Envie d’œufs bleus ? Choisissez ces races de poulet !

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Avouons-le, avoir des poulets de basse-cour est populaire, mais reste assez unique pour la plupart des gens. Pourquoi ne pas intensifier l’unique d’un cran et aller au-delà des œufs bruns et blancs standard en ajoutant des couches d’œufs bleus à votre troupeau ? Vous aurez un panier d’œufs coloré toute l’année et un sujet de discussion amusant lorsque vous donnerez des œufs à votre famille et à vos amis.

Mythes de l’œuf bleu

Si vous avez des œufs bleus, la première question que les gens se poseront est de savoir s’ils ont un goût différent des œufs « ordinaires ». La réponse rapide est non. Mais il est important de comprendre pourquoi. Tous les œufs se forment de la même manière, mais la nutrition qu’une poule reçoit quotidiennement est ce qui donne son goût à son œuf et donne sa couleur au jaune. Il y a un débat important sur la question de savoir si les œufs de basse-cour ont meilleur goût que les œufs achetés en magasin. Opinions personnelles mises à part, si vos poules de basse-cour sont nourries avec un aliment de pondeuse de qualité et autorisées à chercher des herbes, des insectes et tout ce qu’elles peuvent trouver, vous pouvez être assuré que vos œufs seront frais et auront bon goût.

Dans le même ordre d’idées, les œufs bleus ne contiennent ni plus ni moins de cholestérol que les œufs des autres couleurs. La qualité de la nutrition d’un œuf est déterminée par le régime alimentaire.

Comment se forment les œufs bleus

Une fois qu’une poule ovule et qu’un jaune mature est libéré pour former un œuf complet, le processus total prend environ 25 heures. Environ cinq heures après le début du processus, l’œuf en formation se déplace dans la glande de la coquille où il passe les 20 heures suivantes, la coquille se formant autour du contenu interne.

Voici un fait intéressant : tous les œufs sont blancs au départ car ils sont formés de carbonate de calcium. Si vous avez une poule pondeuse blanche, comme une Leghorn brune, aucun pigment supplémentaire n’est ajouté à l’œuf. Si vous avez une poule pondeuse bleue, le pigment bleu, l’oocyanine, est ajouté après la formation de la coquille blanche et il coule à travers toute la coquille.

Alors qu’en est-il des œufs bruns et verts ?

Les œufs bruns tirent leur couleur d’un pigment appelé protoporphyrine. Des recherches récentes suggèrent que des morceaux de ce pigment se trouvent dans chaque couche de calcium de la coquille. Mais ces morceaux de pigment n’influencent pas la couleur globale de la coquille. Ainsi, si vous ouvrez un œuf brun, vous verrez du brun à l’extérieur mais l’intérieur de la coquille est blanc. La couleur extérieure unie que nous voyons est appliquée assez tard dans le processus de formation de la coque.

Les œufs verts ou olive sont un peu plus compliqués. Tout d’abord, le pigment bleu est appliqué, suivi du pigment brun. Les pigments se mélangent à la surface pour former une couleur verte solide. Plus le brun est foncé, plus la couleur verte est foncée.

Poules pondeuses bleues et vertes

Lorsqu’on parle de races de poulets, il est important de comprendre la différence entre les races et les hybrides. Une race est un groupe d’animaux qui ont la même caractéristique et reproduisent de manière prévisible cette caractéristique lorsqu’ils sont accouplés ensemble. Un hybride est composé d’un mélange de races. Les hybrides peuvent se reproduire et se reproduire, mais leurs caractéristiques ne seront pas nécessairement vraies ou cohérentes.

Il existe deux races dans le monde de la ponte des œufs bleus actuellement acceptées par l’American Poultry Association – Araucanas et Ameraucanas.

Poulet Araucana

Quand vous voyez les Araucanas en personne, ils ne ressemblent à aucun autre poulet. Ils sont sans croupion – sans la profusion de plumes sur leur extrémité arrière – et il est difficile de manquer les touffes de plumes distinctives qui sortent tout droit des deux côtés du cou. Ces plumes peuvent prendre différentes formes et tailles et former des boucles, des boules, des rosettes et des éventails.

Les Araucanas ont été créés à partir d’importations d’Amérique du Sud vers les États-Unis dans les années 1930. Ces importations étaient un croisement entre deux races du nord du Chili, les Colloncas (une pondeuse bleue sans croupion) et les Quetros (un poulet avec des touffes et une queue mais pas une pondeuse bleue). Les premières importations ont ouvert la voie à l’élevage qui a conduit à deux races distinctes – l’Araucana et l’Ameraucana.

