Le danger des poulets gras


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Joan a toujours été une poule dodue. Une partie de cela était probablement liée à la génétique; en tant que Dominique, elle est considérée comme une race à double usage. Bien que mon troupeau soit en liberté dans la cour et que j’essaie de ne pas leur donner de friandises trop souvent, elle était toujours la première à venir en courant, secouant son corps en bas de la colline chaque fois que je sortais avec des vers de farine dans la main. Quand les gens visitaient les poulets et voulaient essayer d’en tenir un, je les éloignais de Joan – de loin la fille la plus lourde de mon troupeau.

En mai 2020, je suis descendu au poulailler pour laisser les filles sortir dans la cour et j’ai su que quelque chose n’allait pas à 20 pieds de distance. Joan était allongée sur le côté sur le sol du poulailler, les jambes bien droites devant elle. J’espérais qu’elle dormait ou qu’elle prenait un bain de poussière même si je savais qu’elle semblait trop immobile. Pas plus tard qu’hier, elle avait pondu un œuf et était toujours aussi bavarde. Aujourd’hui, elle était morte. Je ne savais pas ce qui avait pu se passer et j’ai décidé de faire une autopsie pour m’assurer qu’il n’y avait pas un tueur invisible qui traversait le troupeau.

Il s’est avéré qu’il y en avait, mais ce n’est pas un virus qui l’a causé. Joan était décédée d’une affection dont je n’avais jamais entendu parler auparavant, mais qui est la cause la plus fréquente de décès chez les poules pondeuses : le syndrome hémorragique du foie gras (FLHS) ou, en termes clairs, un surpoids sévère. Suspendre au fond de la mangeoire à oiseaux, manger des graines de tournesol renversées et des miettes de suif, l’a tuée.

Joan avait deux pouces de graisse sur sa paroi abdominale. Son foie avait tellement augmenté de volume qu’il avait tendance à se rompre. Selon toute vraisemblance, elle avait sauté d’un perchoir ou du nichoir, s’était rompu le foie et avait saigné de l’intérieur, tout cela sans que je sache que quelque chose n’allait jamais avec ce que je pensais n’être qu’un poulet agréablement dodu.

Joan était décédée d’une affection dont je n’avais jamais entendu parler auparavant, mais qui est la cause la plus fréquente de décès chez les poules pondeuses : le syndrome hémorragique du foie gras (FLHS) ou, en termes clairs, un surpoids sévère.

Les décès dus au FLHS sont plus fréquents au printemps et en été. « Au printemps, ils sont plus susceptibles de prendre du poids », explique le Dr Marli Lintner du Avian Medical Center de l’Oregon. Elle travaille exclusivement avec des oiseaux depuis 30 ans et traite de nombreux poulets de compagnie de Portland, y compris le mien. Cette prise de poids printanière est causée par des changements hormonaux qui préparent les poules à pondre après une pause hivernale. « Vous savez ce que l’œstrogène fait pour nous tous », dit Lintner.

Mais le danger ne s’arrête pas là. En été, les poulets gras ont plus de mal à se rafraîchir et sont sujets aux coups de chaleur. Les poulets comptent sur leur système respiratoire pour se refroidir, dit Lintner, et ils ne peuvent pas le faire lorsqu’ils sont remplis de trop de graisse. Ainsi, par une journée chaude, qui pour un poulet est supérieure à 80 degrés F, courir à travers la cour peut suffire à lui donner un coup de chaleur et à le faire chavirer.

« Les gros poulets ne sont pas mignons », dit Lintner, soulignant que même lorsqu’ils n’en meurent pas, le surpoids peut les rendre plus sujets à des problèmes comme le pied de bourdon. Même si Joan était dodue, il est difficile de dire quand un poulet a pris quelques kilos en trop dans la plupart des cas.

Les poulets ont tendance à avoir un bréchet pointu, une extension du sternum que les propriétaires ressentent souvent lorsqu’ils ramassent leurs oiseaux et mettent la majeure partie de leur graisse en interne, explique Lintner. «J’ai des gens qui se sentent sur la poitrine en s’attendant à un gros coussinet de graisse, et c’est le dernier endroit où il apparaît. Au moment où vous sentez un gros coussinet là-bas, il est trop tard. Peser les poulets présente également un défi car ils peuvent stocker jusqu’à une demi-livre de nourriture dans leurs cultures.

Joan, avant de succomber au syndrome hémorragique du foie gras.

Heureusement, il existe plusieurs façons de savoir si vos oiseaux prennent du poids. Le moyen le plus simple et le moins intrusif consiste simplement à les ramasser régulièrement. « Lorsque vous prenez un poulet, il doit être légèrement creux et plus léger que ce que vous pensez qu’un gros animal pelucheux devrait ressentir », explique Lintner. Bien sûr, c’est subjectif, d’autant plus que certaines races de poulets sont particulièrement duveteuses tandis que d’autres ont des plumes plus serrées contre leur corps. Mais si vous les ramassez suffisamment au fil du temps, vous pouvez avoir une idée d’un poids de base normal pour différents poulets de votre troupeau.

Si vous avez un poulet qui semble être en surpoids, Lintner recommande aux propriétaires de regarder la peau sous l’évent. Habituellement, la peau d’un poulet est quelque peu transparente, mais un poulet gras aura une peau jaunâtre qui semble plus opaque et a une texture capitonnée comme une peau avec de la cellulite.

En ce qui concerne la façon d’empêcher vos poulets de grossir en premier lieu, il y a quelques choses faciles à éviter : éloignez-les des mangeoires et de la nourriture pour oiseaux renversée qui peut contenir des aliments riches en calories comme les graines de tournesol et le suif ; Les aliments pour chats et chiens laissés là où les poulets peuvent les atteindre peuvent également entraîner une prise de poids. Malheureusement, les poulets sont aussi des mangeurs sociaux, ce qui signifie que si un ou deux oiseaux du troupeau veulent rester debout à manger à la mangeoire toute la journée, d’autres poulets suivront probablement. Si vous surprenez vos poulets à traîner trop souvent près de la mangeoire, passer à des tétées plus petites une ou deux fois par jour plutôt qu’à une alimentation gratuite est une bonne option.

Les décès dus au FLHS sont plus fréquents au printemps et en été. Cette prise de poids printanière est causée par des changements hormonaux qui préparent les poules à pondre après une pause hivernale.

Ensuite, il y a la partie la plus facile et la plus difficile à réaliser pour les propriétaires de poulet aimants – assurez-vous de ne pas donner trop de friandises à vos poulets. Lintner comprend l’impulsion, « C’est une chose tellement sociale et tellement amusante. » Mais les friandises doivent toujours représenter moins de 10% de l’alimentation quotidienne d’un poulet, soit environ un quart de livre de nourriture par jour pour une poule pondeuse (plus pour les grandes races et les coqs et moins pour les petits nains). Lintner dit que le pop-corn éclaté et les pois et le maïs lyophilisés sont de bonnes options de friandises à faible teneur en calories pour les poulets que vous ne pouvez pas résister à gâcher.

Après avoir appris pourquoi Joan est morte, j’ai mis le reste du troupeau au régime. Maintenant, je distribue des friandises avec parcimonie et j’ai créé une clôture en filet pour volailles autour du bas de la mangeoire à oiseaux pour empêcher les poulets d’entrer. Même si je me sentais mal au début, les filles ne remarquaient presque plus la différence et accouraient toujours quand elles me voyaient marcher vers elles, espérant que j’avais des friandises à la main, même si elles sont faibles en calories.

Publié à l’origine dans le numéro spécial 2021 de Lafermedefati – A Natural and Sustainable Flock – et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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