Le supplément de Tightwad à The Thrifty Feed and Care of Chickens


par Alexander D. Mitchell IV Les Écossais et leurs descendants ont une réputation bien méritée de frugalité. Et comme le troupeau de poulets de race patrimoniale de ma femme continuait de s’agrandir, j’ai trouvé prudent de trouver des moyens économes de rendre nos poulets plus heureux.

Une technique qui a connu un certain gain de popularité ces derniers temps consiste à utiliser du marc de café usé comme «litière de poulet» pour aider au nettoyage des poulaillers, au lieu des copeaux de sable ou de pin plus typiques. Nos poulaillers ont du marc de café qui agit comme matériau absorbant sur les étagères sous les perchoirs et les planchers, à partir desquels le fumier peut être tamisé. Le café agit également comme un déodorant naturel. Si vous vous inquiétez des poulets trop caféinés, ne vous inquiétez pas – les poulets ne sont pas attirés par le sol, du moins pas plus que le gravier régulier qu’ils picorent pour leurs récoltes. En outre, il reste relativement peu de caféine dans le sol, et ce qui reste agit également, prétendument, comme un insectifuge. Vous avez peut-être vu des sacs de marc de café séché dans vos magasins d’alimentation locaux. Cette option convient si vous n’avez que quelques oiseaux dans un petit poulailler – ou si vous préparez beaucoup de café – mais lorsque vous avez des dizaines de poulets dans de grands poulaillers et enclos, cela devient très rapidement problématique et coûteux.

Cependant, regardez tous ces cafés apparemment omniprésents dans la plupart des États-Unis. Regardez les dépanneurs offrant de plus en plus une douzaine ou deux mélanges constants de café frais. Tous ces terrains ne sont rien d’autre que des déchets lourds pour eux.

Des minuscules bistrots aux points de vente de la chaîne nationale Starbucks, la plupart de ces magasins vous laisseront volontiers « sortir les poubelles » pour eux, en particulier les kiosques de service au volant, qui sont presque toujours claustrophobes. Ces magasins vident généralement les sols dans des bacs doublés d’un sac filtrant jetable en filet de nylon, qui est attaché et retiré au fur et à mesure qu’il se remplit. Pour de nombreux magasins, c’est de loin le composant le plus lourd des déchets quotidiens. Une enquête occasionnelle auprès de ces magasins peut les trouver prêts à mettre de côté ces sacs pour vous, en les plaçant devant la porte arrière, gratuitement.

Cependant, une fois que vous avez ces sols humides, ils devront être séchés. Les sols humides laissés seuls deviendront rapidement moisis, formant des touffes vertes peu attrayantes. En fonction de votre climat local, vous pouvez placer les sacs en nylon au soleil sur une surface sombre pour les faire sécher, en retournant et en réarrangeant occasionnellement les sols à l’intérieur, ou en utilisant une source de chaleur pour les sécher. Après de nombreuses expériences dans le haut désert sec de l’Arizona – y compris remplir la maison d’odeurs de café provenant du four de la cuisine ! J’ai trouvé une solution parfaite pour nous : j’ai acheté un grand fumoir au propane d’occasion pour fumer de la viande et des fromages. (Ceux-ci se vendent normalement entre 300 et 700 $ non assemblés; j’ai trouvé le mien entièrement assemblé en vente sur Craigslist pour seulement 30 $ d’un amateur de barbecue hawaïen passant à un modèle plus grand!) Je l’ai initialement acheté pour fumer un lot occasionnel de côtes, de poisson ou poitrines, mais il est rapidement devenu notre déshydrateur de marc de café presque exclusivement ! Les fumeurs électriques existent également et sont généralement contrôlés par thermostat. On pourrait également essayer de sécher dans une casserole dans un barbecue à gaz fermé, mais il sera difficile de maintenir une température appropriée.

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Mon fumeur bon marché d’occasion avec des sacs-filtres à café pour le séchage.

La photo montre ma technique : après avoir ramené les sacs à la maison, je les ai mis un jour ou deux au soleil sur un ancien support d’aquarium ou sur une étagère en fil de fer (les deux trouvailles de récupération en bordure de route, pour plus d’économie !). Si vous placez les sacs correctement, l’action capillaire et la gravité égoutteront une grande partie du café restant. Ensuite, je les retourne sur les grilles de fumage pendant quelques heures à 200-225 degrés F. (Une note de prudence : les sacs filtrants en nylon et les attaches en plastique fondent et se fendent lors d’une exposition prolongée à des températures supérieures à 250 degrés F, donc soigneusement surveiller la température pour éviter cela.) Lorsque les sacs sont suffisamment secs, je fais parfois un effort supplémentaire pour passer le café dans une grande passoire professionnelle (3 $ au magasin d’aubaines) dans des seaux en plastique de cinq gallons (la plupart des miens ont été trouvés le long des routes ou récupérés sur des tas de ferraille). Le plus grand coupable d’un sol propre sera l’espresso – un café finement moulu pressé en touffes humides qui ne se dessèchent pas. On peut les trier et les jeter ou les laisser et espérer le meilleur. Si le temps et le climat coopèrent, vous pouvez assécher suffisamment le sol uniquement avec le soleil, et vous pouvez simplement vider les sacs aux endroits souhaités.

Si votre fumoir se remplit de « goudron » provenant d’aliments fumés, le solvant recommandé pour le nettoyer est l’alcool, soit de la vodka industrielle, bon marché, soit même un désinfectant pour les mains.

