L’APA confère un certificat aux troupeaux de l’écloserie McMurray

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Les éleveurs de poules peuvent acheter des poussins provenant de troupeaux certifiés conformes aux normes de l’American Poultry Association de Murray McMurray Hatchery l’année prochaine.

« Cette certification valide les pratiques de nos troupeaux d’éleveurs », a déclaré Tom Watkins, vice-président de McMurray Hatchery. « Nous essayons de mettre en évidence la conservation et de soutenir l’APA. »

Les poussins provenant de troupeaux certifiés conformes à la norme APA seront disponibles à partir du 1er novembre 2021. Cinq des races de Murray McMurray Hatchery sont déjà certifiées, et cinq autres sont prévues pour la saison 2022.

« C’est une excellente occasion pour les gens d’acheter des oiseaux de race standard pour démarrer leurs propres troupeaux à domicile pour la viande et les œufs », a déclaré Stephen Blash, président du comité d’inspection des troupeaux de l’APA.

Le catalogue du couvoir comprendra des informations sur l’APA et son rôle dans la conservation de la race. Au plus fort de la saison d’éclosion, McMurray fait éclore 150 000 poussins par semaine.

« Nous sommes en affaires pour vendre des poussins, mais nous travaillons toujours dans les coulisses pour préserver les qualités patrimoniales de ces races », a déclaré la directrice du marketing, Ginger Stevenson.

Programme d’inspection des troupeaux

L’inspection et la certification des troupeaux étaient l’un des rôles de l’APA dans le passé. Il y a environ 50 ans, alors que l’élevage de volailles passait des fermes intégrées d’avant la Seconde Guerre mondiale aux troupeaux industriels d’après-guerre, le respect de la norme APA est devenu moins important. Les consommateurs ont perdu tout intérêt et les poules hybrides croisés ont fini par dominer le marché.

Au tournant du 21St siècle, la volaille de basse-cour est devenue populaire. Les habitants des banlieues et même des villes ont commencé à élever de petits troupeaux de poules – pour les œufs, comme animaux de compagnie et parce que les poules sont amusants. L’intérêt pour les races a suivi.

C’est ainsi que j’ai découvert les races de poules, en commençant par quelques poussins pour ma fille. Ils sont rapidement devenus Buff Orpingtons, Cochins et autres. Les seules références que j’ai pu trouver à l’élevage de poules en 1988 concernaient l’élevage commercial. Cela m’a appris la leçon suivante : si vous cherchez un livre et que vous n’en trouvez pas, cela signifie que vous devez l’écrire. La première édition de Comment élever des poules a été publié en 2007.

Volaille de basse-cour magazine lancé en 2006, à une demande écrasante. Le Livestock Conservancy a répondu à l’intérêt accru avec son recensement de la volaille et la mise à jour de sa liste des priorités de conservation. Participez au recensement de 2021, parrainé par McMurray Hatchery, en ligne à l’adresse http://bit.ly/2021PoultryCensus.

Buff Plymouth Rock : Photo de Rose Wilhelm avec l’aimable autorisation de McMurray Hatchery

En 2019, l’APA a relancé le programme d’inspection des troupeaux, mais peu d’éleveurs de volailles se sont inscrits. Le programme permet aux troupeaux qui répondent aux normes APA de vendre des produits avec l’imprimatur de l’APA, donnant un avantage à leurs œufs et à leur viande. Mais les producteurs n’ont pas ressenti le besoin d’avoir plus de levier marketing. Leurs clients achetaient déjà tout ce qu’ils pouvaient produire.

L’APA a formé un comité d’inspection du troupeau pour susciter l’intérêt pour le programme. Le partenariat avec McMurray Hatchery était une prochaine étape naturelle. La clientèle de McMurray Hatchery couvre l’ensemble des États-Unis, du Canada et d’autres pays. C’est l’une des écloseries les plus anciennes et les plus connues. Un partenariat avec eux était un excellent moyen d’éduquer un large public sur les normes APA et le programme d’inspection des troupeaux.

« Nous avons sauté sur l’occasion de montrer que nous avons un stock vraiment de qualité », a déclaré Watkins.

