Les poules thérapeutiques combattent l’isolement et la solitude


Temps de lecture: sept minutes

Par Susie Kearley – La valeur thérapeutique d’emmener des chiens dans les hôpitaux, les centres de soins spéciaux, les écoles et les maisons de retraite est bien connue. Même les chats dociles sont maintenant parfois utilisés comme animaux de thérapie, offrant de la compagnie, de la confiance et un sentiment de bien-être aux personnes dans le besoin. Mais les poules thérapeutiques ? Qui a entendu parler de poules utilisés en thérapie ?

Les poules comme animaux de compagnie sont des oiseaux merveilleux, pleins de vie, et avec la capacité instantanée de nous faire sourire. C’est peut-être pour cette raison que Ione Maria Rojas a pensé qu’ils feraient d’excellents compagnons de visite pour les personnes âgées dans les maisons de retraite de Londres.

Ione a fondé le projet Furry Tales à Stepney City Farm à Londres en 2013 et, avec l’aide de bénévoles, a emmené des poules, des lapins et des cobayes Pekin Bantam dans des maisons de retraite et des centres de jour à travers la capitale.

« Vivre à Londres est intense ! elle a expliqué: «J’ai donc commencé à faire du bénévolat à Stepney City Farm et j’ai trouvé l’expérience vraiment bénéfique pour mon bien-être. Je m’intéressais depuis longtemps aux thérapies par l’art et à la santé des personnes âgées, et j’avais fait du bénévolat dans quelques maisons de retraite en organisant des ateliers de peinture. Mon expérience positive avec les animaux de la ferme m’a fait penser que les personnes âgées auraient également intérêt à rencontrer les animaux. J’ai emmené quelques petits animaux dans une maison et ça a fait boule de neige à partir de là.

La réaction des personnes âgées en voyant arriver des poules thérapeutiques dans leur salon commun a été délicieuse. Ils souriaient largement et désireux de participer.

« Les poules Pekin Bantam sont connus pour être vraiment dociles », a expliqué Ione. «Ils aiment être caressés et se percher sur les genoux des gens, ce qui en fait l’animal de thérapie idéal. L’expérience favorise l’interaction et peut donner envie à ceux qui sont très réservés et renfermés d’y participer et de tenir un poule ! Pour certaines personnes qui ont élevé des poules dans leur jeunesse, cela rappelle de bons souvenirs.

Les animaux de thérapie procurent un confort physique, des rires et sont un excellent sujet de conversation. Le fait même que les poules de thérapie semblent si satisfaits est un sujet de discussion parce que les gens pensent qu’ils vont s’enfuir, mais les poules sont nées et élevées à la ferme. « Lorsque les animaux sont très jeunes, les bénévoles passent beaucoup de temps avec eux. Ils sont très manipulés, alors ils y sont habitués », a déclaré Ione.

thérapie-poules
Un poule de thérapie Furry Tales dans une maison de retraite. Photo de Jess Folan.

En 2015, Ione a visité des centres de thérapie animale à travers l’Amérique pour apprendre les meilleures pratiques et partager des expériences de thérapie animale dans des maisons de retraite et d’autres environnements. Au Life Care Center de Nashoba Valley à Littleton, Massachusetts, elle a découvert leur programme de thérapie animale extrêmement réussi. Ils ont une couvée de poules thérapeutiques et les résidents atteints de la maladie d’Alzheimer bénéficient énormément du simple fait de s’asseoir et de regarder les oiseaux; ils disent que l’expérience est apaisante. Un résident a commencé à nourrir les poules pour améliorer sa mobilité.

Au Kansas, un ouvrier de garderie a montré aux clients comment s’occuper des poules et a encouragé ceux qui avaient des compétences en bricolage à construire un poulailler. C’était une activité très agréable, qui leur a donné un but et un sentiment d’accomplissement, remontant le moral.

Lorsque Ione est revenue de son voyage, elle a été frappée par la gamme d’avantages physiques, émotionnels, cognitifs et sociaux qu’elle avait observés, notamment des temps de guérison plus rapides chez les patients et une plus grande cohésion communautaire lorsque les animaux étaient impliqués dans des régimes de traitement. Cela lui a ouvert les yeux sur de nouvelles idées, dont certaines ont été intégrées dans son travail au Royaume-Uni.

