Jardiner avec la pintade

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Est-il possible de jardiner avec des pintades ? Absolument! Les guinées s’occupent des tiques, des sauterelles, des scarabées japonais et d’autres insectes désagréables dans votre jardin sans détruire vos plantes.

Par Jeannette S. Ferguson – Déménager dans une maison avec un terrain à la campagne a ses avantages. C’est plus calme, paisible, pas de fumées de voitures, d’autobus ou de camions, pas de smog, moins de voisins, de l’air frais, de la place pour courir, la liberté de jouer de la musique forte, de la place pour faire de grandes fêtes avec beaucoup d’espace de stationnement, plus que quelques animaux de compagnie /animaux (y compris la pintade), beaucoup d’espace pour faire pousser du maïs ou d’immenses jardins de légumes, et surtout – de la place pour des milliers de spécimens de fleurs et de nombreux jardins de fleurs gigantesques. J’ai pu réaliser un rêve et j’ai eu la place pour construire une serre de loisir.

La serre m’a permis de cultiver des plantes inhabituelles que je ne pouvais pas acheter sur place et m’a donné une façon très agréable de profiter d’un beau jardinage en plein air pendant les mois les plus froids de l’hiver. Le jardinage sous verre en hiver a fait du jardinage de fleurs tout au long de l’année un passe-temps fascinant et merveilleux pour moi.

Peu de temps après avoir déménagé ici, il y a plus de 20 ans, j’ai rejoint le club de jardinage du village local. Après avoir assisté à ma première exposition florale en tant que membre, j’ai décidé de m’impliquer encore plus dans le club en participant à nos expositions florales locales. J’ai commencé des dizaines de graines de presque tous les types sur lesquels je pouvais mettre la main et j’ai rempli mes bancs de serre. En mai, j’avais créé plusieurs nouveaux parterres de fleurs autour de la propriété et j’étais prêt à y déplacer les plantes endurcies. En juin, ma cour était de premier ordre, remplie de couleurs, et j’étais tellement prête et impatiente pour cette première exposition florale.

Cependant, avec la maison à la campagne sont venus plusieurs parasites, bien plus qu’on n’en trouverait en ville ou en banlieue. Les tiques, les piqûres d’insectes, les sauterelles, les scarabées japonais et d’autres insectes désagréables me rendaient misérable, et ces parasites détruisaient mes fleurs dès qu’elles fleurissaient.

pintade
Les guinées sont presque aussi colorées que les fleurs dont elles récoltent les insectes. Sur cette photo, il est difficile de dire où se termine la fleur et où commence la pintade.

C’était un cauchemar. J’étais dévasté. Il était difficile de voir mes belles fleurs détruites en très peu de temps juste avant la première exposition florale de la saison par des sauterelles, des piqûres d’insectes sur les feuilles ou remplies de scarabées japonais. Vous voyez, pour entrer un spécimen de fleur, des feuilles doivent être attachées pour aider à identifier la fleur, et une fleur doit être en parfait état. Jackie Miller, alors présidente du Waynesville Garden Club, s’est rendue chez moi à la campagne, incrédule, pour voir par elle-même les fleurs endommagées. Jackie vit à seulement six kilomètres dans une petite communauté et ses roseraies et autres fleurs étaient en pleine forme. Elle a été choquée de trouver fleur après fleur qui ne répondait pas aux normes d’entrée. Je n’oublierai jamais le regard sur le visage de Jackie en se promenant dans les jardins à la recherche de quelques entrées possibles. Si la fleur était belle, les feuilles étaient remplies de trous. Si les feuilles allaient bien, la fleur était bourrée de scarabées japonais ou avait des piqûres d’insectes d’un autre ravageur. Je n’ai pas pu entrer dans la foire.

Plus tard cette saison-là, une des réunions de notre club de jardinage s’est tenue au domicile d’un autre membre. Pendant la réunion, j’ai été distrait par quelque chose à l’extérieur de la fenêtre, quelque chose qui ressemblait à l’oiseau coureur de bande dessinée. Il courait à travers sa cour, le corps aussi immobile que possible, mais les pieds bougeaient si vite que je ne pouvais pas me concentrer dessus. D’autres personnes dans la pièce étaient peut-être à l’écoute du haut-parleur et riaient de tout ce qui se disait à ce moment-là, mais j’étais concentré sur ces oiseaux et mon rire était dirigé vers ce qui se passait à l’extérieur de cette fenêtre. Je pouvais à peine attendre la fin de la réunion pour sortir voir de plus près ces personnages à pois. J’ai quitté cette réunion avec un sourire sur mon visage et six œufs dans ma poche.

Environ un mois plus tard, lorgnant provenait de l’intérieur de mon incubateur de la taille d’un passe-temps. Ce fut le début d’une longue et enrichissante expérience.

Avant d’apprendre à élever des guinées, nous élevions des poules et quelques canards. Les poules devaient être gardés à l’intérieur de leur poulailler avec un poulailler attenant. Lorsqu’il était laissé à portée de main dans la cour pendant la journée, il ne manquait jamais; les poules détruiraient mes jardins fleuris. Vous voyez, les poules ont tendance à gratter pour trouver de la nourriture sous la surface. Ils grattaient n’importe où sur la propriété, déracinant l’herbe, les fleurs ou tout ce qui se trouvait sur leur chemin. Les poules ont fait un excellent travail en produisant des œufs pour la table, notre but étant de les garder, mais ils ne sont pas des jardiniers utiles. Les canards étaient amusants à élever, mais leurs excréments étaient très salissants… et étaient confinés pour cette seule raison.

