Les belettes tuant des poules sont courants, mais évitables

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Temps de lecture: sept minutes

Par Cheryl K. Smith, Oregon – SPeu de temps après avoir déménagé sur mes terres il y a 15 ans, j’ai trouvé une belette desséchée dans la grange. C’était une belette à longue queue (Mustela frenata), d’environ 10 pouces de long du nez au bout de la queue, et de couleur brune – ce qui indique qu’il était mort entre le printemps et l’automne (ils deviennent blancs en hiver). Nouveau dans le pays, je l’ai trouvé mignon et j’ai regretté de ne pas en avoir vu un en direct. Je ne savais pas que les belettes tuant des poules étaient trop courantes.

Ma prochaine rencontre avec une belette a eu lieu 10 ans plus tard et n’impliquait pas d’en voir une – morte ou vivante, mais de se réveiller pour trouver la moitié de mes poules morts. Oui, un cas de belette tuant des poules de mon poulailler. Ils avaient été traînés dans tous les coins du poulailler – pas mangés, mais presque décapités. (Naturellement, des poules et non des coqs.) Incapable de déterminer où une créature aurait pu pénétrer et de la réparer ou de la bloquer, j’ai vécu la même horreur le lendemain matin. Je savais que je devais faire quelque chose – fabriquer des pièges à fouines était peut-être la solution.

J’avais conçu le poulailler moi-même, croyant qu’il était invulnérable aux opossums et aux ratons laveurs tuant des poules ainsi qu’à des prédateurs de poule plus évidents. (Cette mignonne petite fouine desséchée n’était plus qu’un lointain souvenir.) Ce n’est qu’avec le recul que je remarquai que la multitude de rats qui fouillaient sous le poulailler avait peu à peu disparu.

Le mot « belette » évoque des visions d’une personne sournoise et sournoise, ou d’un petit mammifère vicieux qui attaque la volaille juste pour le frisson de la mise à mort. Pensez au gang de voleurs de belettes décrit dans le livre pour enfants Vent dans les saules.

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Mots de belette sont ceux qui sont tordus ou trompeurs, utilisés au profit de l’individu qui les prononce. On pense que cela vient de l’idée que les belettes sucent des œufs; donc les mots fous sont ceux dont le sens est aspiré. Mais en fait, les belettes n’ont pas les muscles de la mâchoire nécessaires pour sucer les œufs (ou le sang du cou d’un poule).

Lorsque j’ai commencé à faire des recherches sur ces animaux, mon cadre de référence est né de toutes ces idées fausses. Je croyais que mes poules avaient le cou mâché parce que la belette était juste intéressée à sucer le sang. Mon explication pour les multiples cadavres dans les coins du poulailler était que la belette était en train de tuer.

Ces idées sont toutes fausses, cependant. Il s’avère que les belettes sont généralement plus bénéfiques que nuisibles. En fait, j’ai probablement des belettes sur la propriété en ce moment et je n’en suis même pas conscient.

Belettes en Amérique du Nord

La Mustélidés (famille des belettes) est assez grande, composée non seulement de belettes, mais aussi de visons, de furets, de martres, de blaireaux et de loutres. Le sous-groupe Belette (vraies belettes) comprend jusqu’à 16 espèces. La belette à longue queue (Mustela frenata) est la belette la plus répandue et se trouve dans la plupart des États-Unis. Les autres belettes communes dans cette région sont la belette la plus petite et la belette à queue courte ou l’hermine.

Les belettes à longue queue mesurent de 11 à 16 pouces, y compris la queue, les mâles étant plus gros que les femelles. Ils sont normalement brun clair, avec un ventre blanc et une queue à bout noir. Certaines variétés muent leur pelage brun et deviennent blanches en hiver. Ce sont des créatures à long cou et à pattes courtes, une adaptation utile pour pénétrer dans de petits endroits. On dit que leur voix est un cri aigu.

