Faire face à la mortalité des poules


Par le Dr Cynthia Smith, DVM, Washington

En tant que vétérinaire, je rencontre souvent des gens qui veulent que leur chien ou leur chat ait une portée pour que les enfants puissent « vivre le miracle de la vie ». Ils sont surpris quand je leur conseille d’élever plutôt des poules, afin que les enfants puissent vivre le miracle de la vie et le miracle de la mort, parfois dans la même journée.

Quand j’étais enfant, je montrais des chevaux, puis je suis passé aux chiens. Maintenant, je montre des poules. (Je vais probablement prendre ma retraite et montrer des poissons rouges ou des plenaria. Je ne fais que progresser dans la chaîne alimentaire.) Il y a tellement de choses merveilleuses à propos de l’élevage de poules, par rapport aux mammifères ! D’une part, vous pouvez en avoir 30, 40 ou 100, et personne ne pense que vous êtes un moulin à poule. Ils sont également assez bon marché à nourrir, et au lieu de dépenser environ 40 $ pour en inscrire un dans un spectacle, les entrées pour la volaille coûtent environ 3 $. Si quelqu’un me demande combien d’argent je gagne avec mes poules d’exposition, je lui réponds 20 000 $ par an.

« Vraiment! » ils s’exclament : « Je ne savais pas que tu pouvais gagner autant. Est-ce de la vente d’œufs ou d’oiseaux ? »

« Oh, non, » je réponds. « C’est ce que j’économise en ne montrant plus de chiens. »

Toutes sortes de choses peuvent mal tourner avec des chiots qui mettent bas, mais je n’ai encore jamais fait de césarienne sur une poule. Nous ne rêvons que de faire des transferts d’embryons chez nos chiennes d’exposition, mais je le fais tous les jours avec mes oiseaux. Atteignez le nichoir, ramassez l’œuf fécondé, mettez-le dans l’incubateur. Transfert d’embryon accompli et pas de boîte de Pétri en vue.

Les poules peuvent aussi être aussi amicaux que les chiens, mais sans l’anxiété de séparation. « Salut maman! Est-ce que ce pain est pour moi ? Cool! Oh, tu vas travailler, eh bien, je vais manquer… hé, regarde, un insecte !

Plus d’œufs que vous ne voulez faire éclore ? Petit-déjeuner! N’importe quel éleveur de chiens peut vous dire l’inquiétude qu’il y a à placer les chiots qu’ils ne garderont pas dans des foyers pour toujours. Oiseaux supplémentaires ? À moins que vous ne soyez végétarien, ce problème est également facile à résoudre.

Oui, les avantages de l’élevage de volailles sont nombreux, mais il y a un inconvénient, et cet inconvénient est leur mortalité. Les deux premières années où j’ai élevé des poules, j’ai été consterné par le taux de mortalité. Si je perdais des chiens au même rythme que j’ai perdu des oiseaux, je serais en prison. Les poules meurent. Ils meurent beaucoup. Je pense que c’est récréatif pour eux. Les poules ont de nombreuses options pour libérer leur esprit de volaille et atteindre l’Unité avec l’Univers. Ils ont une forte préférence pour être mangés par des prédateurs. Il existe un syndicat des prédateurs (PU) qui travaille avec eux pour s’assurer que les pertes sont correctement évaluées chaque année. Les faucons, les ratons laveurs, les coyotes et parfois même votre sympathique chien de quartier doivent suivre des cours en ligne donnés par l’American Poultry Association deux fois par an et doivent bien connaître les normes de race avant d’être autorisés à remplacer le poule nourri au maïs par mulots. dans leur alimentation. Ce n’est qu’ainsi qu’ils sont en mesure de sélectionner avec succès les meilleures perspectives de spectacle sur lesquelles dîner. S’ils ne sont pas en mesure de choisir définitivement le meilleur oiseau à honorer, ils sont autorisés à prendre tous les candidats dignes et à inviter leurs amis pour un luau.

Dans le cas où aucun prédateur local n’a encore réussi l’examen APA, les oiseaux doivent devenir plus créatifs. Des oiseaux talentueux qui ont été inscrits dans un spectacle à venir ont reçu l’autorisation du syndicat de passer la tête à travers le seul espace de deux pouces dans la clôture et de se casser le cou. Les oiseaux jaloux moins dignes sont toujours autorisés à égaliser les chances en battant un concurrent probable, sinon mortellement, du moins de manière à le rendre incapable de concourir pendant une période de six mois ou plus. Les oiseaux avec des tendances plus pacifiques peuvent choisir de simplement devenir liés aux œufs et de mourir tranquillement. Les Silkies et les Tufted Araucanas ont une licence spéciale pour mourir sans raison à tout moment. Il y a des restrictions, bien sûr. Par exemple, les mâles qui attaquent leurs soignants sont strictement interdits de mourir, de même que les oiseaux avec des défauts majeurs ou toute faute disqualifiante reconnue. Si la saison des spectacles est terminée, les oiseaux les plus sympathiques, en particulier ceux aimés par un enfant, sont autorisés à progresser vers leur récompense éternelle.

