Henrietta, une histoire de bec croisé

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Temps de lecture: 4 minutes

Par Doug Sharp

Je ne sais pas comment, à 60 ans, on décide de devenir un poulailler de basse-cour mais voilà je me suis retrouvé. Et, comme mon intérêt pour le jardinage à posséder une plante de chaque type, je voulais maintenant bien sûr une poule de chaque sorte. Alors, j’ai fait toutes les recherches sur l’élevage de poussins, j’ai construit un grand poulailler chic, je me suis dirigé vers les coopératives locales et je suis rentré à la maison avec 10 adorables peluches d’amour voyeur. Mais à environ six semaines, j’ai remarqué que l’un des poussins n’était pas comme l’autre. Son nom était déjà Henrietta, une Wyandotte à laçage doré, et j’ai remarqué que ses becs supérieurs et inférieurs semblaient s’éloigner, ou du moins ne pas s’aligner.

Une recherche sur Internet m’a informé que j’avais un poulet à bec croisé et qu’il n’y avait pas d’orthodontistes de poulet pour installer des accolades ou un Invisalign pour aider à le redresser. Certains des articles m’ont même effrayé qu’elle puisse ne pas survivre au-delà de quelques mois ou d’un an en raison de son incapacité à se nourrir suffisamment. La déformation de son bec continuerait de croître de manière à l’empêcher d’être une poule normale faisant tout ce qu’elle doit faire pour survivre et rester en bonne santé. Eh bien, je n’en entendais pas parler et j’assurerais qu’Henrietta vivrait une vie longue et heureuse.

Un bec croisé (ou bec en ciseaux) est un désalignement du bec qui empêche l’oiseau de fermer complètement la bouche, de se lisser correctement, de picorer efficacement et de manger et de boire suffisamment pour maintenir suffisamment de nourriture et d’eau. La condition peut affecter le bec supérieur ou inférieur et a tendance à grossir par rapport à l’autre bec en raison de l’incapacité de l’oiseau à l’entretenir lui-même lors des soins normaux du bec, tels que l’essuyage ou l’affûtage sur une surface dure. La source de la condition peut varier, allant d’un défaut génétique (comme une malformation du crâne) à un problème de température d’incubation ou à un événement d’éclosion. Le résultat est tout de même… l’oiseau ne peut pas ramasser sa nourriture comme les autres. Cela peut également causer d’autres problèmes sociaux, comme se retrouver au bas de l’ordre hiérarchique. Ces poulets aux besoins spéciaux peuvent vous briser le cœur lorsque vous les regardez essayer de ramasser des aliments à gratter ou des insectes. C’est aussi frustrant à regarder qu’il doit l’être pour eux d’accomplir cette fonction de base du poulet.

Selon la gravité de la maladie, il existe des moyens d’aider ces membres du troupeau à réussir. Tout d’abord, ils doivent avoir un accès continu à la nourriture afin de pouvoir manger selon leur propre horaire et ne pas avoir à se battre pour leur repas. Ils auront besoin d’avoir accès à de la nourriture et de l’eau dans un récipient ouvert où ils pourront ramasser leur nourriture au lieu d’avoir à la ramasser à partir d’une petite ouverture. Je peux toujours trouver Henrietta perchée au-dessus du récipient d’alimentation par gravité en métal, ramassant son repas par la grande ouverture (je jure qu’elle me suit dans le poulailler pour s’assurer que je le complète tous les jours). Il en va de même pour leur eau dans un récipient pouvant être ramassé ou en utilisant un seau suspendu avec des mamelons au fond afin qu’ils puissent puiser l’eau dans leur bec inférieur. J’ai un abreuvoir à l’intérieur et à l’extérieur du poulailler dans leur enclos, ce qui fonctionne très bien pour mes oiseaux. Dans les cas de malformations graves, un oiseau peut devoir être nourri séparément, ce qui peut inclure des aliments mous, tels que du yogourt et un mélange d’aliments, ou même être nourri avec une sonde d’alimentation (cela ne devrait jamais être tenté sans une formation appropriée car il est essentiel que la nourriture se retrouve dans leur jabot et non dans les poumons). La coupe du bec peut être effectuée pour aider à réduire la sur (ou sous) morsure et aider à redresser le bec pour aider à manger. Cela peut être effectué avec un coupe-ongles pour chien ou meulé avec une lime telle qu’un outil Dremel. Il faut veiller à ne pas trop tailler, car les becs, comme les griffes ou les ongles d’un animal, ont un rapide qui peut commencer à saigner.

Une autre préoccupation est leur incapacité à lisser et à nettoyer correctement leurs plumes. Des bains de poussière réguliers sont impératifs pour aider à lutter contre les acariens ou les poux. Ils pourraient même avoir besoin d’un bain occasionnel. La terre de diatomées dans leur zone de dépoussiérage ainsi que des inspections régulières des parasites aideront à contrôler les parasites. Mais même avec les meilleurs efforts, certains oiseaux ne prospéreront pas et devront être séparés du troupeau et abattus.

Je ne sais pas où se situe l’échelle sociale d’Henrietta, mais elle est loin du sommet. Elle a tendance à rester seule avec son amie poulet, Omeletta, une Wyandotte lacée d’argent, et est moins amicale que les autres, qui ont toutes été élevées à la main. L’année dernière, elle était l’une des deux poules qui ont été victimes de beaucoup de plumes à l’arrière du dos, mais une mue hivernale l’a maintenant comme neuve. En ce qui concerne les friandises, cependant, elle est souvent la première à la porte quand je montre. Elle s’affaire en tête de file et utilise sa capacité de ramassage pour creuser des morceaux de banane, de flocons d’avoine ou de toute autre friandise que je pourrais avoir (et souvent fournir juste pour elle), et n’a aucun problème à poignarder un morceau de chou ou autre feuille de jardin et est capable de la miroiter dans sa bouche. J’ai de la chance qu’Henrietta se soit adaptée d’elle-même à son état parce que j’étais un nouveau propriétaire de poulet désemparé qui ne connaissait pas un évent de poulet d’un évent de chauffage. Avec une éducation adéquate des efforts des anciens propriétaires de volailles, vous pouvez réussir à élever un membre du troupeau ayant des besoins spéciaux pour prospérer et vivre une vie longue et saine.

Doug Sharp possède Cluckingham Garden, un espace de rassemblement de quartier dans le sud de Seattle pour les amis des fleurs, des plantes et des poulets. facebook.com/CluckinghamJardin/

Publié à l’origine dans le numéro de décembre 2020/janvier 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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