Guide du débutant pour élever des poussins


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Libre! Cinq poussins avec chaque achat d’aliments ! L’affaire est tentante et les nouveaux propriétaires de poules se précipitent dans les magasins d’alimentation pour des jours de poussins gratuits. Voici ce que vous devez savoir sur l’élevage de poussins avant de les ramener à la maison.

Où acheter des poussins

Recherchez-vous Craigslist ou achetez-vous en ligne ? Ou achetez-vous uniquement dans des endroits où vous pouvez d’abord garder les poussins ? Ce sont tous des endroits acceptables pour acheter des poules de basse-cour, mais prenez des précautions pour chacun.

Fermiers locaux : Les propriétaires de petits troupeaux de basse-cour élèvent souvent leurs oiseaux et vendent des œufs fertiles ou des nouveau-nés pelucheux. Certains exploitent de petits programmes d’élevage tandis que d’autres vendent simplement des animaux de race mixte. L’achat auprès d’agriculteurs locaux vous donne l’avantage de rencontrer quelqu’un qui sait déjà comment élever des poussins. Ils sont généralement disposés à donner des conseils et peuvent même reprendre des bébés avec des défauts génétiques. L’achat et l’élevage de poussins auprès des membres de votre communauté peuvent vous aider à créer votre propre cercle de ferme. Mais comme pour tout achat, méfiez-vous. Décidez ce que vous voulez avant d’acheter : races pures ou races mixtes saines. Demandez au fermier quelles sont les lignées génétiques, quelles sont les maladies dont il souffre et quelles sont ses politiques si les bébés ne sont pas en bonne santé.

Couvoirs : Pendant des décennies, les poussins ont été expédiés en toute sécurité via le service postal. S’ils sont manipulés correctement, ceux qui meurent sont des bébés qui auraient péri de toute façon. L’achat dans les couvoirs est un moyen bien accepté d’obtenir les races que vous souhaitez. Les couvoirs embauchent du personnel formé à identification poussin pour séparer les coqs des pouletes et garder chaque race distincte. Certains couvoirs se spécialisent dans la volaille de qualité d’exposition tandis que d’autres sont fiers de la variété. D’autres encore publient des tutoriels en ligne ou impriment des brochures sur l’élevage de poussins. Des entreprises réputées vous remboursent les poussins qui périssent avant que vous ne les récupériez à la poste. D’autres garantissent leurs pouletes avec une précision de 90%, remboursant pour tous les mâles au-dessus de cet écart de 10%. Mais commander à partir de plusieurs États comporte également des risques. Certains ne sont expédiés qu’après mars, car un voyage dans un camion postal froid peut être dangereux. D’autres facturent des tarifs d’expédition élevés pour garantir la sécurité des bébés. Avant d’acheter en ligne, recherchez les couvoirs qui ont des problèmes de salmonelle ou ceux qui sont situés dans des zones où sévit la grippe aviaire.

Magasins d’alimentation : Si vous voulez voir et sélectionner les bébés de première main, visitez un magasin d’alimentation. De mars à mai, la plupart des fournisseurs de la ferme stockent également des volailles nouvellement écloses. Certains offrent même une journée gratuite pour les poussins, le seul jour de l’année où vous pouvez recevoir quelques bébés gratuits avec chaque sac de nourriture acheté. Vous pouvez observer les poussins avant d’acheter, regarder comment ils se déplacent et dormir, vérifier s’il y a des pattes écartées ou coller, et essayer de distinguer les mâles des femelles. Les bébés rentrent chez vous ce jour-là et vous pouvez acheter des lampes chauffantes et des mangeoires en même temps. Le personnel expérimenté peut vous donner des conseils concernant l’élevage des poussins. Les magasins d’alimentation peuvent être une expérience d’achat unique pour les nouveaux propriétaires de poules de basse-cour. Mais tous les magasins d’alimentation ne sont pas créés de la même manière. La plupart n’accepteront pas les poussins après avoir quitté le magasin. Ils ne vous rembourseront pas non plus pour les mâles qui ont été identifiés à tort comme des pouletes. Certains magasins sont plus diligents en matière de santé animale que d’autres. Tant d’agriculteurs et de propriétaires de poules franchissent leurs portes chaque jour que des maladies telles que la bronchite chronique peuvent se transmettre de manière invisible sur les semelles des chaussures.

