Le système endocrinien d’un poule

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Par Thomas L. Fuller, New York

J’espère que les modèles de poule illustrés de Hank et Henrietta vous ont informé de ce qui fait « tiquer » nos amis à plumes, car le système endocrinien sera la dernière partie de ma série sur la biologie du poule.

Je pense qu’il est tout à fait approprié que le système hormonal, ou le système endocrinien, relie cette série. Pour les hormones, ainsi que le système nerveux, dites au poule quoi faire.

Le système endocrinien est composé d’un certain nombre d’organes et de glandes principales situées dans tout l’oiseau. Ces glandes et organes produisent un messager chimique spécial appelé « hormone ». Les hormones sont des composés très spécifiques qui ciblent des systèmes particuliers et influencent leur fonctionnement. Par conséquent, les glandes endocrines sécrètent leur hormone «messagère» directement dans la circulation sanguine. Grâce au système de transport du poule, le composé se rend dans une zone spécifique pour accomplir sa tâche.

Lors de l’examen de ce système, quel meilleur endroit pour commencer que par la glande pituitaire. Souvent connu sous le nom de «glande maîtresse», cet organe produit des hormones qui stimulent d’autres glandes, influençant ainsi les fonctions d’autres systèmes ou glandes. Située à la base du cerveau et bien protégée par le crâne, la glande pituitaire est constituée de deux parties définitives, les lobes antérieur et postérieur.

Le lobe antérieur de l’hypophyse est stimulé par l’hypothalamus du cerveau pour produire et libérer un certain nombre d’hormones. Parmi celles-ci se trouve la TSH, ou thyréostimuline. Ciblant les glandes thyroïdes situées de chaque côté de la gorge de l’oiseau, il produit l’hormone thyroxine. La thyroxine est le composé impliqué dans le métabolisme des glucides, le taux de croissance et le contrôle de la température. Une hormone supplémentaire créée par cette glande, la triiodothyronine, influence la production de la peau et des plumes.

Le lobe antérieur de l’hypophyse produit et libère également de l’ACTH, ou hormone adénocorticotrophique. Ce messager chimique stimule les glandes surrénales. Ces glandes sont situées sur les reins de nos poules. Le mot surrénal vient du préfixe grec « ad », qui signifie « sur » ou « au-dessus », tandis que le suffixe « rénal » fait référence au rein.

Ces glandes puissantes sont également décomposées en deux parties distinctes, le cortex surrénalien et la médullosurrénale. Le cortex produit trois hormones, dont l’une dont la fonction est encore inconnue. Les deux autres, la corticostérone et l’aldostérone, influencent le métabolisme des glucides et des graisses. Ils sont également impliqués dans la dégradation critique des protéines et la rétention de sodium. La médullosurrénale produit deux hormones, l’épinéphrine et la noradrénaline. Vous les connaissez peut-être mieux sous le nom d’adrénaline et de noradrénaline, respectivement. Ces composés sont actifs dans la réponse « combat ou fuite » au stress. En affectant la tension artérielle et le métabolisme des graisses, ces messagers chimiques protègent nos Hank et Henrietta face à une menace qui nécessite d’agir.

L’influence supplémentaire du lobe antérieur de l’hypophyse déclenche la libération des hormones sexuelles. Deux hormones, la LH, ou hormone lutéinisante, et la FSH, ou hormone folliculo-stimulante, stimulent les glandes sexuelles ou gonades. Hank et Henrietta sont tous deux affectés par ces composés gonadotropes. Pour Hank, la LH agit pour stimuler les cellules productrices de testostérone, tandis que la FSH favorise la production de spermatozoïdes. Henrietta est influencée par la LH pour induire l’ovulation. Pour elle, la combinaison de la LH et de la FSH déclenche des hormones de type stéroïde dirigeant les traits de la femelle.

Le lobe antérieur de l’hypophyse mérite une reconnaissance de plus en tant que stimulation initiale de la GH, ou hormone de croissance. La sécrétion de ce messager chimique stimule la croissance et affecte un large éventail de fonctions physiologiques.

