La vie secrète de la volaille : les poules sauvages de Kauai

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Quand j’étais enfant, j’ai découvert les célèbres poules sauvages vivant à Hawaï et même à l’époque, ils ont attiré mon attention. À un certain moment de ma croissance vers un adulte, je les avais oubliés. Je suis récemment tombé sur un article sur les réseaux sociaux à leur sujet et toute ma crainte et mon enthousiasme précédents sont revenus. Ces poules sont connus pour leur belle palette de couleurs. Je trouve incroyable qu’ils puissent cohabiter avec les humains tout en restant distinctement sauvages.

J’ai appris un peu leur histoire. Les poules ne sont pas originaires des îles mais ont été amenés par des colons polynésiens vers 300-800 après JC, bien que cela soit sujet à controverse. Les oiseaux d’origine étaient proches de Red Jungle Fowl. J’ai toujours été attiré par le look exotique des variétés Jungle Fowl et j’avais l’habitude de rêver d’avoir des volières de poule élaborées où ces races rares errent.

Poules sauvages à Kauai, photo gracieuseté de TropicalBabies

Le Jungle Fowl, au fil du temps, est devenu le poule sauvage des îles. Toutes les îles d’Hawaï ont des oiseaux sauvages résidents, mais on les voit surtout à Kauai. C’est ici que la tradition vient! Auparavant, deux ouragans dévastateurs ont frappé l’île de Kauai. L’ouragan Iwa en 1982, puis l’ouragan Iniki en 1992, ont soufflé sur des structures – y compris des poulaillers – libérant d’innombrables poules domestiques dans la population sauvage.

Puis, une merveille biologique s’est produite. Au lieu de périr dans la nature, les poules domestiques se sont intégrés aux troupeaux sauvages existants et ont prospéré. Le manque de prédateurs naturels, un climat favorable et une nourriture abondante conduisent ces oiseaux à se reproduire et à créer leur propre niche unique dans l’écosystème.

Cette histoire m’a bouleversé. C’est une merveille pour moi que les oiseaux domestiques aient non seulement survécu à ces ouragans, mais qu’ils aient continué à prospérer et à devenir ce qu’ils sont aujourd’hui. J’étais accro et j’ai contacté l’utilisateur TropicalBabies sur le forum Backyard Chickens. Elle vit à Kauai et a gentiment répondu à mes nombreuses questions.

« Vous ne pouvez pas marcher deux pieds sans tomber sur un poule. »

Bébés Tropicaux

TropicalBabies m’a dit que les poules sauvages font partie de la vie à Kauai et qu’ils sont connus pour eux. « Vous ne pouvez pas marcher deux pieds sans tomber sur un poule », a-t-elle déclaré. Elle a souligné qu’une grande partie de leur durabilité est due au fait que Kauai n’a pas de mangoustes, contrairement aux autres îles. La mangouste est un prédateur naturel des poules et aide à réduire la population en mangeant des œufs et des poussins.

L’industrie de la canne à sucre a introduit les mangoustes pour lutter contre la population de rats, mais elles n’ont jamais été relâchées à Kauai. Les seuls animaux de Kauai qui ciblent les poules sauvages sont les chiens, les chats et les résidents occasionnels. (Tous les humains ne sont pas contents du nombre de poules partageant leur maison.)

Pour des gens comme TropicalBabies, interagir avec les poules apporte du plaisir. Elle a parlé des couleurs et des personnalités individuelles, me montrant que bien que les poules soient sauvages, ils facilitent toujours les relations avec leurs voisins humains. « J’ai vu des générations éclore et mourir. C’est toujours un peu déchirant », a-t-elle déclaré.

Jasmine, une poule sauvage mixte.

TropicalBabies met ses chevaux en pension dans un ranch près de chez elle et jette toujours un peu de nourriture pour les poules quand elle est là. Les poules, à leur tour, ont appris à attendre la nourriture d’elle et des autres passants. “Lorsque les familles qui visitent les chalets se promènent pour regarder les chevaux, je donne toujours de la nourriture aux enfants et je les laisse profiter du troupeau qui attend le petit-déjeuner ou le dîner ou parfois juste une collation.”