Toutes les bonnes fournitures

Avant que les poussins n’arrivent à la maison, assurez-vous d’avoir le bon équipement. Tu auras besoin:

  • Un récipient à parois hautes à utiliser comme éleveuse. Il peut s’agir d’un sac en plastique pour les petits troupeaux ou de boîtes réfrigérées pour les lots plus importants.
  • Une lampe chauffante pour garder l’environnement à près de 100 degrés. Vous voudrez peut-être aussi envisager un thermomètre.
  • Literie, comme des copeaux de pin. N’utilisez pas de journaux ou de magazines car les bébés peuvent glisser et se blesser les jambes. Les copeaux de cèdre sont toxiques et peuvent endommager les poumons des poussins.
  • Un abreuvoir. Les bols pour animaux de compagnie ou les casseroles de cuisine sont dangereux car les poussins peuvent tomber à l’intérieur et se noyer, se refroidir ou faire caca à l’intérieur. Achetez un abreuvoir conçu pour élever des poussins, en ligne ou dans un magasin d’alimentation. Envisagez d’ajouter des billes propres au réservoir pendant la première semaine pour éviter les accidents.
  • Une mangeoire. Encore une fois, n’utilisez pas n’importe quel vieux plat. Les bébés vont grimper à l’intérieur, renverser la nourriture et faire caca partout. Une mangeoire pour poussins est difficile à renverser, ne laisse entrer que les têtes et garde la nourriture propre.
  • Nourriture pour poussins. De nombreux aliments de démarrage sont médicamentés pour prévenir la coccidiose, une maladie courante qui peut perturber les oiseaux adultes et tuer rapidement les poussins. Si vous élevez également des canards ou des oies, achetez des aliments non médicamenteux pour la sauvagine.
  • Les poules n’ont pas de dents et ne peuvent pas mâcher leur nourriture. L’action de broyage se produit dans le gésier, à l’aide de gravier. Les poules vivant à l’extérieur peuvent manger du sable et des cailloux, mais si vous élevez des poussins sans mère poule, vous avez besoin de sable. Achetez du gravier pour poussins propre dans un magasin d’alimentation ou procurez-vous du gravier pour canaris dans l’allée des animaux de compagnie du supermarché.
  • Une grille ou un filet. Les bébés ne sont minuscules et impuissants que pendant une courte période. Ils poussent rapidement des ailes et sortent des éleveuses. Bientôt, vous devrez recouvrir le dessus d’une barrière telle qu’une grille de four ou un filet anti-oiseaux, en le fixant à la couveuse afin qu’il ne tombe pas sur les bébés et en l’éloignant de la lampe chauffante.

Ramener vos bébés à la maison

Que vous ayez acheté dans un couvoir, un magasin d’alimentation ou un agriculteur local, mettez vos poussins à l’aise tout de suite. Placez-les sur une literie propre, avec la lampe chauffante allumée. Présentez-les à leur eau en trempant les becs puis en plaçant les bébés à côté de l’abreuvoir, surtout s’ils viennent de vous venir par la poste. La plupart des poussins comprendront tout de suite et reviendront prendre un deuxième verre, mais vous devrez peut-être tremper à nouveau le bec.

Surveillez attentivement vos bébés pendant le premier jour. Si vous voyez une « ficelle » noire s’étendre de leurs extrémités arrière, ne la tirez pas. C’est le reste du cordon ombilical. Laissez les poussins se promener librement dans la couveuse. Évitez de les tenir à moins que vous n’ayez besoin d’évaluer leur état de santé ou de les conduire vers de la nourriture et de l’eau. Les personnes qui débutent dans l’élevage de poussins surveillent souvent les températures avec un thermomètre. Ceux qui l’ont fait quelques fois observent simplement le comportement des bébés ; s’ils ont froid, ils se serreront les uns contre les autres. Lorsque les températures sont trop élevées, ils s’éloignent de la lampe chauffante et halètent le bec ouvert.

Gardez les enfants et les animaux domestiques éloignés des éleveuses. Établissez des limites. Les bébés sont tentés de toucher, de ramasser et peut-être de manger. Certains chiens veulent materner les bébés et les poussins n’apprécient pas d’être léchés à plusieurs reprises. D’autres veulent une collation simple. Et bien que vos enfants souhaitent être impliqués dans le processus d’élevage des poussins, ils ne réalisent souvent pas à quel point les nouveau-nés peuvent être délicats. Une chute de dix-huit pouces peut tuer un poussin.