Puis, en mars 2017, Ione a confié la responsabilité de Furry Tales à ses collègues, Jane et Merlin. Jane a déclaré: «Nous avons maintenant développé une série de packages de sensibilisation dans lesquels nous emmenons des poules et d’autres animaux dans un service de démence d’un hôpital, dans diverses résidences et dans des logements protégés, en visitant chaque site pendant huit semaines. Certains de nos clients sont isolés ou socialement exclus, nous aidons donc à lutter contre cela, à générer des conversations et à promouvoir des relations positives.

« Certains de nos bénéficiaires vivent de manière indépendante, mais ils sont socialement isolés et ont du mal à s’en sortir. Certains sont en fauteuil roulant ou ont des problèmes de mobilité. Nous pouvons aider. Nous avons également introduit des séances hebdomadaires sans rendez-vous le vendredi après-midi à la ferme, afin que les personnes qui ont apprécié leur séance de huit semaines puissent prolonger l’expérience. Nous aidons avec une gamme de problèmes, y compris l’anxiété et la dépression. Bien que la plupart des bénéficiaires soient plus âgés, nous acceptons des personnes dès l’âge de 25 ans si nous pouvons identifier un besoin et voir qu’elles bénéficieront de l’expérience. Ils bénéficient d’une mini-visite de la ferme et d’un contact individuel avec les poules », a déclaré Jane.

Bien que le travail puisse être thérapeutique, Jane tient à souligner qu’ils n’entreprennent pas réellement de thérapie. « Nous proposons des interventions et des activités assistées par des animaux », dit-elle.

Ailleurs, une organisation caritative appelée Henpower, créée en 2011 dans le nord de l’Angleterre, encourage l’élevage de poules comme moyen de lutter contre la solitude et la dépression chez les personnes âgées. Une étude de l’Université de Northumbria, publiée en 2013, a montré que Henpower aide non seulement à vaincre la solitude et la dépression, mais réduit également le besoin de médicaments antipsychotiques dans les maisons de retraite. Henpower encourage les gens à assumer l’entière responsabilité des poules thérapeutiques, afin qu’ils ne se contentent pas de les caresser. Les participants interagissent beaucoup avec le projet tout en apprenant les différents aspects des soins aux poules. Les bénévoles emmènent les poules thérapeutiques dans les écoles, les événements et les environnements de soins, où les gens apprécient l’interaction et en apprennent davantage sur les oiseaux.

Les poules peuvent aussi changer des vies. Paul Checkley d’Angleterre a subi des abus dans son enfance. À l’âge adulte, il n’a pas pu se débarrasser des sentiments de honte et de dépression, a fait une dépression psychotique complète, a pris sa retraite pour des raisons médicales, puis un ami lui a suggéré d’adopter des poules en batterie. « Ils ont eu une vie horrible, tout comme vous. » son ami persiste.

Paul a adopté quatre poules; ils étaient sans plumes et terrifiés par leur épreuve. Mais alors qu’il les regardait devenir de beaux poules confiants. Il a trouvé cela extrêmement gratifiant et l’expérience lui a donné la force de combattre ses propres démons. « Les poules m’acceptent. Ils me calment et je sens que, à travers les horreurs de leur vie et de la mienne, nous nous connectons », a-t-il déclaré. Le gardien un journal.

Aujourd’hui, les poules thérapeutiques sont utilisés dans le monde entier pour aider les personnes en maison de retraite à améliorer leur mobilité et à s’amuser. Les résidents sont plus enclins à sortir s’ils peuvent interagir avec les animaux lorsqu’ils y arrivent. Cela signifie que les gens sont motivés à se pousser pour atteindre une plus grande mobilité et indépendance. Les poules thérapeutiques font rire les gens et procurent des plaisirs simples aux personnes confrontées à d’énormes défis en matière de mauvaise santé, de handicap ou de graves problèmes de santé mentale.

Réhabilitation criminelle

Des poules thérapeutiques sont également utilisés pour réhabiliter les prisonniers. À l’hôpital d’État en Écosse, où 75 % des patients souffrent de schizophrénie, des poules errent dans le jardin des animaux. Vous pourriez penser que les patients sont une menace pour les animaux, mais en fait, ils les traitent avec gentillesse et compassion. Les animaux offrent une compagnie sans jugement, de sorte que les séances peuvent être la première relation positive que certains criminels expérimentent dans leur vie, ouvrant la porte à de nouvelles attitudes positives et à une réhabilitation réussie. C’est thérapeutique, calmant et peut améliorer leur bien-être.