La pintade peut être hébergée avec des poules, mais une clôture ne les confinera pas. Ils volent plus haut et vont plus loin que les poules. Contrairement aux poules, ils ont tendance à cueillir des insectes et des insectes à leur portée et ne grattent normalement pas pour se nourrir et se nourrir de vers comme le font les poules. Vous avez probablement entendu parler d’un bain de poussière pour les poules, mais saviez-vous que les pintades ont tendance à prendre un bain de poussière en trouvant un endroit mou et chauve sur la pelouse (ou un endroit non paillé dans un parterre de fleurs) ? En fait, nous avons aménagé une aire de jeux pour le troupeau, avec de la terre roto-labourée pour les bains de poussière, un miroir pour qu’ils admirent leurs corps dodus et mouchetés et battent leurs longs cils contre eux-mêmes (oui, ils savent qu’ils sont beaux et profiter de se refléter dans les miroirs), et une mangeoire à oiseaux miniature spéciale pour les encourager à revenir souvent pour des friandises spéciales tout au long de la journée. On peut voir des pintades traverser la propriété en groupes, picorer des insectes et des insectes à presque chaque pas qu’ils font. Il n’est pas rare de les voir suivre la tondeuse autoportée dans la cour, attraper des insectes et des insectes attisés par la tondeuse. Ils mangent également des mauvaises herbes et des graines de mauvaises herbes, ce qui en fait d’excellents petits assistants de jardinage. Les fientes de pintade sont sèches et semblent disparaître rapidement. Les excréments sont pleins d’azote, ce qui aide à fertiliser la cour.

Au fil du temps, j’ai remarqué une diminution des problèmes. Nous avions très peu de tiques ce printemps suivant, moins d’insectes, de sauterelles, de scarabées japonais et d’autres insectes désagréables qui détruisaient mes jardins de fleurs. En ce qui concerne les pintades et les serpents, j’ai découvert que la pintade tuait de petits serpents, nous avertissait des prédateurs ou des visiteurs (et de tout ce qui leur était nouveau ou étrange). Les plumes d’une pintade gris perle sont absolument les plus belles de toutes et peuvent être utilisées dans des compositions florales ou de l’artisanat. La pintade peut même être entraînée à venir lorsque vous appelez et peut être suffisamment apprivoisée pour tenir et caresser. La meilleure découverte a été que mes plantes vivaces fleurissaient et qu’elles n’étaient plus infestées d’insectes. Non seulement j’ai pu participer à l’exposition florale, mais j’ai gagné cinq rosettes et 102 rubans pour mes spécimens et compositions florales. Je donne tout le mérite de mon succès à ces oiseaux divertissants. La solution à mes problèmes était et est toujours le jardinage avec des pintades.

Avant de manquer et d’acheter des pintades (bébés pintades), des œufs de pintade fertiles ou des pintades adultes plus âgées, il y a certains facteurs importants à prendre en considération. Tout d’abord, vous devez vous assurer que vous vivez dans une zone où vous êtes autorisé à élever de la volaille. Un logement approprié doit être en place pour fournir une base à votre troupeau entraîné pour qu’il retourne se percher chaque nuit : une maison sèche, sans courants d’air et à l’épreuve des prédateurs. Le poulailler doit avoir une alimentation adéquate ainsi que de l’eau fraîche disponible 24h/24 et 7j/7.

Les guinées ne voient pas très bien dans l’obscurité. Leur permettre de se percher dans les arbres, ce n’est pas seulement inviter les prédateurs pour une collation gratuite de minuit, mais encouragera également les guinées à faire des fêtes toute la nuit, en chantant à la lumière de la lune ou à l’aube lorsque vos voisins préféreront un peu de paix et calme. Alors que les coqs de poule ont un chant très fort, c’est la pintade (femelle) qui est la plus bavarde dans un troupeau de pintades. Si vous avez des voisins proches, vous voudrez peut-être être certain qu’ils ne se soucieront pas des visiteurs à l’occasion, des visiteurs qui mangeront également leurs tiques, insectes et graines de mauvaises herbes. S’ils n’approuvent pas le « chant de la pintade », vous pouvez choisir de ne garder que des coqs de Guinée (mâles). Contrairement à garder trop de coqs de poule qui se battent souvent pour s’entre-tuer, un troupeau de coqs de Guinée peut très bien s’entendre.

De nombreux jardiniers biologiques se tournent maintenant vers l’élevage de pintades en raison de leur capacité à débarrasser une propriété des insectes et des insectes sans utiliser de produits chimiques toxiques. Les pintades ne sont pas pour tout le monde, mais ceux d’entre nous qui élèvent des pintades ne peuvent pas imaginer vivre sans elles.

Pourquoi êtes-vous intéressé à élever des pintades?

Publié à l’origine dans Lafermedefati en juin/juillet 2008 et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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