Reproduction et mode de vie

Les belettes à longue queue n’ont qu’une seule portée chaque printemps, quel que soit l’approvisionnement alimentaire – contrairement aux belettes à queue courte et à queue courte, qui peuvent avoir une deuxième portée à la fin de l’été. La période de gestation réelle est de 205 à 337 jours; cependant, l’accouplement a lieu au printemps, puis la boule de cellules appelée blastocyste flotte dans l’utérus pendant 9 à 10 mois avant de s’implanter et de se développer en kit.

Trois à 10 bébés sont dans chaque portée; les bébés s’appellent trousses. Une fois que les petits sont nés et que la mère commence à allaiter, elle n’entre pas en chaleur pendant encore 65 à 104 jours. Elle peut également se protéger, ainsi que ses kits, des mâles intéressés en choisissant ou en créant une tanière avec des entrées trop petites pour qu’ils puissent y entrer.

Les kits naissent avec de fins cheveux blancs couvrant leur corps. Ils obtiennent leurs dents de lait acérées comme des rasoirs en trois ou quatre semaines, mais n’ouvrent pas les yeux avant environ une semaine. Ils peuvent commencer à manger de la viande après environ un mois – dans leur état aveugle – mais ne peuvent pas être sevrés avant l’âge de trois mois. Ils atteignent finalement leur taille adulte à l’âge de six mois, mais sont sexuellement matures plusieurs mois avant.

Les belettes sont principalement nocturnes et solitaires, vivant dans des tanières construites sous des rochers ou des bûches dans un trou, généralement près d’une source d’eau. La tanière est sèche et rembourrée de feuilles et même de fourrure de certaines de leurs proies. Les belettes sont également connues pour se déplacer dans la tanière précédemment utilisée d’un autre habitant du sol, comme un chien de prairie, un lapin ou un gopher.

Leur aire de répartition est normalement de 30 à 40 acres. Ils passent la plupart de leur temps au sol, mais grimpent aussi parfois aux arbres.

Les mâles vivent séparés des femelles et des kits. Cela laisse le fardeau de nourrir les kits entièrement à la femelle. Selon les biologistes, les mâles amènent occasionnellement un mammifère mort dans la tanière de la femelle, mais une telle générosité est liée à leur désir d’activité sexuelle plutôt que de nourrir les petits.

Belettes à la ferme

Les belettes sont en fait plus bénéfiques que nuisibles à la ferme – la plupart du temps. Ils mangent des rongeurs, des poissons, des oiseaux et des grenouilles, ainsi que des œufs. Ce sont d’excellents assistants autour du poulailler, tant que la population de rongeurs est florissante, car ils se nourrissent normalement d’une espèce régulièrement disponible. Ce n’est que lorsqu’ils manquent de nourriture – en particulier lorsqu’ils ont des petits à nourrir – qu’ils se tournent vers les poules comme source de nourriture.

Parce que les belettes mangent d’autres petits animaux comme les souris, les musaraignes, les campagnols et les lapins, elles peuvent également aider à protéger le potager. La belette au corps dégingandé a même la capacité de poursuivre ces créatures dans leurs terriers.

Les belettes fournissent également de la nourriture aux renards, aux coyotes, aux faucons et aux hiboux. Ainsi, leur présence peut aider les poules d’une autre manière – en redirigeant les prédateurs vers une autre source de nourriture.

Comprendre pourquoi les belettes tuent des poules se produisent dans Sprees

Lorsque les proies sont rares, les belettes en tuent souvent plus qu’elles et leurs kits ne peuvent immédiatement manger. Les femelles avec des kits doivent s’assurer qu’elles survivront, alors elles prennent ce qu’elles peuvent obtenir. C’est ainsi qu’est née l’idée qu’ils sont des tueurs de sensations fortes.

Leur instinct de mise à mort est également déclenché par le mouvement – c’est pourquoi le «gel» par de petits rongeurs peut les protéger. Dans un poulailler, la belette est incapable de s’empêcher de tuer.

