Les étudiants locaux se connectent à la vie à la ferme en adoptant des poules

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Par Quinn Eurich, Connecticut

La grange a 135 ans, les balles de foin datent de l’année précédente et les familles assises sur ou autour d’elles sur des chaises sont pour la plupart nouvelles dans le programme Adoptez un poule de Strong Family Farm. Deux des enfants sont revenus cette année en tant que bénévoles, et la gestion de la station d’enregistrement est assurée par deux étudiants du programme d’éducation agricole de Rockville High School dans le Connecticut, où ils sont tenus de faire du bénévolat dans une organisation à but non lucratif de leur choix à condition qu’il traite d’un type d’élevage ou de champ végétal. Et, bien sûr, il y a les attractions vedettes de cette année : deux douzaines de pouletes et un coq, tous faisant partie d’un assortiment varié obtenu de l’écloserie Murray McMurray.

Devant le groupe, racontant une blague de poule qui suscite des regards vides des plus petits apprenants et quelques gémissements des adultes se trouve l’éducatrice humaine Gail Phillips-Bosshart, connue de tous sous le nom de Mme PB. Bien qu’il y ait toujours quelque chose de nouveau à apprendre sur les poules, ce jour-là, elle présente également à tout le monde les nouveaux résidents de la ferme, les pigeons voyageurs. Ils sont à la ferme depuis deux semaines, et aujourd’hui est le jour où ils seront libérés de leur maison temporaire pour trouver leurs gîtes permanents dans la grange de la ferme et d’autres dépendances.

La ferme familiale forte

Alors que la famille Strong et sa ferme sont à Vernon, dans le Connecticut, depuis plus d’un siècle, ce n’est que depuis 2014 que la ferme est officiellement devenue une organisation à but non lucratif, dont la mission se définit comme un « centre d’enseignement agricole historique où les enfants, les individus, les familles et les groupes communautaires peuvent découvrir un environnement agricole familial authentique.

Nancy Strong a conçu l’idée de l’organisation à but non lucratif lorsqu’il est devenu clair que son frère, Morgan, quittait Connecti-cut pour cultiver pendant les hivers plus chauds de Virginie. La création de l’organisme à but non lucratif était la clé du plan de Nancy pour empêcher la dernière ferme familiale de Vernon de suivre le chemin des autres fermes : lotissements, centres commerciaux et routes très fréquentées.

La ferme elle-même s’étend sur près de huit acres, y compris une zone humide, la ferme où vit toujours la mère de Nancy, Géraldine, âgée de 94 ans, une grande grange qui accueille désormais les classes Adopt-a-Chicken, un certain nombre de dépendances et un nouveau poulailler. .

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Le programme Adoptez un poule

Le programme Adoptez un poule de 10 semaines est une idée originale d’Alexis Carmicheal, qui élevait des poules sur la terre de son père. Après avoir emmené un poussin récemment né à l’école de sa fille pour Show-and-Tell, elle s’est rendu compte que la plupart des enfants n’avaient aucune idée du lien entre les œufs qu’ils voyaient à l’épicerie et le petit oiseau devant eux.

Lorsque son père a mentionné le plan de Nancy pour sauver la ferme familiale, Alexis a rédigé le plan et le programme Adoptez un poule, a convaincu Nancy de le faire et s’est porté volontaire pour aider à le faire fonctionner. La nouvelle du programme d’adoption est parvenue à Mme PB, une éducatrice certifiée par la Humane Society des États-Unis à Washington, DC. Elle a envoyé son offre de bénévolat à Nancy avec son curriculum vitae.

Le programme Adoptez un poule est très important à la ferme. Chaque année depuis trois ans, les poussins arrivent la dernière semaine de mars et sont officiellement accueillis en avril avec le Chicken Run annuel. C’est une journée de course et de marche avec une course pour enfants d’un quart de mile, une marche de deux miles et une course sur route de 5 km. La mascotte officielle du poule de la ferme est sur place pour aider les coureurs et les marcheurs à faire leurs échauffements avant la course et à distribuer les œufs.

Adoptez des poules

Tout au long des festivités, les poussins sont gardés au chaud et en sécurité dans leur poulailler spécialement construit. Alors que le style du poulailler est similaire aux poulaillers que vous pouvez voir dans n’importe quelle ferme, les plans de celui-ci ont été tirés directement du United States Department of Agriculture, Farmers’ Bulletin #574, réimprimé en janvier 1918.

