy, sentant que le froid ne pouvait pas être bon pour leur santé. « Ils sont allés à l’abri pour se nourrir mais ont refusé d’y passer la nuit, se retirant toujours vers leur arbre préféré à la tombée de la nuit. »

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Pintade dans le carport.

En hiver, il y a moins de nourriture naturelle dans les environs, donc des soins supplémentaires à la pintade sont importants. Les légumes frais compenseront l’absence d’aliments végétaux et ils mangeront autant que les poules, en particulier le maïs. L’accès à une source d’eau douce est important.

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Ramasser les œufs

Une observation attentive de vos oiseaux peut révéler leurs sites de nidification. Ils vont pondre une couvée d’œufs et s’asseoir dessus. Si vous prenez les œufs de pintade pendant qu’ils sont absents, sans les remplacer, ils se déplaceront probablement vers une cachette où ils se sentiront plus en sécurité. Si vous remplacez les œufs que vous avez pris par des œufs factices, ils sont plus susceptibles de rester en place et de continuer à pondre.

Soins de la pintade et des poules

La pintade ne s’entend pas toujours avec les autres volailles. Ils peuvent intimider les poules et ils n’aiment pas toujours les nouveaux arrivants, même de la même espèce. Ils ont une tolérance particulièrement faible envers les coqs et chassent souvent les oiseaux qu’ils n’aiment pas. L’un des troupeaux de Roy cherchait constamment des restes de nourriture après que le reste du troupeau ait apprécié les premières cueillettes; les autres n’aimaient pas cet oiseau.

Si vous avez beaucoup de terrain, les poules et les pintades sont plus susceptibles de vivre en harmonie car il est plus facile pour chaque groupe de se tenir à l’écart, mais s’ils se disputent l’espace, la situation pourrait devenir semée d’embûches.

Certaines personnes qui élèvent des pintades et des poules ensemble peuvent avoir cet arrangement depuis qu’elles sont poussins, surtout si les poussins ont été élevés par une poule couveuse. Inutile de dire que les deux doivent être bien intégrés pour que l’arrangement fonctionne.

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Ils ont crié bruyamment et ont pris la fuite lorsque nous avons ouvert la porte de ce « champ », qui s’est avéré être une réserve naturelle de neuf acres.

Bruit et prédateurs

Garder les pintades en sécurité est une étape importante lors de leur ajout à votre troupeau. Une nuit alors que nous campions sur les terres de Roy, nous avons été réveillés à 4 heures du matin par des cris sonores de pintades provenant de l’arbre où elles dorment. Ce bruit terrible a duré environ 20 minutes ! Le matin, Roy a dit que la pintade avait peut-être été effrayée par un renard. Ces oiseaux sont réputés pour leur bruit. Roy le trouve attachant; nous ne savons pas ce que pensent les voisins! Généralement, ils ne sont pas considérés comme un bon choix si vous avez des voisins proches.

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Ils sont aussi bruyants quand ils sont approchés par des gens, mais cela n’a pas empêché qu’un passant se fasse happer par un passant en voiture, sur la route de campagne. « Ils sont un délice culinaire », a expliqué Roy, qui soupçonnait que son oiseau bien-aimé avait été pris pour le dîner de quelqu’un. Élever des pintades peut être agréable, mais tout n’est pas facile !

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Notre caravane dans la réserve naturelle.

Vous élevez des pintades et/ou des poules ? Faites-nous part de vos réflexions sur ces oiseaux intrigants dans les commentaires ci-dessous.



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