Comme mentionné, l’autre partie définitive de l’hypophyse est le lobe postérieur. Cette section de la «glande maîtresse» a moins d’influence mais reste essentielle à la santé globale de notre poule. Ici, la vasotocine est produite, ce qui influence l’équilibre hydrique dans les systèmes de nos oiseaux. Cette hormone contrôle également le comportement social et sexuel de nos Hank et Henrietta. Bien qu’elle ne soit pas fabriquée ici, l’ocytocine y est stockée et joue un rôle dans la libération du jaune et la ponte proprement dite de l’œuf, ou la ponte.

Toutes les glandes du système endocrinien de Hank et Henrietta ne sont pas influencées par l’hypophyse, ou la «glande maîtresse». L’hypothalamus a une influence sur l’hypophyse et directement sur la libération d’ocytocine. Le facteur environnemental des heures de lumière influence cette glande pour libérer son hormone. Il y a un effet direct sur la production d’œufs lorsque l’ocytocine induit la libération du jaune. C’est ce raisonnement qui suggère que nous donnions à Henrietta 14 à 18 heures de lumière pour assurer une production d’œufs optimale.

Les glandes parathyroïdes situées à la base de la glande thyroïde réagissent aux faibles niveaux de calcium sanguin dans le sang. Une fois cette carence détectée, une hormone (parathormone) va travailler pour libérer plus de calcium des zones où elle est stockée. Il s’agit d’un processus d’équilibrage critique compte tenu de la quantité de calcium dont Henrietta a besoin dans la formation de sa coquille d’œuf.

Le corps pinéal est une toute petite glande qui agit comme une « horloge biologique » pour nos oiseaux. Il utilise un acide aminé (protéine) pour produire de la mélatonine. La mélatonine affecte le sommeil, le comportement et les activités électriques du cerveau. En contrôlant ces facteurs, il affecte l’hypothalamus, influençant ainsi les facteurs de libération vers d’autres glandes et systèmes.

Le pancréas est à la fois une glande exocrine et endocrine. Grâce à de minuscules tubes, le pancréas influence la digestion dans l’intestin grêle. En raison de l’utilisation de conduits (tubes) pour transférer son composé, on parle de glande exocrine. Ici, « exo » signifie hors ou en dehors de, se référant à l’extérieur du sang. En tant que glande endocrine, elle sécrète ses messagers chimiques d’insuline et de glucagon « dans » le sang. La zone du pancréas où se trouvent ces deux hormones est appelée « îlots de Langerhans ».

La glycémie reste en équilibre grâce à un système de rétroaction négative, un peu comme la façon dont une fournaise fonctionne dans votre maison. Le thermostat demandera de la chaleur en cas de besoin et s’éteindra lorsque la bonne température sera atteinte. Le glucagon libère du sucre dans le sang. Lorsque la quantité correcte est atteinte, l’hormone insuline est nécessaire pour réduire la quantité de sucre dans le sang.

En concluant ma série sur « La biologie du poule », je trouve que le système endocrinien est d’une importance cruciale pour la santé de nos oiseaux. Comme pour tous les systèmes, nous avons eu de nombreuses similitudes avec nos propres systèmes de mammifères. Cependant, le poule, étant un oiseau et le seul vertébré capable de voler véritablement, a subi des variations physiologiques uniques. J’espère que Hank et Henrietta vous ont aidé à comprendre la biologie de nos « amis à plumes ».

Thomas Fuller
Thomas Fuller

Thomas Fuller est professeur de biologie à la retraite et propriétaire de volaille depuis toujours. Vous pouvez lire toute sa série en achetant les anciens numéros de notre magazine sur country network.com. La partie 1 a commencé avec le système digestif dans notre numéro d’août/septembre 2015.

Publié à l’origine dans le numéro d’octobre/novembre 2016 du magazine Lafermedefati.



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