La collection lilloise des races préservées, partie 2

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Temps de lecture: 4 minutes

Par Stuart Sutton, Angleterre

La Collection de volailles conservées du Muséum d’Histoire Naturelle de Lille est l’une des mieux conservées, des plus importantes et des plus intéressantes d’Europe. Il date de 1823. Cette série détaille de nombreux oiseaux de sa collection.

Dorking

L’écrivain romain Columella a décrit le Dorking comme ayant un cadre carré et une poitrine large et large, une grosse tête et cinq griffes. On pourrait dire que les mâles de 1864 et de 1901 sur la photo semblent plus petits, légèrement plus grands et moins boueux que les oiseaux d’aujourd’hui.

La question de savoir s’il s’agissait d’une volaille indigène en Grande-Bretagne est discutable, et la grande autorité victorienne de la volaille, Lewis Wright, pensait certainement que le Dorking provenait d’une volaille issue d’oiseaux prisés élevés à Rome. Fait intéressant, William Tegetmeier, un autre célèbre expert en volaille, pensait que la race Dorking avait été gâtée par un certain M. Douglas, qui, selon lui, « avait croisé Dorking avec un coq malais causant de la grossièreté et un manque de qualités de table ».

Une autre autorité, M. Cresswell, déclare en 1881 : « Les gris argentés qui se reproduisent pour la plume ont perdu la robustesse et la rondeur qu’ils tiraient à l’origine du gibier. Ce sont les amateurs qui ont crié contre les jarrets noirs et les longues jambes et ont ainsi ramené les jambes courtes et les pieds blancs comme des points sur lesquels insister.

Dorking mâle gris argenté
Un mâle gris argenté Dorking.

Gibier à plumes

Le gibier à plumes a été mentionné en Grande-Bretagne à l’époque romaine lorsqu’il était élevé pour les combats de coqs, ce qui s’est poursuivi jusqu’en 1849, date à laquelle l’activité a été interdite. Les exposants du salon ont progressivement commencé à changer la race après cela pour produire un oiseau plus grand avec un plumage plus serré, bien que de nombreux éleveurs de gibier n’aient pas approuvé ces changements et dans les années 1880 ont établi le type original sous le nom de Old English Game.

Vieille volaille anglaise
Vieux gibier à plumes anglais.

Deux clubs se sont formés, l’un dans le nord de l’Angleterre (Carlisle), l’autre dans le sud (Oxford), initialement avec le même type d’oiseaux. Passionné de volaille, M. Douglas écrivit en 1872 que les gens préféraient désormais « le type plus grand et plus long et non le vieux style de cheval de trait lourd ».

Vieille volaille anglaise
Vieux gibier à plumes anglais. On pourrait dire que les oiseaux photographiés datant de 1903 présentent des attributs d’influence malaise.

Le processus de changement de la race a été jugé si intéressant que l’artiste Ludlow a été invité à en préparer une illustration montrant l’oiseau dans son état de transition, le troisième dessin montrant un oiseau d’exposition de 1900 qui avait une influence malaise. Cela a produit un oiseau de plus grande longueur de membre avec des plumes plus courtes, plus dures et plus rares.

Old English Game Or Mâle
Ancien jeu anglais à tête masculine en or.

Gris écossais

Le Scots Grey est une race très ancienne, remontant au 16ème siècle, et au fil du temps, il a été connu sous de nombreux noms dans différents domaines, notamment : Chick Marley, Shepherds Plaid, Chickmalins, Mauds, Greylings et Greylocks. On sait peu de choses sur ses origines exactes, bien que les principaux historiens de la volaille soient enclins à soutenir l’idée largement répandue selon laquelle la race est un raffinement de la volaille indigène écossaise, qui se trouvait dans les fermes.

Une poule grise écossaise
Une poule Scots Grey.

On sait peu de choses sur l’origine du Scots Grey, même s’il était autrefois communément appelé le « Scottish Dorking ».

Un mâle gris écossais
Un mâle gris écossais.

Il s’appelait « Scottish Dorking », bien que complètement différent dans le port et la forme de cette race, et est devenu plus élancé dans sa forme, avec une certaine ressemblance avec le Old English Game Fowl.

Stuart Sutton est un spécialiste des races de volailles domestiques principalement dans leur milieu naturel avec un accent sur les races rares du Royaume-Uni, de France, de Belgique et de Hollande. Toutes les demandes peuvent être adressées à backyardpoultrymag@swiftcom.com.



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