Entreprises d’accompagnement de poule

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Comme beaucoup de femmes de sa génération, mon arrière-grand-mère élevait des poules pour « l’argent des œufs ». Sans revenu propre, de nombreuses agricultrices comptaient sur le revenu de leurs poules pour payer les dépenses du ménage – tout, de l’épicerie aux vêtements en passant par les frais de scolarité. Ma grand-mère se souvient que le piano de la famille était payé avec l’argent des œufs.

Dans les années 1940, les œufs pouvaient coûter 40 cents la douzaine. Aujourd’hui, 60 ans plus tard, vous pouvez trouver une douzaine d’œufs dans le magasin pour aussi peu qu’un dollar (bien que, bien sûr, les œufs de poules élevées en liberté ou biologiques peuvent coûter plus cher). Vendre des œufs n’est pas le moyen facile de gagner un revenu supplémentaire comme c’était le cas auparavant. Mais alors que de plus en plus de gens commencent à élever des poules comme animaux de compagnie, les entrepreneurs constatent que la viande et les œufs ne sont pas les seules opportunités commerciales liées au poule. Il existe maintenant de nombreuses façons de répondre au marché croissant des personnes qui aiment les poules.

En 2010, Julie Baker cherche un projet d’école à la maison pour sa fille et décide de passer par les étapes de création et de vente d’un produit en ligne. Bridget, sa fille, avait des poules d’exposition et passait souvent beaucoup de temps à les laver et à les préparer uniquement pour que les oiseaux «font caca dans la caisse et fassent un gros gâchis», se souvient Baker. Ils ont donc imaginé une couche pour poule, l’ont conçue et l’ont mise en vente sur eBay. « Je ne pensais pas que nous allions en vendre », dit Baker. Ils ont beaucoup vendu. Grâce à l’attention précoce des médias locaux et nationaux, le produit des boulangers, bientôt une entreprise appelée Pampered Poultry, a continué de croître.

Baker avait des liens avec un village de la République dominicaine grâce au travail bénévole et a enseigné à un groupe de femmes comment coudre, fourni des machines et les a payées pour fabriquer le nombre croissant de couches de poule. « Cela a été une très bonne chose pour cette communauté », dit-elle. Aujourd’hui, Pampered Poultry vend 3 000 couches de poule par an et a depuis ajouté un tutu de poule et une «poche peep» pour maintenir les poussins dans le mélange. « Quand nous avons commencé, nos clients étaient des gens qui montraient des oiseaux. Ce n’était pas un marché de poules de compagnie », dit Baker. C’est tout changé. « Grâce à Instagram et Facebook, il est socialement plus acceptable d’avoir un poule comme animal de compagnie maintenant. »

Meredith Skyer s’est également lancée dans le commerce du poule presque par accident. Elle a lancé un blog, Backyard Chicken Project, pour partager des informations et une éducation sur l’élevage de poules il y a dix ans. Au fur et à mesure que son public grandissait, Skyer, une artiste et professeur d’art de toujours, a également commencé à publier certaines de ses œuvres sur le thème du poule. Les gens ont répondu. Écrire sur les poules lui a rapporté des revenus, mais maintenant, elle se concentre sur la céramique – en particulier les tasses avec des poules dessus qu’elle a commencé à fabriquer il y a cinq ans. « Ils se vendent à peu près en une journée », explique Skyer. « J’essaie de faire une sortie tous les mois ou tous les deux. » Elle vend des t-shirts et des produits personnalisés, mais ils ne sont pas aussi grands que les tasses.

« Ce n’est pas ce que j’avais l’intention de faire », dit Skyer. « C’est arrivé naturellement. J’ai eu des poules et je suis devenu obsédé par eux, et je voulais faire de l’art qui reflétait cela. C’est un refrain courant pour les personnes qui démarrent des entreprises de poule. Entre continuer à publier sur son blog, mettre à jour des photos sur les réseaux sociaux et fabriquer de nouvelles céramiques, Skyer consacre 20 à 25 heures par semaine à des entreprises de poule (en plus d’un emploi à temps plein). « C’est un très bon supplément de revenu », dit-elle, mentionnant que même si cela fluctue tout au long de l’année, elle rapporte 3 000 $ par mois grâce aux poules au cours d’un mois chargé. Les gens disent toujours qu’il faut « équilibrer » divers projets, mais Skyer trouve plus facile de faire des allers-retours entre son travail quotidien et ses activités de poule. Certaines semaines, l’école est chargée et elle doit y consacrer tout son temps. D’autres fois, elle est capable de se jeter complètement dans la céramique. « Vous êtes obsédé par différentes choses à différents moments », dit Skyer, et le changement reste amusant.

Pour Stephanie Johnson, tout a commencé avec un tampon d’œuf qu’elle a vu en ligne. Elle a tellement aimé l’idée qu’elle a commencé à fabriquer ses propres tampons d’œufs en 2016. Maintenant, elle fabrique des tampons d’œufs, des tampons de boîtes à œufs, des autocollants et des épingles en émail et les vend sur Etsy sous le nom de FarmhouseMaven. « Cela a décollé lorsque j’ai ajouté plus de produits », dit-elle. « Plus vous avez de produits, plus ils attireront l’attention. »

Elle est mère au foyer de ses cinq enfants depuis 13 ans, et bien qu’elle adore ça, c’était difficile d’arrêter de travailler. «Je voulais subvenir à mes besoins et à ceux de ma famille, et c’était une excellente façon de le faire», dit-elle. Elle planifie les quelques heures par jour qu’elle doit consacrer à FarmhouseMaven autour de ses autres responsabilités. « Je le fais avant que les enfants ne se lèvent ou quand ils vont jouer dehors. » Quand elle a commencé, elle n’avait que quelques ventes par semaine, « et c’était vraiment excitant pour moi », rit-elle. En avril, une période chargée de l’année puisque tant de gens achètent des poules de printemps, elle réalisait 40 à 50 ventes par jour. Parfois, ses enfants l’aident avec de petits projets comme l’estampage de sacs ou d’autres petites touches de finition qui aident les clients à revenir vers elle encore et encore.

Comme la plupart des autres personnes dans le secteur du poule (accompagnement), Johnson a dû acquérir de nouvelles compétences telles que le marketing, la conception graphique et la comptabilité au fur et à mesure. « Je sais que c’est cliché, mais j’ai l’impression que si je peux le faire, n’importe qui peut le faire. » Johnson encourage souvent les gens à poursuivre leurs propres idées commerciales, qu’il s’agisse d’artisanat, de poules ou autres. « Avec un peu de réflexion et d’intention, vous pouvez en faire quelque chose. »

Publié à l’origine dans le numéro d’avril/mai 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.


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