La grippe aviaire en Grande-Bretagne

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par Susie Kearley

Les épidémies de grippe aviaire en Grande-Bretagne se sont produites régulièrement au cours des 20 dernières années. En fait, la grippe aviaire est un gros problème en Europe, en Asie et en Afrique depuis les années 1990, avec des épidémies occasionnelles dans certaines parties des États-Unis et de l’Australie également. Le dernier foyer aux États-Unis remonte à 2017, dans un troupeau de volailles détenu dans des locaux commerciaux le long de la voie migratoire du Mississippi. En 2014/15, 21 États américains ont été touchés par des épidémies le long des routes migratoires des oiseaux le long des voies de migration du Pacifique, du Centre et du Mississippi.

La grippe aviaire en Grande-Bretagne est cependant plus courante et chaque fois qu’une épidémie est identifiée, des restrictions sont mises en place dans tout le pays. La dernière épidémie a finalement été éradiquée en février 2018, avec des restrictions levées en mai 2018, mais les autorités britanniques recommandent toujours de bonnes mesures de biosécurité pour empêcher une autre épidémie.

Chaque fois qu’une épidémie de grippe aviaire en Grande-Bretagne est identifiée, une zone de prévention est déclarée par le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales. Les oiseaux domestiques et d’élevage de la région doivent être gardés dans des hangars ou des enclos jusqu’à ce qu’il soit jugé sûr de les laisser sortir à nouveau. Il s’agit principalement de les protéger d’une éventuelle infection par des oiseaux sauvages. En janvier 2018, la zone de prévention a été étendue des zones locales touchées par la maladie, pour couvrir l’ensemble de l’Angleterre et du Pays de Galles. Il a finalement été levé quatre mois plus tard.

Tant que des zones de prévention sont en place, même les éleveurs de poules élevées en plein air doivent enclos leurs oiseaux, et après 12 semaines, les oiseaux perdent leur statut d’élevage en plein air, car en vertu de la législation de l’UE, lorsqu’un poulet est resté à l’intérieur pendant plus de 12 semaines, il ne peut plus être qualifié de parcours libre. La plupart des éleveurs concernés étiquettent leurs œufs, expliquant que le confinement des oiseaux est une situation temporaire, pour le bien-être des oiseaux. Une fois la menace d’infection passée, la zone de prévention est levée.

Cependant, tous les détenteurs d’oiseaux du Royaume-Uni sont invités à porter une attention continue à leur biosécurité, même lorsque le risque d’infection est considéré comme faible. De nombreux gardiens utilisent des tapis désinfectants pour chaussures avant d’entrer dans leurs enclos ou granges d’oiseaux (il s’agit d’une obligation légale lorsque vous vous trouvez dans une zone de prévention active). Même les réserves fauniques comme le London Wetland Centre ont des tapis désinfectants à chaque porte, pour désinfecter les chaussures des visiteurs lorsqu’ils entrent et sortent de chaque zone. Cela aide à prévenir la propagation de la maladie.

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La grippe aviaire en Grande-Bretagne était autrefois un événement relativement rare. Les premiers incidents enregistrés de grippe aviaire remontent à 1878, mais le nombre de personnes touchées était relativement faible. À cette époque, on l’appelait « la peste aviaire ». Il y a eu 15 rapports de grippe aviaire dans le monde entre 1959 et 1995, mais les pertes étaient faibles.

Les épidémies de la maladie sont devenues plus fréquentes dans le monde dans les années 1990 en raison des changements apportés aux pratiques agricoles. La production intensive de volaille nécessitait des troupeaux à plus forte densité, et les déplacements fréquents des troupeaux signifiaient que la maladie pouvait se propager facilement par contact avec des oiseaux malades et du matériel contaminé.

La grippe aviaire a atteint des proportions épidémiques entre 1996 et 2008, lorsqu’il y a eu 11 épidémies sur 13 ans, entraînant la mort de millions d’oiseaux. Lorsqu’une souche particulièrement désagréable de grippe aviaire, l’IAHP, a fait la une des journaux en 1996, les petits troupeaux étaient souvent impliqués dans la propagation de la maladie, mais des recherches ultérieures ont montré que les petits troupeaux représentaient une menace beaucoup moins importante que les grands troupeaux commerciaux, en particulier lorsque la biosécurité des grands troupeaux est médiocre.

La récente épidémie de grippe aviaire en Grande-Bretagne a commencé en décembre 2016 lorsque des restrictions localisées sur les mouvements d’oiseaux ont été mises en place. Malgré cela, les cas d’une souche particulièrement désagréable de grippe aviaire ont culminé au début de 2017, avec 13 troupeaux malades identifiés parmi la volaille et le gibier à plumes britanniques (six étaient des troupeaux de basse-cour; sept étaient commerciaux). Quarante-cinq oiseaux sauvages porteurs d’une autre souche de grippe aviaire ont également été identifiés, principalement parmi les oiseaux aquatiques. Certaines souches de grippe aviaire sont mortelles, tandis que d’autres n’affectent que la production d’œufs. Parfois, des troupeaux potentiellement infectés sont abattus pour empêcher la propagation de la maladie.