Nancy raconte : « Un de mes cousins ​​a trouvé un tas de ces vieilles brochures et les a déposées à la ferme. Quand Erich M. s’est porté volontaire pour faire construire la coopérative et en a fait don dans le cadre de son projet Eagle Scout, je lui ai passé la brochure et il l’a prise à partir de là.

Les cours d’adoption commencent en mai, durent deux heures un mercredi sur deux et se terminent fin septembre. La fête officielle d’adieu pour les poules a lieu début octobre, lors du festival annuel des récoltes de la ferme. Alors que certains des plus jeunes enfants sont émus à l’idée de dire au revoir aux poules, ils les envoient avec une chanson d’adieu spéciale chantée sur l’air de « I’ve Been Working on the Rail Road ». La nouvelle maison des poules se trouve à Ludlow, dans le Massachusetts, où elles gèrent la ferme et pondent des œufs pour leur nouveau propriétaire.

Adoptez des poules

Objectifs du programme d’adoption

En parlant de ce qu’ils veulent accomplir avec le programme Adoptez un poule, Alexis dit : « Pour moi, cela aide non seulement les enfants, mais aussi les adultes à savoir d’où vient leur nourriture. L’objectif est de partager des informations et de générer du respect pour ce qui vous maintient en vie. Il ne s’agit pas de faire de tout le monde un végétarien.

Mme PB intervient : « Tant que cet animal est vivant, traitez-le comme s’il vous sauvait la vie, car c’est le cas. L’éducation est la meilleure arme dont nous disposons pour sauver le monde.

Guide de Storey pour élever des poules par Gail Damerow a aidé à fournir la structure de la leçon et à informer de nombreuses leçons, bien que Nancy, Mme PB et Alexis soient ouverts à l’utilisation de tout matériel à leur disposition. Cela comprend une leçon sur la biosécurité où chaque enfant reçoit un livre de coloriage gratuit du département américain de l’agriculture. La leçon sur le système digestif du poule est accompagnée d’un dessin détaillé réalisé par la jeune bénévole et artiste en herbe Emma H.

Adoptez des poules

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« Et il ne s’agit pas seulement d’apprendre à connaître les poules et de jouer avec eux », explique Nancy, « c’est aussi le travail pratique de prendre soin d’eux, y compris le nettoyage du poulailler. » Elle rit, « Et les enfants aiment le faire aussi. »

Les trois femmes s’engagent à faire en sorte que la ferme soit une zone «sans jugement» et un endroit très sûr où les enfants peuvent poser des questions et apprendre de nouvelles choses. Pour la plupart des enfants, la ferme est un monde différent, un monde où ils peuvent se détendre totalement. Comme l’explique Mme PB : « Les enfants sont totalement acceptés et les rires sont nombreux. La classe courte vient en premier, et je la commence toujours par une blague de poule. Elle rit, « Habituellement un mauvais! »

Le premier jour du programme, chaque enfant devine quand l’une des nouvelles poules pondra son premier œuf. Quelle que soit la date choisie par l’enfant, même si c’est le lendemain, cela reste sur le calendrier. Le gagnant reçoit un t-shirt spécial Strong Family Farm, et une fois que les poules commencent vraiment à pondre, les œufs sont répartis équitablement entre les enfants, les œufs supplémentaires étant vendus dans le magasin de la ferme.

La première leçon du programme Adoption comprend comment se comporter avec les poules et comment les manipuler. Mme PB montre comment ne pas se comporter en imitant le comportement normal des enfants en criant, en criant et en agitant les bras. C’est une leçon qui se répète plusieurs fois au cours des 20 semaines, « Parce que », comme le dit Nancy, « vous ne pouvez tout simplement pas vous attendre à ce que les enfants se souviennent de tout. »

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Les vedettes du programme Adoptez un poule

La préférée des poules qui effectuent des travaux d’intérêt général cette année est la poulete polonaise nommée Pom-Pom, dont la coiffe blanche poofy fascine les plus petits. Une petite fille a rayonné timidement quand l’un des volontaires a remarqué que sa jupe ressemblait à la tête plumeuse de Pom-Pom. Sa mère a fait remarquer: « Elle préfère Pom-Pom parce qu’elle est polonaise, tout comme nous. »

Les enfants et les adultes intéressés à interagir avec les poules sont autorisés à entrer quelques-uns à la fois dans l’enceinte clôturée attachée au poulailler, et le troupeau est parqué à l’extérieur. La majorité des oiseaux restent ensemble et, en tant que groupe, parviennent à surpasser les mains qui les tendent. Quelques tours autour de la petite cour et ils retournent dans le poulailler, où quiconque préfère garder une distance de sécurité avec eux peut les vérifier depuis la porte. Pourtant, bien qu’une poignée de poules reste dans la cour, et une poule blanche rusée court devant une fille plus âgée, avant qu’elle ne ralentisse juste assez pour être attrapée et câlinée – encore et encore.