« Il est mort, Jim. » — McCoy, dans L’Échange

Il s’agit d’une interprétation ironique d’un phénomène très réel dans l’élevage de volailles. C’est incroyable à quel point ils peuvent être durs et fragiles. Au début, quand mon fils de 8 ans a commencé le tout en demandant des poules pour son anniversaire, on a commencé notre introduction par une lorgnette de poussins d’écloserie. Sur la commande minimale de 30 bantams en ligne droite, sept avaient déjà expiré dans la boîte. Mon fils a soulevé leurs corps mous un par un avec des larmes coulant sur son visage. Nous leur avons fait un petit enterrement. Nous avions déjà été préoccupés par ce que nous allions faire avec les mâles supplémentaires, mais le problème était pire que nous ne le pensions, car le couvoir avait inclus neuf poussins de coq Rhode Island Red de taille standard comme granulés d’emballage. Maintenant, qu’est-ce qu’on était censé faire ?

Les Reds dominaient nos petits ban-tams et n’étaient évidemment pas quelque chose que nous voulions ou prévu. Nous étions novices en volailles à cette époque, et l’idée de les tuer nous-mêmes était impensable. Nous avons fini par les élever dans un enclos séparé jusqu’à ce qu’ils soient assez vieux pour être abattus, et nous nous sommes soigneusement abstenus de les nommer, de les manipuler ou même de les regarder beaucoup. Un voisin a fait le sale boulot pour nous et a pris la moitié des carcasses en paiement. Je pense que nous avons donné notre moitié, n’ayant pas la force mentale de les consommer.

Avance rapide d’environ 11 ans. Une seule des 30 poules d’écloserie d’origine erre encore dans notre cour. Nous nous concentrons maintenant sur les poules naines polonaises et araucana, mais avons également quelques canards, dindes et oies d’appel. Comme la femme qui a avalé l’araignée pour attraper la mouche, chaque ajout a eu un but dans la préservation de notre petit troupeau. Un pygargue à tête blanche a plongé et a pris une poule sultan bantam juste devant les yeux horrifiés de mon fils alors âgé de 9 ans. Nous l’avions sauvée d’une vente aux enchères et l’avions nommée « Lucky ». (Astuce vétérinaire : ne nommez jamais une créature, « Lucky ».)

Essayez d’obtenir quelques canards, m’a-t-on conseillé, ils sont bons pour regarder le ciel. Quelques canards Call chéris ont rejoint notre groupe. Ils se sont régalés de la boue et de la pluie qui sont constantes dans l’ouest de Washington et nous ont fait rire avec leurs bouffonneries idiotes et leurs personnalités clownesques. Ils regardent en effet le ciel et il est intéressant de les voir incliner souvent la tête pour lever les yeux. Cependant, ils n’ont pas fait grand-chose pour alerter les poules du danger.

Les trois oies nous ont rejoints après qu’un faucon pèlerin ait choisi de dîner avec nous si régulièrement que nous avons pensé lui procurer une carte perforée. Un tueur en série, le faucon plongeait à travers nos filets de ligne de pêche que nous avions arrangés pour couvrir notre cour d’un acre où nos oiseaux se promènent librement, tuant jusqu’à un record de sept en une journée et ne mangeant que les foies. (La ligne de pêche, tendue d’arbre en arbre dans un motif de toile d’araignée, avait réussi à dissuader d’autres faucons, mais ce faucon pèlerin s’est moqué d’eux.) Les oies sont grosses, bruyantes et imprévisibles. De temps en temps, ils lèvent tous soudainement la tête et, sans raison apparente pour aucun humain, se mettent soudainement à tonner à travers le pâturage, hurlant comme des banshees tout le temps. Ce comportement est alarmant pour les poules, les voisins et, apparemment, les faucons. Je ne sais pas si les oies seraient un bon moyen de dissuasion pour les faucons dans toutes les situations, mais elles l’ont été pour nous. En dernier vinrent les dindes, lorsque nous avons perdu un groupe d’oiseaux à cause de la maladie de Marek après avoir ramené des Seramas de l’extérieur de l’État. Lorsque nous avons commencé à faire des recherches sur la maladie, nous avons découvert que les dindes étaient porteuses d’une variante de la maladie de Marek et que les poules élevés avec des dindes étaient souvent naturellement vaccinés contre la maladie. Ainsi, une quatrième espèce a rejoint notre troupeau grandissant. Quand l’une des dindes est devenue méchante et a commencé à attaquer les gens par derrière, nous avons franchi une autre étape en tant qu’éleveurs de volailles. Saignant et en colère, mon mari a été inspiré pour suivre un cours sur la boucherie à domicile, et ce fut la fin de la mendicité pour des maisons pour des coqs supplémentaires. Je pouvais à peine étouffer cette première dinde, mais maintenant nous mettons allègrement trois coqs nain dans la mijoteuse (croyez-moi, car les poules en liberté de 5 mois sont trop difficiles à faire frire !) et rentrons à la maison avec du poule et des boulettes.

