Les poules changent des vies avec Animal Antiks

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Animal Antiks est une petite ferme du Buckinghamshire, en Angleterre, qui propose des programmes éducatifs, une expérience de travail et une zoothérapie. Les poules de la ferme sont très appréciées des jeunes qui les fréquentent régulièrement. Ils étudient les qualifications en soin des animaux et prennent du temps en dehors de l’école pour faire des travaux pratiques à la ferme.

Des personnes de tous âges y participent pour une grande variété de raisons. Les bénéficiaires, appelés « membres », viennent aux séances de zoothérapie s’ils sont aux prises avec la dépression, l’anxiété, la solitude ou d’autres problèmes de santé mentale. Les personnes handicapées physiques vont passer du temps avec les animaux. Petits et grands profitent de l’interaction et des ondes positives à la ferme.

Je rencontre Sarah Kettlety, la fondatrice de la ferme, qui a commencé à explorer les avantages de l’apprentissage assisté par les animaux il y a 20 ans et elle n’a jamais regardé en arrière. Depuis ses débuts modestes, Animal Antiks accueille aujourd’hui 50 à 60 personnes chaque semaine pour des sessions adaptées aux besoins individuels de ses membres.

Sarah Kettlety avec les alpagas.

Certains des jeunes qui fréquentent régulièrement ont des difficultés dans les milieux scolaires traditionnels, tandis que d’autres souffrent d’autisme, d’anxiété chronique ou de problèmes de comportement. Certains ont été exclus de l’école. «Nous avons quatre refus de l’école», explique Sarah. « Ils apprennent les mathématiques, l’anglais et l’informatique avec une entreprise de formation privée, et cela est complété par une expérience de travail et une formation sur les soins aux animaux à la ferme. »

Sarah me montre les poules, logés dans un très grand enclos à l’intérieur de la grange. Ils ont beaucoup d’espace pour courir. Il y a environ 30 poules, et certaines s’approchent prudemment de moi, pour dire « bonjour ».

« Ils venaient de Fresh Start for Hens », explique Sarah, « un organisme de bienfaisance qui reloge les poules à la fin de leur vie commerciale. Nous avons aussi un coq ! elle le désigne parmi son harem. «Il a été donné par l’un de nos abonnés Facebook à la suite d’un article sur nos poules sur les réseaux sociaux.

« Les poules sont débraillées à leur arrivée, mais nous aimons ça », dit-elle en souriant. « Plus c’est débraillé, mieux c’est ! Cela aide nos jeunes à comprendre leur passé difficile. Les membres se sentent bien de s’occuper des oiseaux et c’est agréable pour eux de voir les poules pousser de nouvelles plumes, gagner en confiance et s’épanouir sous leurs soins. Les poules sont populaires auprès de tous nos visiteurs.

Les jeunes en stage nous rejoignent dans la grange. Un jeune homme part à la poursuite d’un canard, qui n’est visiblement pas très enthousiaste ! « Ça ne la dérange pas une fois que vous l’avez, me dit-il. Bientôt, il tient le canard, qui s’est résigné à s’installer pour un câlin.

« Nous utilisons des poules pour enseigner la responsabilité », poursuit Sarah. « Les membres en stage prennent chacun en charge deux poules. Les oiseaux ont des bandes de couleur sur leurs pattes pour que les enfants sachent quels sont leurs poules. Ils doivent ensuite trouver et attraper leurs propres poules pour pouvoir faire des bilans de santé. C’est aussi une expérience de vie ou de mort car parfois les poules meurent de façon inattendue. Les jeunes arrivent, et si leur poule n’est pas là, ils doivent apprendre à s’en accommoder.

« Ils adorent ramasser et nettoyer les œufs », poursuit-elle, « et ils peignent et nettoient les poulaillers. Nous faisons des légumes sur une ficelle comme activité d’enrichissement pour les poules et c’est très amusant. Les poules sont très heureuses car elles obtiennent des fraises, des raisins, des fruits et des légumes ! Nous leur donnons du vinaigre de cidre de pomme dans leur eau une fois par mois comme tonique, et ils apprécient aussi les sardines.