Mme PB dit qu’avoir une variété de poules est bon pour un certain nombre de raisons. « Nous pouvons montrer à quel point ils sont similaires, mais à quel point ils sont divers. Comme ce Naked Neck ou Turken, qui vient d’un climat chaud d’Asie du Sud-Est et d’Inde. Ils ont des plumes moins denses.

Elle a parlé de l’aspect Humane Education des cours pour aider les enfants à comprendre comment les animaux et les gens se ressemblent plus qu’ils ne sont différents.

« Nous apportons toujours des similitudes. Comme lorsque les enfants ont vu pour la première fois à quel point le Turken était différent, ils en ont ri. Cela a ouvert une discussion sur la façon dont être différent peut conduire à être victime d’intimidation.

Adoptez des poules

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L’expérience de la ferme

Le coût d’adoption d’un poule est de 30 $ pour payer le poule, la nourriture, la clôture, les leçons de poule et d’autres activités en cas de pluie. Bien qu’il s’agisse d’un poule par enfant ou par famille, Nancy dit que la ferme est ouverte à toute personne que les adoptants souhaitent amener avec eux.

« S’ils ont quelqu’un qui leur rend visite, je ne vais pas leur dire de ne pas les emmener. Il s’agit d’aider les gens à se connecter avec la ferme et ce que vous faites dans une ferme.

Ce jour-là, la grand-mère de quelqu’un est arrivée, s’est installée à l’ombre d’un arbre et lisait son livre, tandis que la mère de Nancy, Géraldine, regardait les activités depuis le porche. C’était aussi un jour où les fraises étaient mûres pour être cueillies. Pouvoir cueillir tout ce qui est de saison, y compris les produits du jardin, fait partie de l’expérience de la ferme lorsque vous adoptez un poule. Nancy se souvient d’une fois où la troupe Brownie de l’école primaire voisine est venue rendre visite aux poules : « Les myrtilles arrivaient juste en saison, et je leur ai dit d’aller les cueillir », a-t-elle dit. Elle a fait une pause, puis a poursuivi : « La plupart d’entre eux n’avaient jamais cueilli de myrtilles auparavant, ce que j’ai trouvé très triste. Puis elle a souri : « Et ça m’a rappelé des souvenirs quand j’étais enfant et que j’ai mordu dans un qui n’était pas mûr. Les enfants ont besoin de ce genre d’expériences.

Alors que le programme tire à sa fin pour la journée, les poules ont été visités et la plupart des fraises ont été cueillies. Tout le monde a vu les pigeons relâchés, et alors que pas mal de familles partent, une famille vient d’arriver.

Alors qu’elle sort les trois enfants de leur siège d’auto, la mère explique qu’ils sont en retard : « Je sais que presque tout le monde part, mais nous venons directement des cours de natation. Nous sommes ici parce que les enfants doivent absolument rendre visite aux poules qu’ils ont adoptées. Ils ne veulent pas manquer ça, et je le veux pour eux aussi. Ils ne peuvent vivre ce type d’expérience nulle part ailleurs.

Adoptez des poules

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Programme d’adoption de poules de Strong Family Farm

FRAIS: 30 $ par poule couvre le coût d’achat et de garde du poule de mars à début octobre, comprend 10 visites avec des leçons de poule et des activités.

DES CLASSES: Commence en mai et a lieu un mercredi sur deux. Le programme dure une heure. Les participants apprennent tout sur les poules des différentes races disponibles pour les soins quotidiens, comment ils pondent leurs œufs et comment rester en bonne santé lors de la manipulation des oiseaux.

EN SAVOIR PLUS AVANT DE PENSER A ADOPTER

Guide de Storey pour élever des poules par Gail Damerow

Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) : Conseils pour élever des troupeaux de basse-cour sains : écoutez les experts https://goto.webcasts.com/viewer/event.jsp?ei=1052535

Département américain de l’agriculture (USDA) Biosécurité www.aphis.usda.gov/animal_health/birdbiosecurity/



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