L’hôpital Ashworth de Merseyside, en Angleterre, s’occupe de criminels dangereux, en utilisant des poules thérapeutiques pour les aider à faire face à un large éventail de problèmes de santé mentale. L’un des patients appelé Chris se faisait du mal en prison et était suicidaire. Il a été envoyé à l’hôpital pour récupérer et a dit à un journaliste de la BBC : « Je m’occupe des poules. J’apprécie. C’est thérapeutique. Ça m’aide. C’est bien de quitter le service et d’oublier où je suis.

Sur Rikers Island, la principale prison de New York, la Horticulture Society of New York administre un cours d’horticulture appelé le programme GreenHouse, qui forme les prisonniers à devenir jardiniers et offre des emplois dans des rôles de jardinage dans la ville, après leur libération. Une partie de cette expérience consiste à travailler avec des poules, où ils ont la possibilité de nourrir les oiseaux. Pour certains détenus, l’apprentissage de l’horticulture et des soins aux animaux offre un lien précieux avec la nature, qui amorce un processus de guérison.

À la prison de Dartmoor, en Angleterre, le jardin thérapeutique abrite une couvée d’anciens poules de batterie qui prospèrent désormais sous la garde des prisonniers. Leurs œufs sont vendus et l’argent récolté est dépensé pour le projet de jardin.

La prison d’Édimbourg en Écosse a une couvée de poules thérapeutiques, qui améliorent l’humeur des prisonniers qui s’occupent d’eux. Les prisonniers ont construit un poulailler pour eux et se sont renseignés sur leur bien-être. Ils utilisent les œufs dans les cours de cuisine et un prisonnier a déclaré que les poules « mettaient plus de lumière chaque jour ».

thérapie-poules
Poules à la prison d’Édimbourg

Inscription et formation

Un bon poule de thérapie doit aimer être manipulé, c’est pourquoi le processus de socialisation, tôt dans la vie, est important. Ils ne doivent pas sursauter facilement et doivent avoir un tempérament facile à vivre.

Au Royaume-Uni, les poules thérapeutiques ne sont pas certifiés car il n’y a pas de processus d’accréditation officiel pour les poules thérapeutiques ou les interventions assistées par des animaux. Il existe cependant des systèmes d’enregistrement et des programmes de formation aux États-Unis. Il existe également des lignes directrices sur les meilleures pratiques, auxquelles de nombreuses organisations au Royaume-Uni et dans le monde adhèrent.

  • Code de pratique de la Society for Companionship Animal Studies (SCAS)
  • Livre blanc 2014 de l’Association internationale des organisations d’interaction homme-animal sur l’IAA

Une organisation appelée Register My Service Animal, LLC dit qu’elle peut enregistrer vos poules en tant qu’animaux de soutien émotionnel ou animaux de thérapie. Ils ne dispensent pas de formation.

Vous pouvez également enregistrer des animaux de soutien émotionnel auprès de l’enregistrement officiel de l’ESA en Amérique. Les poules sont acceptés. Ils disent: « Tout animal qui apporte une valeur thérapeutique peut être considéré comme un animal de soutien émotionnel. »

Les propriétaires de poules peuvent postuler pour travailler avec une organisation appelée Intermountain Therapy Animals, basée dans l’Utah. Vous et votre poule serez sélectionnés pour votre aptitude et si vous êtes jugé apte, vous pouvez suivre le cours de formation de l’équipe.

Il existe de nombreuses organisations de thérapie animale à travers les États-Unis, offrant aux bénévoles et à leurs animaux la possibilité d’entrer dans des environnements thérapeutiques. Seule une minorité travaille avec des poules, mais cela vaut la peine de se renseigner auprès de votre centre le plus proche si vous souhaitez faire du bénévolat.

Un cours en ligne interactif appelé Chickens and You mène à un certificat de traitement de poule thérapeutique et enseigne les compétences nécessaires à la thérapie du poule, y compris la manipulation, la prise de parole en public, le transport et la sécurité des oiseaux. Le cours explore comment lire les signaux de stress de votre oiseau et anticiper ses réponses et son comportement.

Avez-vous de l’expérience avec les poules thérapeutiques? Vous ont-ils aidé ou aidé un proche ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.



Laisser un commentaire

Vérification anti-spam !