« Nous aimons l’idée de leur donner une voiture télécommandée avec du grain à l’arrière pour chasser, mais nous n’en sommes pas encore là ! Nous avons fait des courses d’agilité de poule sur un parcours d’obstacles. Les enfants et les poules ont adoré.

Les traitements pour poules que les jeunes apprennent comprennent des traitements contre les acariens – ils ont traité tous les poulaillers récemment, vidé les poulaillers, les ont pulvérisés, saupoudré les poules avec de la poudre DE et leur ont donné un bain DE. « Les membres participent pleinement à l’élevage et aux soins », explique Sarah. « Ils sont très bons pour identifier les problèmes. Ils recherchent des signes de restes et de mue. Ils recherchent tout changement chez leurs propres animaux.

Je me demande si les poules présentent beaucoup de problèmes de santé, à cause de leur passé de pondeuses commerciales en cages. « Non. Les oiseaux sont assez robustes et résistants », explique Sarah. « Les nouveaux poules sont nerveux quand ils arrivent, mais ce sont des animaux de troupeau, et ils suivent les autres — si quelqu’un va voir quelque chose ou quelqu’un, ils suivent tous. Ils s’habituent assez vite aux choses.

Poules dans leur enclos extérieur en été.

« Ils sont dans le cabanon l’hiver et dehors avec les alpagas tout l’été. Nous avons des alpagas pour garder les poules et ils font un excellent travail. La seule fois où nous avons perdu des poules à cause d’un renard, c’était le jour où nous avons déplacé les alpagas dans un autre champ pour donner à l’herbe le temps de récupérer.

La ferme s’ouvre occasionnellement au public, en organisant des centres d’accueil, afin que les gens puissent venir visiter sans faire de réservation préalable. « Nous demandons aux visiteurs de nous faire part de leurs commentaires », explique Sarah. « Ils disent souvent que les poules sont leurs préférés. »

Les poules, les chiens, les ânes, les moutons, les alpagas, les cochons et les chèvres ont tous un rôle à jouer dans l’éducation et les thérapies en matière de soins aux animaux. Il y a des écuries, où un grand cheval est prêt pour le toilettage. À proximité, il y a un lapin de compagnie, des cochons d’Inde, une porcherie et un champ d’alpagas. « Les alpagas vont dans des maisons de retraite, dans le but de lutter contre la solitude et l’isolement », explique Sarah. « C’est le point culminant de la semaine de certaines personnes, lorsque les animaux viennent nous rendre visite, car être dans une maison peut être assez ennuyeux. »

« Nous faisons aussi des promenades et des conférences », poursuit-elle. « Des groupes de personnes emmènent des ânes, des alpagas, des moutons et des poneys se promener autour de la ferme. Il aide les personnes souffrant d’anxiété, de dépression et de solitude et les animaux aident à briser la glace. Les gens arrivent très anxieux et les promenades les aident à se détendre, alors ils ont souvent envie de revenir.

« Certains des enfants qui viennent ici sont dans une école ordinaire mais souffrent d’anxiété. Nous essayons de les préparer à l’éducation, en renforçant la confiance. Une journée par semaine à la ferme réduit l’anxiété, les libère et les aide à se calmer.

« Parfois, ils vont juste passer du temps avec les poules, les lapins ou les cochons d’Inde. Ils s’assoient sur des bottes de paille et surveillent les animaux. Ils pourraient toiletter un poney ou lire un livre à un mouton. Les enfants dyslexiques aiment lire aux moutons car c’est un environnement relaxant, les moutons sont curieux et très attentifs car ils pensent qu’il pourrait y avoir de la nourriture autour. L’enfant peut pratiquer sa lecture dans une atmosphère sans jugement et son niveau de lecture s’améliore.

En savoir plus : www.animalantiks.co.uk

Publié à l’origine dans le numéro de décembre 2020/janvier 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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