Elle n’est pas la seule non plus. Il est courant que les touristes deviennent également fascinés par les poules et leur lancent des collations. Les boutiques touristiques et les musées vendent de petits paquets d’aliments pour poules pour encourager les visiteurs à interagir avec les poules. En conséquence, les poules s’attardent maintenant sur le parking de ces magasins, attendant les aumônes. La directrice de mon collège, Jodie Covert, est partie en vacances et a adoré les poules. Elle a interagi avec eux et a pris une multitude de photos, un peu comme la plupart des touristes de la région. « J’ADORE les poules ! » s’exclama-t-elle.

Amber Ka’ai’ai, la secrétaire du même collège, est née à Hawaï. Elle m’a parlé de la banalité complète d’avoir des poules partout qui grandissent. « C’est juste une chose normale si vous êtes élevé comme ça. » Elle m’a dit que sa famille et ses amis qui vivent encore sur l’île publient des photos sur les réseaux sociaux et que les poules seront en arrière-plan, mais personne n’y prête attention.

Jasmine avec ses poussins mixtes.

Je me suis renseigné sur les personnalités et les manières des poules sauvages, et TropicalBabies a eu une excellente réponse. Elle offre un aperçu de première ligne de leur caractère et a même adopté quelques-uns des poules dans ses propres poules. « J’ai adopté quelques-uns des poussins de pâturage rendus orphelins par des chats ou des chiens affamés et je les ai ajoutés à mon troupeau », m’a-t-elle dit. Elle dit que l’oiseau sauvage pond de petits œufs bruns et qu’il préfère faire son nid dans les hautes herbes.

« Les filles que j’ai sont amicales puisque je les ai depuis le premier jour. Ils sont plus intelligents que mes domestiques (Buff Orpingtons, Barred Rock, Brahma, œufs de Pâques), très ingénieux, faciles à garder, et peuvent sauter une clôture de cinq pieds sans problème », propose TropicalBabies. J’ai parlé à quelques personnes différentes et elles sont toutes d’accord : les poules sauvages sont intelligents et valides. En fait, les troupeaux de Kauai sont venus si loin du point de vue de la finesse biologique que les éleveurs se tournent vers eux pour obtenir des informations sur la façon de rendre les poules domestiques plus résistants.

TropicalBabies a partagé quelques photos de sa poule sauvage, Jasmine, qui a de magnifiques motifs de couleurs et des lobes d’oreille bleus. Elle m’a dit que même avec les plumes primaires et secondaires coupées sur ses ailes, Jasmine peut encore voler jusqu’au sommet de sa clôture. C’est une mère merveilleuse et très douce.

Même avec les plumes primaires et secondaires coupées sur ses ailes, Jasmine peut toujours voler jusqu’au sommet de sa clôture.

Quant à la coloration à l’état sauvage, les possibilités sont infinies. Certains oiseaux ressemblent encore à leurs ancêtres gibiers, tandis que d’autres ont adopté des atouts plus modernes. Il est courant que les résidents de l’île qui possèdent des poules libèrent simplement leurs coqs indésirables dans la population sauvage, y compris des races comme les Silkies. TropicalBabies a décrit un coq avec un énorme peigne et une barbe qui avait un père domestique Silkie et une mère sauvage. « Certains d’entre eux deviennent si laids qu’ils sont mignons », a-t-elle déclaré.

Il est fascinant que cette «race» se soit développée et ait trouvé une niche sur une période de temps relativement courte d’un point de vue évolutif, et c’est quelque chose à surveiller tout au long de notre vie. Nous avons une occasion unique d’observer un écosystème en évolution avec des poules sauvages et amicaux au cœur de celui-ci. Nous ne pouvons qu’imaginer les possibilités au cours des deux prochaines décennies à mesure qu’il continue de se développer. Bien que ces oiseaux soient monnaie courante pour les habitants de Kauai, je considère toujours que la visite des poules sauvages d’Hawaï est un élément de la liste des choses à faire pour tout amateur de poule sérieux. C’est définitivement sur ma liste.

Publié à l’origine dans le numéro de décembre 2019/janvier 2020 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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