La directive sur les aliments vétérinaires – deux ans plus tard

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Le 1er janvier 2017, la directive sur les aliments vétérinaires (VFD) est entrée en vigueur. Si c’est quelque chose dont vous n’avez jamais entendu parler, vous n’êtes pas seul, mais c’est quelque chose à garder à l’esprit si jamais vous avez besoin d’antibiotiques pour les poulets. En un mot, le VFD est un règlement gouvernemental qui a mis fin aux ventes en vente libre de médicaments antimicrobiens médicalement importants pour le bétail et exige que les médicaments réglementés par le VFD soient prescrits par un vétérinaire agréé qui a une relation vétérinaire-client-patient établie avec l’oiseau. propriétaire. Oui. C’est une bouchée, mais quel impact cela a-t-il eu ? Nous avons décidé de vérifier avec le Dr Sherrill Davison, directeur du Laboratoire de médecine et de pathologie aviaires de Penn Vet, pour voir comment les propriétaires de poulets de basse-cour et leurs oiseaux se sont comportés en vertu de la nouvelle réglementation.

Pour préparer le terrain, il est important de se rappeler à quoi ressemblait la vie avant le VFD. Si vous avez un oiseau malade, vous pouvez essayer de le diagnostiquer vous-même et commander en ligne des antibiotiques pour poulets ou les récupérer au magasin de la ferme locale. Beaucoup de gens ont profité de cette disponibilité immédiate et ont donné à leurs oiseaux des antibiotiques comme bon leur semblait. Vous pouviez assister à n’importe quel concours avicole et trouver des amateurs qui avaient administré un antibiotique « préventif » à leurs oiseaux avant de venir au concours et qui prévoyaient d’administrer un autre antibiotique « au cas où » aux oiseaux à leur retour à la maison.

En même temps, nous sommes tous conscients du problème croissant de la résistance aux médicaments chez les humains. Il n’est pas rare d’allumer la télévision et de voir une histoire sur une souche de bactérie résistante aux médicaments que les médecins ont du mal à guérir. On craint depuis longtemps que l’utilisation d’antibiotiques chez les animaux producteurs d’aliments contribue à ce problème. Le VFD est un effort pour freiner cela et aider à maintenir l’efficacité des médicaments importants sur le plan médical à l’avenir.

Pour les grandes exploitations avicoles, la conformité à la VFD ne devrait pas poser de problème puisqu’elles ont normalement un ou deux vétérinaires en visite et qu’elles peuvent diagnostiquer et administrer des antibiotiques aux poulets au besoin. Pour les propriétaires de basse-cour, l’accès à un vétérinaire qui peut traiter les poulets peut être plus compliqué. Beaucoup craignaient que sans un accès illimité aux antibiotiques pour les poulets, leurs oiseaux ne meurent.

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Le Dr Davison a un point de vue unique dans la saga du VFD. Chez Penn Vet, son rôle est en médecine légale. Elle travaille avec de grandes fermes et des propriétaires de poulets de basse-cour pour déterminer pourquoi un poulet est mort. Dans de nombreux cas, elle n’a que le poulet mort à autopsier. Dans d’autres, elle peut voir les poulets vivants et morts d’un troupeau pour mieux comprendre quelle maladie se produit.

Le Dr Davison a surveillé sa charge de travail au cours de la dernière année pour voir si plus de poulets ont été autopsiés qui sont morts à cause d’infections bactériennes traitables. La bonne nouvelle est qu’elle n’a pas constaté d’augmentation de ces cas.

« Il y a très peu de situations que je vois qui nécessitent vraiment des antibiotiques », a déclaré Davison. « Je pense que ce que les gens faisaient avant, c’était de traiter des choses qui n’étaient pas vraiment des infections bactériennes. »

Principaux problèmes rencontrés

Parmi ses principaux cas qui ne peuvent pas être traités par des antibiotiques figurent les tumeurs et l’impaction des graminées. Pour arrêter les problèmes d’impact d’herbe, Davison rappelle aux gens que les poulets doivent d’abord manger, puis sortir et picorer. Les principaux cas qui peuvent être traités avec des antibiotiques sont les vers ronds et la coccidiose. Mais Davison n’hésite pas à rappeler aux gens que la prévention par un assainissement adéquat est la première ligne de défense contre les vers et les coccidies.