Le couvoir peut utiliser le logo APA et le prestige qu’il porte pour commercialiser ses oiseaux. McMurray Hatchery présentera les races qui ont été certifiées dans son prochain catalogue 2022 et sur son site Web.

Produits et exposition

Cette norme originale a été rédigée pour améliorer la qualité, l’uniformité et la qualité marchande des troupeaux de volaille. Au fil des ans, son accent a changé pour se concentrer sur les expositions de volaille. L’utilité est devenue une réflexion après coup, bien que le standard répertorie toujours les qualités économiques dans ses descriptions de race.

« Standard » est le mot opératif, signifiant les races qui ont été documentées et officiellement reconnues. Patrimoine, historique, traditionnel, antique, héritage et autres mots sont descriptifs, mais leurs significations varient légèrement et peuvent être étirées et déformées pour couvrir n’importe quoi. « Standard » est un mot avec un sens défini.

Silver Penciled Plymouth Rock: Photo gracieuseté de McMurray Hatchery

La certification garantit à l’acheteur que le produit qu’il achète est conforme à la norme APA. Cela peut augmenter la valeur des produits, car les consommateurs avertis sont prêts à payer plus pour une meilleure qualité.

«Nous pensons que les races doivent répondre à la fois au type et à la fonction en ce qui concerne le standard. Il est important pour nous que les races répondent à la fonction et à la vigueur pour lesquelles la race a été développée, ainsi qu’au type et à la conformation », a déclaré Mme Stevenson. « Nous nous associons à l’APA pour faire connaître les normes, mettre en valeur certaines de nos races remarquables et montrer la qualité de la volaille que nous produisons. »

Comment obtenir une certification

L’APA a envoyé les juges expérimentés Bart Pals et Art Rieber pour inspecter les troupeaux reproducteurs du couvoir. Ils ont conclu que le White Langshan, le White Polish, le Partridge Plymouth Rock, le Buff Plymouth Rock et le Silver Penciled Plymouth Rock seraient certifiés.

« Ils ont convenu que notre stock est de qualité d’élevage », a déclaré Watkins. « Certains aficionados de la volaille nous ont snobés dans le passé. »

Le stock d’écloserie est souvent considéré comme inférieur à celui des reproducteurs APA. Watkins se réjouit de l’opportunité d’assurer aux clients que les oiseaux de l’écloserie McMurray respectent la norme de l’APA.

Partridge Rock: Meghan James avec l’aimable autorisation de McMurray Hatchery

« Notre objectif est de renverser le terme « qualité du couvoir » et d’en faire un élément positif », a déclaré Mme Stevenson.

« L’APA est très heureuse de pouvoir enfin certifier certains des troupeaux de McMurray Hatchery », a déclaré Blash. « Nous sommes impatients de travailler avec eux sur d’autres races et variétés afin qu’elles puissent également devenir un stock de base pour de nombreuses variétés de volailles de race standard pour les années à venir. »

Conservation de la race

Tous les poules portant un nom Standard ne feront pas un bon troupeau productif. Les oiseaux élevés pour l’exposition peuvent avoir perdu leur productivité. Les poules sont plus que de jolies plumes. Le profil génétique de chaque race est unique. Conserver une race signifie garder ces traits forts. L’APA et son Standard montrent aux éleveurs ce qu’il faut viser dans l’élevage de leurs troupeaux.

Les éleveurs de poules de basse-cour sont une porte d’entrée vers l’exposition et l’élevage de poules.

Langshan blanc : Photo de Susan Trukken avec l’aimable autorisation de McMurray Hatchery

« Pour les nouveaux venus, c’est une progression naturelle, où cela devient plus qu’un passe-temps », a déclaré Watkins. « D’abord, ils veulent que les poules pondent des œufs, donnent des leçons aux enfants. Ensuite, comme vous aimez davantage les races individuelles, vous voulez vraiment leur donner la possibilité de continuer. Ils deviennent les conservateurs de ces races. Ce ne sont pas seulement les qualités économiques, mais la diversité des poules, dont il faut prendre soin. »

Publié à l’origine dans le numéro d’août/septembre 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.

Polonais blanc dans l’image en vedette : Photo de Beth Gagnon avec l’aimable autorisation de McMurray Hatchery



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