Comment élever des poussins

Comme pour les enfants humains, les premiers besoins sont les plus simples. Ils mangent, caca et dorment. Les dégâts sont faciles à nettoyer car les oiseaux ne les font pas souvent. Mais ils vieillissent et grandissent.

Les poussins ont besoin que la couveuse soit à 95 degrés la première semaine et à 90 la seconde. Chaque semaine, éloignez la lampe chauffante pour faire baisser la température de cinq degrés supplémentaires. Utilisez le comportement du poussin comme guide. S’ils s’éloignent de la lampe chauffante ou s’allongent et halètent lorsque le thermomètre indique que la température devrait être bonne, refroidissez-la encore plus. Au moment où ils se plument à six semaines, ils n’auront plus besoin d’une lampe chauffante et pourront sortir si le temps le permet.

Élever des poussins demande beaucoup de vigilance. Ils jettent de la literie dans leur eau et font caca dans la nourriture. Nettoyez cela immédiatement. Les poules ont besoin d’un accès constant à de la nourriture et à de l’eau propres. Bientôt, vous reconnaîtrez les cris de détresse et comment ils diffèrent des suppliques de la faim ou du simple gazouillis.

Au moins une fois par jour, ramassez-les et observez leurs évents pour les coller. C’est là que leurs excréments collent à leurs mégots moelleux et finissent par sceller les évents afin qu’ils ne puissent plus faire caca. Le collage se produit plus souvent chez les poussins élevés en éleveuse. Si les poussins collent, tenez des débarbouillettes chaudes et humides sur les évents jusqu’à ce que vous puissiez décoller doucement les excréments offensants. Ne tirez pas trop fort; s’il ne s’enlève pas facilement, laissez-le tremper plus longtemps. De plus, ne laissez pas le poussin entier se mouiller ou il peut se refroidir. Une fois les excréments retirés, remettez le poussin sous la lampe chauffante.

Changez de literie au moins une fois par semaine. À mesure qu’ils vieillissent, leur métabolisme fait de même. Ce nettoyage hebdomadaire peut devenir bihebdomadaire, ou plus souvent si vous élevez des races à viande. Retirez délicatement les bébés et placez-les dans un récipient chaud où ils ne glisseront pas. Une serviette propre étalée dans une baignoire en plastique fonctionne très bien. Couvrez le récipient avec un filet ou une grille si nécessaire. Jetez les copeaux à la poubelle ou au compost et remplissez la couveuse avec une nouvelle litière.

Tenez vos poussins mais gardez-le au minimum. Surtout si des enfants sont impliqués. Certains propriétaires de poules ont une règle des quinze minutes : pas plus de quinze minutes de manipulation totale par jour. Trop peut affliger le bébé. Un poussin qui est déjà malade peut ne jamais guérir.

Après quelques semaines, les poussins peuvent profiter de brefs moments à l’extérieur. Assurez-vous que les températures sont supérieures à 65 degrés, qu’il n’y a pas de vent et que l’herbe n’est pas mouillée. Utilisez un logement temporaire pour les empêcher de s’éloigner et pour éloigner les prédateurs. Les cages à lapins portables fonctionnent bien ; certaines entreprises vendent des « enclos de jeu » pliables spécifiquement pour le temps extérieur des bébés. Écoutez les gazouillis de détresse. Et ne les laissez pas dehors trop longtemps.

À six semaines, ils seront prêts à sortir. Si le temps est favorable ou que c’est déjà l’été, ils pourront peut-être sortir plus tôt. Fournir un abri chaud. Ne vous attendez pas à ce que les poussins cherchent immédiatement un abri lorsqu’ils ont froid. Ils se tiendront probablement là et crieront à l’aide, vous appelant à les porter dans le poulailler. Au bout d’un moment, ils comprendront l’indice, mais ces quelques semaines d’instruction vous permettent de créer des liens avec eux.

Les poules de basse-cour sont une expérience enrichissante. Que vous éleviez des poussins achetés dans un magasin d’alimentation, un couvoir ou un agriculteur local, apprenez ce dont vous avez besoin avant de ramener les poules à la maison. Et n’ayez pas peur de poser des questions au magasin ou des informations sur les semences de votre magazine de volaille préféré. Surtout… profitez-en !



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