Zones de prévention de la grippe aviaire

Lors d’épidémies de grippe aviaire en Grande-Bretagne, des restrictions de mouvement des animaux et des mesures de biosécurité strictes s’appliquent dans les zones de prévention. Le Royaume-Uni a été officiellement déclaré exempt de grippe aviaire en septembre 2017, mais une épidémie de grippe aviaire en Grande-Bretagne s’est produite dans le Dorset en janvier 2018 et des zones de prévention ont été réintroduites. La situation s’est maintenant améliorée et les restrictions imposées aux éleveurs de volailles à travers le Royaume-Uni ont été levées en mai 2018.

La vétérinaire en chef du Royaume-Uni, Christine Middlemiss, a déclaré : « La zone de prévention de la grippe aviaire a été levée dans toute l’Angleterre en raison des preuves scientifiques et vétérinaires montrant que le risque de cette maladie est maintenant redevenu faible. Il est essentiel que tous les détenteurs d’oiseaux continuent de maintenir de bonnes mesures de biosécurité pour protéger leurs oiseaux et aider à prévenir les épidémies ou la propagation de maladies.

Mesures de biosécurité

Le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales conseille de prendre les précautions suivantes pour prévenir la grippe aviaire en Grande-Bretagne parmi les troupeaux de volaille :

  • minimiser les mouvements d’entrée et de sortie de votre enclos à oiseaux ;
  • chaussures propres avant et après avoir rendu visite à vos oiseaux;
  • garder les enclos des oiseaux propres et bien rangés, en désinfectant régulièrement les surfaces dures ;
  • contrôler humainement les rongeurs ;
  • placez la nourriture et l’eau des oiseaux dans des zones entièrement fermées auxquelles les oiseaux sauvages ne peuvent pas accéder. Retirer les aliments renversés ;
  • gardez vos oiseaux à l’écart de la faune en installant des clôtures autour de leurs espaces extérieurs;
  • s’assurer que l’équipement, la nourriture et la litière sont entreposés sous couverture afin qu’ils ne puissent pas être contaminés par des oiseaux sauvages;
  • garder les poulets et les dindes séparés des canards et des oies.
  • En savoir plus : www.gov.uk/guidance/avian-influenza-bird-flu
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Tremper les semelles de chaussures dans un bain désinfectant

Aux États-Unis, le Center for Disease Control a également publié des lignes directrices pour la prévention de la grippe aviaire. Ils disent : « Par mesure de précaution générale, les gens devraient éviter les oiseaux sauvages et ne les observer qu’à distance. Évitez tout contact avec des oiseaux domestiques (volailles) qui semblent malades ou qui sont morts. Évitez tout contact avec des surfaces qui semblent être contaminées par des excréments d’oiseaux sauvages ou domestiques. Évidemment, vous devez nettoyer votre poulailler, mais méfiez-vous du faible risque d’infection par les oiseaux sauvages. Lisez leurs directives complètes ici : www.cdc.gov/flu/avianflu/avian-flu-summary.htm

Le Département de l’agriculture des États-Unis est le principal organisme fédéral chargé des enquêtes sur les flambées et mettant en œuvre des contrôles parmi les troupeaux domestiques. Découvrez leur travail sur la grippe aviaire ici : www.usda.gov/topics/animals/one-health/avian-influenza

Comment se propage la grippe aviaire

La grippe aviaire se propage par contact direct, salive, matières fécales, aliments et eau contaminés, équipement contaminé ou véhicules, vêtements ou chaussures sales. Le virus mute et de nouvelles souches apparaissent régulièrement, c’est donc une menace constante, mais elle n’est pas aéroportée.

Il est possible que les humains contractent la maladie, mais c’est peu probable à moins que la personne n’ait un contact intensif prolongé avec des oiseaux infectés.

Reconnaître les symptômes de la grippe aviaire

La souche la plus mortelle de grippe aviaire est l’IAHP. Les signes cliniques sont : une tête enflée, une décoloration bleue du cou, une perte d’appétit, une détresse respiratoire, une diarrhée, une réduction de la ponte et la mort. L’influenza aviaire faiblement pathogène (LPAI) n’est pas aussi grave. Les symptômes sont de légers problèmes respiratoires, mais ils peuvent être difficiles à repérer. En savoir plus sur les symptômes de la grippe aviaire. Lisez également sur les symptômes du poulet malade.

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Références:

www.gov.uk/guidance/avian-influenza-bird-flu

www.gov.uk/government/news/avian-influenza-bird-flu-in-winter-2017-to-2018

www.cdc.gov/flu/avianflu/h5/index.htm

www.cdc.gov/flu/avianflu/avian-flu-summary.htm

www.usda.gov/topics/animals/one-health/avian-influenza

www.veterinaryrecord.bmj.com/content/182/2/54

ww2.rspb.org.uk/community/ourwork/b/birdflu/archive/2018/02/06/bird-flu-update-5-february-2018.aspx



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