Infestations de douves chez la sauvagine

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Par Doug Ottinger.

IL EXISTE DE NOMBREUX PARASITES QUI PEUVENT infecter la sauvagine. Parmi ceux-ci figurent les douves, un type de ver plat parasite qui appartient à la classe scientifique Trématodes. La plupart des gens connaissent au moins à distance ou ont entendu parler des douves du foie chez les moutons, les bovins et même les humains. Avec quelque 24 000 espèces de douves dans le monde, certaines espèces de douves ont le potentiel d’envahir à peu près toutes les espèces animales imaginables, y compris les mammifères,
poissons, amphibiens, reptiles et oiseaux.

Espèces de douves

Il existe plusieurs espèces de douves qui peuvent affecter la sauvagine, mais nous n’en examinerons que trois dans cet article. Les deux premières espèces, Cyathocotyle bushiensis et Boule de sphéridiotrème, sont les plus courants. Ces espèces envahissent les intestins inférieurs, le caecum, le foie, les voies biliaires et la vésicule biliaire des oiseaux. Ils se fixent aux parois de l’intestin grêle après avoir été ingérés. Finalement, certains d’entre eux se déplacent à travers les canaux biliaires vers le foie, où ils provoquent une inflammation et obstruent les canaux. Ils sont aussi connus
envahir la vésicule biliaire. Dans les intestins, ils sucent le sang, entravent l’absorption normale des nutriments et affaiblissent l’hôte. La plupart des cas entraînent la mort.

Les escargots sont infectés par des miracidies nageuses, qui mûrissent dans les escargots. Les oiseaux aquatiques mangent les escargots et ingèrent les douves. Les douves pondent des œufs dans l’intestin des oiseaux aquatiques, qui les rejettent ensuite dans l’eau, et le cycle recommence. Illustration par Carla Tilghman.

La troisième espèce, Philophtalmus gralli, communément appelée douve aviaire, envahit et s’attache aux membranes des paupières et aux sacs conjonctivaux de nombreuses espèces d’oiseaux, y compris les oiseaux aquatiques domestiques et sauvages. Il a été trouvé en Amérique du Nord et du Sud.

Formes et habitudes

La plupart des douves ont un corps plat, une tête en forme de feuille et une bouche ventouse entourée d’un anneau de crochets. Ils utilisent ces crochets pour se fixer au tractus gastro-intestinal, ainsi qu’aux tissus et organes de leurs hôtes.

La probabilité que votre troupeau de canards ou d’oies contracte ces parasites est encore assez faible en Amérique du Nord. Les plus fortes concentrations de ces infections parasitaires semblent se trouver en Asie du Sud-Est (y compris le Myanmar, le Bangladesh et le Vietnam) et les régions tropicales avec des cours d’eau
et des zones humides qui sont des lieux de reproduction et d’incubation parfaits pour ces
parasites. Néanmoins, des espèces de douves qui infectent la sauvagine se trouvent également dans le nord des États-Unis, au Canada, en Europe du Nord et dans d’autres régions non tropicales du monde. Les douves ne sont pas quelque chose dont vous aurez probablement trop à vous soucier, mais il faut en être conscient.

Pour un animal considéré comme un peu simple dans sa conception, les douves ont une
cycle de vie un peu complexe. Les douves ont besoin d’un hôte intermédiaire pendant
leurs stades larvaires. Dans la plupart des cas, ces hôtes intermédiaires sont des escargots et des limaces aquatiques qui habitent les cours d’eau et les pâturages humides et marécageux. Dans les régions tropicales, la prolifération et les infestations parasitaires se produisent toute l’année, tandis que dans les régions aux hivers plus froids, les proliférations se produisent souvent à la fin de l’été après le réchauffement de l’eau. La sauvagine est infectée après avoir mangé des escargots qui ont été parasités par la larve en développement
coups de chance. Aussi peu que 100 douves peuvent être mortelles pour la sauvagine. Il est courant qu’un escargot contienne plus de 100 de ces douves en développement. La mort d’un oiseau gravement infecté peut survenir dans les 3 à 8 jours après avoir contracté les parasites.

Les signes et symptômes d’infestation parasitaire peuvent inclure une perte de poids, une léthargie, une perte d’appétit, une diminution et un arrêt de la production d’œufs, une augmentation des œufs à coquille molle, des évents tachés de sang et, bien sûr, une apparition de vers ou de douves.

Les « hôtes intermédiaires » sont des espèces qui hébergent une forme immature d’un parasite. Les escargots européens du robinet et de la valve ramassent les douves dans l’eau douce, puis rejettent une douve plus mature dans l’eau.