Le marc de café est plein d’azote et de calcium, de fer, de potassium, de magnésium et de phosphore. Seuls les sols, combinés à la poussière de fumier, peuvent être appliqués sur le sol autour des plantes favorables à l’azote. Le fumier et le sol peuvent être pelletés pour le compostage. Néanmoins, un détail doit être soulevé : étant donné que le fumier de poulet et le marc de café sont des aliments à base de compost à haute teneur en azote ou « verts », pour le meilleur bénéfice pour le jardinage, ils doivent être compostés avec deux fois plus d’aliments « bruns » ou riches en carbone. – paille, herbe, copeaux de bois, sciure de bois, déchets végétaux, etc. Les tas de compost bénéficient également de vers pour aider à décomposer le matériau et lesdits vers peuvent être de délicieuses cibles de recherche de nourriture pour vos poulets si vous leur donnez accès à votre tas de compost (parlez de alimentation économe).

Choo-Choo Two-Two, notre hybride Buff Orpington et «reine» d’un seul troupeau, inspecte et approuve le marc de café fraîchement changé sur le perchoir le plus bas de son poulailler.

Les cafés, cependant, ne sont pas les seuls à avoir des déchets utilisables à réutiliser. Les brasseries et les petites brasseries ont connu une renaissance au cours des dernières décennies, les buveurs recherchant la qualité artisanale plutôt que la production de masse. Selon la Brewers Association, les États-Unis à eux seuls comptent désormais plus de 9 000 brasseries, la très grande majorité étant des brasseries locales et des «nanobrasseries».

Dans le processus de brassage habituel, l’orge maltée broyée, parfois avec d’autres grains comme le blé ou l’avoine, est trempée dans de l’eau chaude pour convertir les amidons en sucres, pour une fermentation enzymatique ultérieure. Le liquide sucré (appelé « moût ») est ensuite filtré et bouilli avec du houblon pour créer le liquide fermenté en bière, avec des grains humides et légèrement sucrés comme restes. Ces céréales, appelées « drêches de brasserie » ou « BSG » dans l’industrie, peuvent être données aux chevaux, au bétail, aux porcs ou aux poulets.

Il convient de noter que ces grains ont perdu une grande partie de leur valeur nutritionnelle normale dans le processus enzymatique, devenant environ 70 % de fibres et 15 à 25 % de protéines. Dans un sens, ils sont moins de la nourriture que du remplissage, un peu comme le pop-corn ou les chips pour les humains. Il ne peut pas être la principale source de nourriture si vous essayez d’élever des poulets en bonne santé. Mais la plupart des poulets adorent la collation sucrée, et elle sert de formidable « casse-ennui » (économe) pour varier leur alimentation.

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Collecte de drèches dans ma « nanobrasserie » locale, à environ 13 km de mon troupeau.

Comme pour le marc de café, la meilleure façon de se procurer ces grains est de se lier d’amitié avec une microbrasserie locale. Le BSG n’est pas un secret, surtout avec l’augmentation des prix des aliments pour animaux – vous pouvez faire la queue avec des éleveurs, des fermes, des cavaliers, etc., en fonction de l’emplacement et de la productivité de votre brasserie. De nombreux utilisateurs réussissent mieux en fournissant des bacs, des seaux ou des barils robustes que la brasserie peut remplir et ramasser à la convenance de l’utilisateur. (Quoi qu’il en soit, assurez-vous qu’il a des couvercles, sinon les mouches seront horribles en été !) Dans le cas de ma brasserie locale, un autre agriculteur récupère les grains épuisés pour compléter l’alimentation de son petit troupeau de bovins, et je prends un seau ou deux , ou même un fourre-tout, de son attribution sur mon chemin vers nos poulets.

Comme pour le café, vous voudrez peut-être sécher les grains pour les conserver, mais nos poulets ne nous donnent jamais une chance. Essayez de sécher le malt à découvert sous le soleil brûlant, et les poulets survoleront les clôtures pour se rendre au « buffet » économe que vous leur avez gentiment fourni ! En pratique, vous pouvez déposer les grains humides sur le sol ou dans des bacs partout où ils se nourrissent ; les poules lui laissent rarement le temps de sécher. Ils peuvent laisser des enveloppes fibreuses sur le sol ; ceux-ci se compostent ou finissent par s’envoler. Comme pour les humains et le pop-corn, ils connaîtront leurs limites bien assez tôt. De toute façon, vous ne voulez pas que cela fasse partie intégrante de leur régime alimentaire ; J’ai tendance à en faire un régal toutes les une à deux semaines lorsque l’horaire du brasseur et ma capacité à faire un ramassage s’alignent.

L’humidité du BSG les rend hautement périssables; à moins qu’ils ne soient séchés, ils commenceront rapidement à se gâter en un jour ou plusieurs jours, selon la météo. Vous pouvez en congeler dans un bloc à picorer pour l’été ou les cuire dans un bloc d’alimentation ou des biscuits aux céréales pour une alimentation ultérieure. Au pire, vous vous retrouvez avec plus de fourrage pour le même compost que le marc de café !

Assurez-vous de remercier les sources de vos sols et céréales avec votre patronage ou des œufs frais pour le personnel si possible. L’hiver dernier, les employés de notre café de quartier, qui reçoit probablement une centaine de dollars de patronage des collègues de ma femme tous les matins de travail, ont reçu à la fois des œufs et une carte de Noël « signée » par les 75 de nos poulets par leur nom. Une telle touche personnelle ajoute du charme et de l’émotion aux efforts supplémentaires du personnel en votre nom !

Publié à l’origine dans le numéro de juin/juillet de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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