Dans l’Araucana, le gène de la couleur bleue des œufs est dominant. Cela signifie que lorsqu’un Araucana est élevé avec une autre race de poulet, la progéniture produira des œufs bleus ou teintés. Pour cette raison, si vous regardez les catalogues actuels des couvoirs, vous verrez souvent cette race proposée dans les listes. Mais attention, ce que vous obtenez n’est pas un véritable Araucana de race. En réalité, l’Araucana est une race difficile à trouver qui ne provient souvent que d’éleveurs spécialisés.

Les Araucanas sont des oiseaux amicaux qui volent facilement, des aménagements doivent donc être faits pour les garder en sécurité.

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Poulet Araucana. Photo de Pam Freeman
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Poulet Araucana. Photo de Pam Freeman

Poulet Ameraucana

Les origines de l’Ameraucana sont récentes et simples. Cette race est directement liée aux Araucanas qui ont été importées dans les années 1930. Les Ameraucanas ont été développés dans les années 1970 par des éleveurs qui aimaient les œufs bleus ou teintés de l’Araucana mais qui voulaient des plumes de tête plus proches et un corps dodu et bien emplumé. Les Ameraucanas ont été admis au Standard de l’American Poultry Association en 1984. Il s’agit d’une race à double usage qui peut être utilisée à la fois pour la viande et les œufs. Contrairement aux Araucanas, les Ameraucanas ont une queue et ils ont des manchons et des barbes, pas des touffes.

améraucana
Poulet améraucana. Photo de John W. Blehm

Poulet aux œufs de Pâques

C’est l’oiseau que vous trouverez le plus souvent dans les catalogues des couvoirs en tant que pondeuse bleue. Certains couvoirs appellent avec précision leur stock par le nom Easter Egger. D’autres, comme indiqué, appellent leur stock Araucana, Ameraucana ou Americana.

C’est un oiseau hybride qui pond des œufs bleus, verts, roses ou même bruns. Il est impossible de savoir de quelle couleur d’œuf votre Easter Egger pondra jusqu’à ce qu’il ponde son premier œuf. Bien que le nom fasse référence à un panier de vacances d’œufs colorés, votre Easter Egger ne pondra pas d’œufs de couleurs différentes à chaque fois qu’il pondra un œuf. Quelle que soit la couleur de l’œuf qu’il pond en premier, c’est la couleur qu’il continuera à pondre toute sa vie.

Les œufs de Pâques sont un oiseau amusant à avoir dans un troupeau de basse-cour. Chaque écloserie a une « sauce spéciale » pour l’élevage de ses œufs de Pâques, de sorte que vous obtenez souvent des oiseaux qui ont tous un aspect différent et pondent des œufs de couleurs légèrement différentes.

Œuf de Pâques
Poulet Egger de Pâques. Photo de Pam Freeman

Poulet Egger aux olives

Olive Eggers commence à gagner en popularité car les gens aiment avoir toutes sortes de couleurs d’œufs dans leurs paniers.

C’est un poulet hybride qui peut provenir d’une variété de combinaisons d’élevage. La plupart des écloseries utilisent Marans (couche d’œufs brun foncé), Ameraucanas, Welsummers (couche d’œufs brun foncé) et Cream Legbars dans leurs appariements. Le croisement d’une couche d’œuf brun avec une couche d’œuf bleu peut donner un œuf vert olive. Et selon la profondeur de la couche d’œuf brun utilisée, plus la couleur olive est foncée.

Comme le Easter Egger, les Olive Eggers sont disponibles dans de nombreuses combinaisons de couleurs de plumes. Certains peuvent avoir des crêtes, certains peuvent avoir des pattes à plumes, certains ont des peignes de pois et d’autres ont des peignes simples.

Poulet à la crème Legbar

Il s’agit d’un ajout rare et relativement nouveau à la scène de ponte bleue aux États-Unis. Ils ne sont pas reconnus par l’American Poultry Association. Les Cream Legbars ont été créées par RC Punnet, un généticien renommé, au Royaume-Uni dans les années 1930. Ce sont des oiseaux inhabituels qui ont un seul peigne suivi de plumes de crête. Certains disent que leurs plumes de crête ressemblent à un béret. Ce sont des oiseaux amicaux qui aiment se promener librement et se nourrir.

Ce qui rend Cream Legbars spécial, c’est qu’il s’agit d’une race autosexée, de sorte que les mâles et les femelles peuvent être déterminés par la couleur à l’éclosion. Cela fait de la possession de Cream Legbars un bon moyen d’ajouter des œufs colorés à votre troupeau sans risquer d’attraper un coq si vous n’en voulez pas.

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La crème peut être lue

Le monde des pondeuses d’œufs bleus a une histoire et une science riches et fascinantes. Avez-vous un de ces oiseaux dans votre troupeau? Quelles sont vos couches d’œufs bleus préférées ?

Couches d'œufs bleus



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