Les hébergeurs intermédiaires

Dans la plupart des cas, les escargots aquatiques deviennent les hôtes intermédiaires, dans lesquels les stades larvaires des douves croissent et se développent. Une espèce d’escargot, Bithynie
tentaculé
ou l’escargot du robinet européen, est probablement le plus commun
hôte intermédiaire et vecteur. Originaire d’Europe, ce gastéropode est devenu envahissant dans de nombreuses autres régions du monde. Cependant, ce n’est pas le seul escargot
capable d’être infecté par le parasite et de le propager. Des recherches sur le terrain effectuées dans le cours supérieur du Mississippi il y a plusieurs années ont révélé que quatre espèces distinctes d’escargots étaient infectées à la fois par C. Bushiensis et S.globulus. En 1962, dans le sud-ouest de la Sibérie, en Russie, sept espèces d’escargots ont été infectées par ces douves.

Répartition géographique des douves aviaires

Les études scientifiques et les données sur ce sujet ont été incohérentes et irrégulières au fil des ans. Recherche au Bangladesh en 2003 et 2004, pendant
300 canards indigènes ont été examinés, a constaté que 69% avaient des douves dans le foie et la vésicule biliaire. Des études menées en Corée, au Vietnam et dans d’autres régions asiatiques d’élevage de canards ont également montré des concentrations anormalement élevées de ces parasites.

Les voies navigables tropicales chaudes et les marais de bon nombre de ces régions offrent des conditions optimales pour les douves et leurs hôtes intermédiaires.
L’élevage de canards très concentré dans ces régions, où les canards se nourrissent d’escargots aquatiques, crée la recette parfaite pour des niveaux d’infestation désastreux.

Ces parasites ne sont en aucun cas limités à l’Asie du Sud-Est. Mortel, récurrent
des éclosions ont été enregistrées chez la sauvagine migratrice dans le sud du Québec entre 1968 et 1988. Des découvertes fortuites ont également été trouvées dans toutes les principales voies de migration nord-américaines. Le danger potentiel de contraction des douves aviaires chez la sauvagine domestique en Amérique du Nord est le plus grand dans les régions où la volaille domestique et la sauvagine peuvent partager un pâturage ou un étang commun.

Occurrences de P. gralli, la douve aviaire la plus courante, sont également en augmentation. Il y a eu de plus en plus de découvertes sur le terrain dans la voie migratoire du Pacifique dans le Nord
Amérique et occurrences accrues en Amérique du Sud. Ce parasite peut être
propagation via les voies de migration aviaires communes.

Cycles de vie des douves

De nouvelles infestations de douves intestinales du foie commencent souvent lorsqu’une sauvagine infectée libère des œufs de douve dans l’eau ou le marais via des écoulements fécaux. Les œufs de douve éclosent presque immédiatement une fois dans l’eau et entrent ainsi dans le premier stade larvaire. Connus sous le nom de miracidia, ces organismes nageant librement envahissent ensuite un escargot ou une limace aquatique, où ils mettent plusieurs mois à se développer et à se reproduire de manière asexuée plusieurs fois dans un deuxième stade larvaire appelé cercaires. Ces organismes finissent par quitter leur hôte et envahissent un deuxième escargot ou limace aquatique, s’y enkystant sous une forme connue sous le nom de métacercaires. Lorsqu’une sauvagine consomme un escargot infesté de ces métacercaires, les parasites s’accrochent au tractus intestinal, où ils mûrissent et commencent à pondre. Les oiseaux nouvellement infectés déchargent ensuite les œufs dans l’eau avec leurs excréments, et le cycle recommence.

Dans le cas des douves oculaires du genre Philophtalme, le cycle de vie est similaire, mais une seule étape de l’hôte intermédiaire est impliquée. Les cercaires larvaires s’attachent aux plantes aquatiques, où elles forment une coquille protectrice autour d’elles. Lorsque l’oiseau ingère les plantes aquatiques, les cercaires se libèrent de leur coquille protectrice et s’accrochent aux muqueuses et aux sacs conjonctivaux entourant les yeux de l’oiseau. Là, les cercaires sucent le sang, se reproduisent et causent une irritation extrême à son hôte. nage libre
les cercaires peuvent également se fixer directement à la conjonctive lorsque les oiseaux mettent la tête sous l’eau.

Bien qu’il ne soit pas toujours possible d’éviter les infestations parasitaires et les maladies, vérifiez régulièrement si vos oiseaux présentent des signes d’infection ou d’infestation et, si possible, éloignez les oiseaux aquatiques sauvages des zones communes. Cela peut aider à éviter les maladies sporadiques et les épidémies parasitaires.

DOUG OTTINGER vit, travaille et écrit depuis sa petite ferme d’agrément à
nord-ouest du Minnesota. La formation de Doug est en agriculture
avec un accent sur la volaille et la science aviaire.

Initialement publié dans le numéro de juin/juillet 2023 de Volaille de basse-cour magazine et régulièrement contrôlés pour leur exactitude.



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