« J’ai déjà été mort. » — Spock, dans Le pays inconnu

Tous ceux qui ont fait éclore des poules pendant un certain temps savent qu’on n’abandonne jamais un oiseau, surtout un poussin, jusqu’à ce qu’il soit clair qu’il n’y a plus d’espoir. Nombreux sont les poussins froids, morts et raides que j’ai ramassés sur le sol de la grange, pour ressentir une contraction convulsive après quelques minutes dans la chaleur de ma main. Mettez-les dans l’incubateur ou sous une poule et en une heure, ils regardent et courent comme si de rien n’était. Il existe de nombreuses histoires anecdotiques d’oiseaux adultes, qui semblaient être gelés, se réveillant en attendant dans un endroit plus chaud pour être éliminés.

« Tu n’es pas mort ? » — Capitaine Kirk, dans Le pays inconnu

Compte tenu de la facilité avec laquelle ils meurent, il est étonnant de voir la robustesse et le courage du soi-disant poule, en particulier lorsqu’il défend les autres. Lorsqu’un faucon est aperçu, le mâle crie une alerte, et tandis que les femelles et les jeunes oiseaux courent pour se mettre à l’abri, le coq se tient au milieu de la cour, battant des ailes et criant son défi. (« Voulez-vous un morceau de moi? ») Si quoi que ce soit, les poules peuvent être encore plus féroces dans la défense de leurs petits.

Un de nos bantams japonais, « Small », était un jour dans la cour avec ses six poussins. Presque juste sous mes pieds, j’ai vu un petit faucon fondre et attraper l’un des poussins dans ses serres. Mes yeux surpris l’ont suivi loin dans les airs. Droit sur sa queue volait la mère désespérée. Elle a atteint une vitesse et une altitude que j’aurais crues physiquement impossibles. Finalement, avec un cri de désespoir, elle bascula en l’air et tomba, épuisée, au sol. Elle est revenue vers ses autres poussins, mais le lendemain, j’ai retrouvé le poussin mort tombé dans les arbres. Elle avait forcé le prédateur à abandonner sa mise à mort après tout.

Une autre fois, une de mes Silkies élevait ses poussins dans un petit tracteur que nous gardons à cet effet. Un jour, je me suis réveillé pour trouver un bain de sang. D’une manière ou d’une autre, à travers le petit fil métallique, un prédateur avait tiré son aile et en avait mangé la moitié. L’oiseau blanc duveteux, maintenant rouge, avec des os d’ailes éclatés exposés, était un spectacle horrible. Je pensais que je devrais la poser, mais elle ne l’avait pas. Elle m’a fait savoir sans équivoque qu’elle avait des poussins à élever et pas le temps de mourir. Elle a attendu avec impatience pendant que je soignais ses blessures, gloussant tout le temps à ses enfants, puis est retournée au travail sérieux de la maternité. Je ne doute pas que, si elle avait été seule dans l’enclos, je l’aurais trouvée morte ce matin-là. A l’inverse, j’ai connu trois poules en bonne santé qui sont mortes le lendemain d’un incident survenu à leur poussin. Tous ces oiseaux n’avaient qu’un seul poussin et aucun autre à s’occuper lorsque leur petit était perdu. Appelez-moi anthropomorphe, mais je crois qu’ils sont morts d’un cœur brisé.

« Je n’ai pas affronté la mort. J’ai trompé la mort. J’ai réussi à sortir de la mort par ruse et je me suis félicité de mon ingéniosité. – Capitaine Kirk, dans La colère de Khan

L’élevage de poules n’est pas pour les âmes sensibles. Si vous le faites assez longtemps, vous pourriez vous familiariser beaucoup plus avec la grande faucheuse que vous ne l’auriez jamais espéré. Vous pouvez perdre face à des prédateurs, un accident ou une maladie. Vous pouvez pleurer des larmes amères et vous demander pourquoi vous vous êtes soumis à cela. Puis le printemps arrive, et avec lui, le peep-peep-peep des poussins jaunes pelucheux. Cela vous fait vous sentir jeune, comme quand le monde était nouveau. Au cœur de poule, tu recommences.

La Dre Cynthia Smith est vétérinaire dans l’État de Washington. Elle écrit souvent pour Volaille de basse-cour.



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