Les Acres de Zacharie

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Niché dans les plis ruraux du sud-est du Wisconsin, vous trouverez un endroit extraordinaire appelé Zachariah’s Acres (ZA). ZA relie les enfants et les jeunes adultes ayant des besoins spéciaux à la nature et à l’agriculture sur son campus de 48 acres de conception universelle. Le campus dispose de rangées de jardins surélevés, de vergers, de ruchers, de sentiers pédestres, de serres, de jardins de papillons, d’étangs de pêche et, oui, de poules.

ZA abrite 63 poules heureuses. Ces filles sont carrément gâtées. C’est parce qu’ils sont pris en charge par des dizaines de bénévoles, trois employés à temps plein et les centaines d’invités que l’organisation à but non lucratif sert chaque semaine. Et vous savez ce que cela signifie – beaucoup de friandises à gratter et de restes des jardins ZA.

Les couches ZA restituent à bien des égards. Au jour Volaille de basse-cour a visité le campus, ZA accueillait des invités du programme Service sans frontières du YMCA à Pabst Farms. Service sans frontières relie les jeunes adultes handicapés à des programmes où ils peuvent accéder à une formation professionnelle. ZA accueille de nombreux groupes pendant la semaine, y compris des groupes scolaires de tous âges. La plupart des groupes visitent tous les deux mois ou tous les mois. Les gens de Service sans frontières font partie des habitués. Emily Enockson, directrice de Community Impact, plaisante: « Ils sont essentiellement propriétaires de l’endroit. »

Michael Fischer, Josie Enockson et Sam Hoffman ramassent des œufs.

Des invités comme ceux de Service sans frontières aident avec les poules, qu’il s’agisse de remplir des abreuvoirs ou des mangeoires ou de ramasser des œufs. Les deux poulaillers à temps plein sont accessibles en fauteuil roulant et les œufs sont facilement ramassés à l’arrière du poulailler. Chaque nichoir est accessible par une petite porte extérieure. « Nous construisons tout à la chaise, qu’il s’agisse de nos poulaillers, de nos plates-bandes surélevées ou de notre serre pavée. Nous ne voulons jamais qu’un invité soit exclu de nos activités », déclare Enockson.

Emily Enockson pousse sa sœur Josie entre des coopératives accessibles aux personnes handicapées.

Une fois les corvées extérieures terminées, les invités lavent et emballent la prime. Les œufs sont vendus par l’intermédiaire du CSA de ZA à 6 $/douzaine. Des œufs supplémentaires sont vendus localement au Stone Bank Market à Oconomowoc, près du campus. Toutes les ventes d’œufs servent à financer les programmes et les opérations de l’organisme à but non lucratif. En plus des œufs frais, il y a beaucoup de câlins au poule pour les invités comme Clémentine, Rosalita Jr., Esmeralda et Chick-a-dee – quelques-unes des poules les plus calmes. ZA élève des Easter Eggers, des Sex Links, des Australorps, des Brown Leghorns et des ISO Reds, entre autres races.

Michael Fischer trie les œufs à vendre par l’intermédiaire de Zachariah’s Acres CSA. et le marché de Stone Bank.

Alors, comment une organisation à but non lucratif passe-t-elle de zéro à 60 lorsqu’elle élève des poules ? Deux mots : Chicken Math. En 2015, la première année de fonctionnement complet, ZA a commandé son premier troupeau : 12 poussins. Cela semblait être un point de départ raisonnable. Suite à une erreur d’écriture, ils ont reçu 24 poussins à la place – pas de retour en arrière maintenant ! Même avec quelques trébuchements au début, l’élevage de poules fonctionne bien maintenant. Ils acquièrent de nouveaux poussins chaque année – environ 30 – pour soutenir leur part d’œufs CSA. Lorsque les pouletes commencent à pondre, le troupeau de troisième année vit le reste de ses jours dans une ferme indépendante voisine, heureusement en liberté et continue à pondre des œufs frais.

Des poules heureuses et en bonne santé à Zachariah’s Acres.

Le coût de l’opération est allégé grâce à un partenariat avec Nutrena. Nutrena fournit aux troupeaux des aliments, des céréales à gratter et des suppléments de coquilles d’huîtres sans frais pour ZA. Nutrena couvre également les dépenses des poussins annuels, qui sont fournis par l’écloserie d’Adentroth à Waterloo, Wisconsin. Friends of Nature, un fournisseur local d’aliments pour animaux de compagnie, croustilles dans la litière et les cartons d’œufs.

Pour en savoir plus sur Zachariah’s Acres, visitez https://www.zachariahsacres.org/

Publié à l’origine dans le numéro d’avril/mai 2020 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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