Le délicieux poule Sebright

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UNActive, courageuse et facile à apprivoiser, cette race bantam britannique est actuellement répertoriée comme « menacée » sur la liste des priorités de conservation. Le poule Sebright, du nom de son développeur Sir John Sebright, est considéré comme une véritable race bantam, car il n’existe pas de version standard. Selon The Livestock Conservancy, Sebright voulait développer un poule nain qui était petit avec un plumage lacé. En plus des bantams originaires de cette région, on pense qu’il a croisé les races Nankin et polonaise pour créer la coloration et le plumage qu’il recherchait.

Jeannette Beranger, responsable des programmes de recherche et techniques de The Livestock Conservancy, affirme qu’il y a probablement moins de 1 000 oiseaux de race aux États-Unis. Être répertorié comme menacé, ajoute-t-elle, signifie que la population mondiale estimée est inférieure à 5 000.

«Cela pourrait être moins», dit Béranger, «mais nous n’avons pas obtenu beaucoup de réponses pour le recensement des éleveurs de poules Sebright. Ce que nous voyons dans les émissions indique qu’il n’y en a pas beaucoup et que quelques-uns ont des problèmes de fertilité.

Le poule Sebright a été ajouté à l’American Poultry Association en 1874, les couleurs les plus populaires et les plus reconnues étant l’or et l’argent. Les sexes se ressemblent beaucoup, les mâles ne pesant que 22 onces. Leur plumage lacé est assez frappant, ce qui leur donne un aspect onirique. Les caroncules sont rouge vif et arrondies et sont plus petites chez la femelle. La race a un dos court, une poitrine proéminente et une queue pleine portée à environ 70 degrés au-dessus de l’horizontale. Les ailes sont grandes et inclinées vers le bas. Les peignes sont roses et se terminent par une pointe droite et horizontale.

Jenny Kinberg, qui élève des poules Sebright depuis 22 ans, me rappelle de ne jamais inclure de photos de mâles avec des peignes simples ou des plumes de faucille. « Je vois souvent ça dans les photos des magazines de volaille et ça discrédite l’article », explique-t-elle. « Ils sont censés avoir des peignes roses et des plumes de poule dans la queue. »

Kinberg est tombé amoureux de la race lors d’une foire.

« Les couleurs sont superbes », s’exclame-t-elle. « Ce sont des œuvres d’art vivantes. »

Maintenant, près de deux douzaines d’années plus tard, elle est toujours amoureuse de la race de poule Sebright.

Sebright-poule

« Ce sont de petits poules mais ils ne le savent pas et les individus ont beaucoup de personnalité. En fait, les oiseaux avec le plus d’attitude et d’étincelles font souvent les meilleurs oiseaux d’exposition », a-t-elle déclaré. Kinberg ajoute que le motif de couleur est fascinant, ce qui constitue un excellent défi pour l’élevage.

« Ils sont parfaits pour les personnes qui n’ont pas beaucoup d’espace et sont faciles à manipuler », explique Béranger. « Ils sont calmes et font un bon oiseau pour débutant. »

« Je ne savais pas qu’un poule pouvait ressembler à ça », entend sans cesse Kinberg d’amis qui ne connaissent pas le monde de la volaille. « Ils font partie de ces races de poules que vous pouvez montrer à vos amis et ils seront toujours étonnés », déclare Kinberg.

De la taille d’un pigeon, le poule Sebright peut être gardé à peu près n’importe où, même dans des cours très urbaines. Ils mangent très peu d’aliments pour poules, ce qui en fait un animal de compagnie économique qui peut vous donner de petits œufs crème teintés par intermittence. Lorsque des soins supplémentaires sont fournis en hiver, cette race peut vivre longtemps. Ils font mieux lorsqu’ils sont à l’abri des courants d’air et dans des conditions sèches. Ils peuvent bien voler, c’est pourquoi il est recommandé d’utiliser un filet sur le dessus de l’enclos.

L’une des difficultés auxquelles cette race menacée est confrontée est due à son nombre limité d’œufs pondus et à sa fertilité.

Sebright-poule

« Il y a eu des rapports de problèmes de fertilité accrus et des éleveurs travaillent à améliorer cela », a déclaré Béranger. « Ils peuvent être difficiles à éclore lors de l’incubation d’œufs de poule et peuvent faire mieux pour éclore sous une poule couveuse. »

Étant donné que les mâles ont besoin de chaleur pour se reproduire, la fin du printemps jusqu’au début de l’été est la reproduction idéale pour une grande partie du pays.

Kinberg recommande de se procurer de jeunes animaux qui ont été vaccinés contre la maladie de Marek ou d’acheter des oiseaux qui ont dépassé l’âge juvénile typique d’être sensibles. Certaines lignées sont moins sensibles que d’autres, a remarqué Kinberg. Elle suggère également de rejoindre l’ABA (American Bantam Association) car ils ont un excellent annuaire qui contient des listes d’éleveurs. Le Sebright Club of America a également une liste d’éleveurs.

« Le poule Sebright est le premier oiseau d’exposition, et les expositions de volaille sont un passe-temps fascinant avec de nombreuses personnes intéressantes que vous rencontrerez en cours de route », déclare Kinberg. «Ils reconnaissent facilement leurs propriétaires dans une foule et peuvent être entraînés à faire des choses simples. Ils peuvent devenir très apprivoisés, avec de la patience et une manipulation douce.

Élevez-vous des poules Sebright ? Nous aimerions connaître vos expériences avec eux.



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