Elle rappelle également aux propriétaires de poulets que tous les vétérinaires peuvent effectuer un simple test de flotteur fécal pour vous dire si vos poulets ont des vers et quels vers ils peuvent avoir. Même si vous vermifugez deux fois par an, l’assainissement reste la clé.

« Entre les deux fois où vous vermifugez, les vers peuvent s’accumuler considérablement », explique Davison. « Le message aux gens est de garder l’environnement propre et de savoir ce que cela signifie dans leur situation particulière. »

Conseils pour ajouter des oiseaux

Outre l’assainissement, Davison dit que la clé d’un élevage de poulets réussi est d’obtenir des oiseaux d’une source fiable.

«Il y a encore des gens qui vont aux enchères. Ils voient un oiseau malade. Ils veulent le sauver, alors ils le ramènent à la maison et le mettent avec leur troupeau », a déclaré Davison.

Elle conseille aux oiseaux nouvellement achetés qui pourraient être malades de se rendre immédiatement chez un vétérinaire. Le vétérinaire peut prélever un échantillon de sang de l’aile et dépister les maladies. En attendant les résultats, les oiseaux doivent être mis en quarantaine loin du troupeau existant. Les résultats fourniront des données afin que les gens sachent à quoi ils ont affaire et puissent faire une évaluation.

Où nous devons faire mieux

Une bonne nutrition, rappelle Davison, peut faire beaucoup pour éviter le recours à un vétérinaire. Davison voit deux domaines où les propriétaires de poulets doivent faire mieux. La première consiste à nourrir les poussins et les jeunes poules pondeuses avant qu’elles ne pondent des œufs. L’excès de calcium dans l’alimentation des poules pondeuses provoque des lésions rénales pouvant entraîner la mort. La seconde consiste à limiter les friandises, en particulier chez les grandes races. Davison voit des poules avec de la graisse accumulée dans le foie. Cela rend le foie friable. Lorsqu’ils sautent de leur perchoir, le foie se brise et saigne dans le corps, provoquant la mort.

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Trouver un vétérinaire avicole

Alors, quel est le meilleur moyen de trouver un vétérinaire si vous avez besoin d’un diagnostic ou de conseils sur vos oiseaux ? Chez Penn Vet, le personnel du Dr Davison tient un répertoire des vétérinaires de Pennsylvanie qui peuvent traiter les poulets. Dans d’autres États, elle conseille d’appeler votre ministère de l’Agriculture ou votre association vétérinaire locale. Certains États tiennent un répertoire des vétérinaires qui traiteront les poulets.

Si vous examinez vos offres vétérinaires locales, vous pouvez essayer de rechercher un cabinet d’animaux exotiques ou un vétérinaire spécifique au sein d’un cabinet qui s’occupe d’animaux exotiques. Ces vétérinaires vont généralement au-delà du traitement des chiens et des chats en traitant les oiseaux de compagnie, les hamsters et les serpents pour n’en nommer que quelques-uns. Vous pouvez également trouver un vétérinaire aviaire qui traite les oiseaux de compagnie comme des perroquets. Ces oiseaux peuvent avoir les mêmes problèmes que les poulets, y compris le bumblefoot et l’impact sur les cultures, de sorte qu’un vétérinaire versé dans les perroquets peut également traiter les poulets.

Une fois que vous avez trouvé un vétérinaire, vous n’avez plus à vous soucier du VFD. Grâce à la formation continue, Davison affirme que la plupart des vétérinaires savent comment se conformer au VFD. Elle dit que le plus gros problème dans la communauté vétérinaire est simplement de s’assurer que les poulets peuvent être traités.

« Outre le VFD, la clé est de mettre les vétérinaires à l’aise pour donner des conseils sur la gestion de la volaille ou d’autres choses qui se présentent, comme le bumblefoot », a déclaré Davison. « Nous avons besoin du réseau de vétérinaires qui sont prêts à accueillir ces oiseaux pour effectuer les types de traitement dont ils ont besoin. »

Médicaments courants non affectés par VFD Médicaments qui nécessitent maintenant un VFD
Bacitracine Chlortétracycline
Pipérazine Hygromycine B
Amprolium (coccidiostatique dans l’aliment de démarrage médicamenteux pour poussins) Lincomycine
Néomycine
Oxytétracycline
Pénicilline
Sulfadiméthoxine
Sulfamérazine
Sulfaméthazine
Tylosine
Virginiamycine



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