Tout d’abord, le mouvement sauvage, piaillant et battant des poules déclenche l’instinct, ce qui fait que la fouine qui tue les poules continue de tuer jusqu’à ce qu’elle perçoive qu’il ne reste plus rien à tuer. Deuxièmement, il voudra tuer autant de proies que possible, avec des plans pour économiser les extras pour les futurs repas. C’est pourquoi mes poules ont été traînés derrière les boîtes de nourriture dans les coins. La belette essayait de les cacher, probablement avec l’intention de revenir plus tard.

La méthode que les belettes utilisent pour tuer leur proie consiste à mordre la nuque de l’animal. Les longues dents pénètrent dans le cou avec seulement deux morsures. Cette méthode de mise à mort emblématique a conduit au mythe de la succion du sang.

Belettes

Prévention des belettes dans le poulailler

Malgré leurs attributs utiles, il est sage d’essayer d’empêcher les belettes de pénétrer dans un poulailler. Le meilleur moment pour le faire est lorsque vous le construisez. Ne construisez pas le poulailler directement sur le sol; mettez-y un plancher ou assurez-vous qu’il est surélevé d’une manière ou d’une autre. C’était mon erreur. J’ai fait attention à essayer d’éviter les trous dans le haut et les côtés, pendant que les rats creusaient des trous en dessous. Lorsque cette nourriture s’est épuisée, une belette a utilisé ces mêmes trous comme moyen d’entrer et d’attraper des poules.

Un autre élément essentiel pour garder les belettes hors du poulailler et des autres bâtiments est de s’assurer qu’il n’y a pas d’ouvertures de plus d’un pouce – ou même moins si vous voulez être plus sûr. (Le dicton commun est que les belettes peuvent entrer par un trou de la taille d’un quart, qui mesure 7/8 de pouce de diamètre.) La meilleure méthode consiste à utiliser 1/2 pouce matériel informatique ou un matériau similaire dans les zones où vous souhaitez une ventilation. Assurez-vous que le poulailler est complètement fermé.

Au fil du temps, les rongeurs commenceront à ronger des trous dans le bois. Soyez conscient de ceux-ci et réparez-les rapidement. Des morceaux de métal, même des boîtes de conserve aplaties, fonctionnent bien pour couvrir un tel trou.

Si une belette a déjà causé des pertes de poules, envisagez un piège vivant. Havahart a un petit piège vivant supplémentaire qui fonctionnera pour les belettes, pour seulement environ 24 $. Assurez-vous qu’il est réglé de manière à ne pas nuire aux autres animaux. Bien que les dégâts soient faits au moment où vous déterminez qu’une belette tue des poules, vous pouvez toujours essayer de la piéger pour éviter de futures pertes. Vous devrez vivre dans un endroit où vous pourrez le relâcher loin de sa portée afin de ne pas créer de nuisance pour les autres.

Parce que les belettes sont des animaux à fourrure, vérifiez auprès de votre État les règlements du Département de la pêche et de la faune avant de piéger avec un piège qui tue les belettes.

Comme dans la plupart des affaires, le meilleur conseil est d’être proactif. Assurez-vous que votre poulailler est sécurisé et soyez conscient de l’ascension et de la chute de diverses populations d’animaux sauvages, comme les lapins et les rats.

Quelles sont les stratégies pour empêcher une belette de tuer des poules dans votre ferme ou dans votre jardin ?

Noms pour un groupe de belettes : Boogle, Gang, Pack, Confusion

Cheryl K. Smith élève des poules et des chèvres laitières Oberian dans la chaîne côtière de l’Oregon. Elle est rédactrice indépendante et auteure de Soins de santé des chèvres et élevage de chèvres pour les nuls.

Publié à l’origine dans le numéro de septembre/octobre 2014 de Countryside & Small Stock Journal et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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