Émeus : Agriculture Alternative

[ad_1]

De Kenny Coogan

Quelques semaines après le début de mes cinq mois et demi d’études à l’étranger près de Brisbane, en Australie, j’ai visité une ferme d’émeus. Parsemés dans le paysage escarpé, ces grands oiseaux incapables de voler incarnaient leurs ancêtres reptiliens. À la ferme, il y a près de 10 ans, j’ai appliqué de l’huile d’émeu sur le dos de mes mains, échantillonné différents produits de boulangerie fabriqués à partir de leurs œufs et examiné des œufs évidés plus gros que mes mains. Ces élevages d’oiseaux indigènes australiens, comme celui que j’ai connu, continuent d’être populaires dans le pays d’en bas.

Aujourd’hui, aux États-Unis, les émeus sont un choix populaire pour l’agriculture alternative en raison de leurs besoins d’élevage minimes, de leur petite capacité de superficie, de leurs caractéristiques attrayantes et de leur potentiel de rentabilité. Tony Citrhyn, président du conseil d’administration de l’American Emu Association (AEA), déclare que l’avenir de l’élevage de l’émeu s’annonce très prometteur car «l’huile d’émeu est de plus en plus reconnue comme apaisante, efficace et embellissante». Citrhyn, qui vit à Chehalis, Washington, élève des émeus depuis six ans et compte actuellement 68 oiseaux. « La viande, les peaux et les plumes d’émeu connaissent une forte demande, ainsi que l’huile d’émeu. »

Oeufs d’émeu. Photos de Kenny Coogan.

Citrhyn s’est impliqué dans l’organisation à but non lucratif en raison de sa nature extrêmement utile. L’organisation publie un bulletin d’information bimensuel et plusieurs brochures de l’industrie, qui aident les membres avec les droits de marque, les informations sur l’élevage et la direction des affaires.

Avant d’acheter des émeus, les producteurs potentiels doivent d’abord contacter le département de l’agriculture de leur État, car certains États les classent comme du bétail plutôt que comme des animaux exotiques, de sorte qu’aucun permis ou licence ne peut être requis.

Bien que l’achat d’animaux plus jeunes soit moins cher (œufs fertiles pour environ 25 $ et poussins d’un jour pour environ 100 $), les émeus n’atteignent la maturité sexuelle qu’à l’âge de deux ans.

Peu importe si vous obtenez un troupeau adulte ou juvénile, vous devrez les contenir à l’aide d’un maillon de chaîne, d’un fil de porc, d’un fil non grimpant 2 par 4 ou d’une clôture pour bétail avec du fil à l’extérieur. La hauteur doit être comprise entre cinq et six pieds.

Même si les émeus sont grands, de nombreuses ressources disent qu’ils ne nécessitent pas beaucoup d’espace pour les jambes, malgré l’attitude plus joyeuse de l’émeu. Certains disent que 2 500 pieds carrés pour un couple pendant la saison de reproduction sont suffisants, tandis que d’autres affirment que 20 à 50 émeus peuvent vivre sur un acre à mesure qu’ils grandissent. La végétation qui fournit de l’ombre est appréciée et les terrains en pente ne sont pas un problème pour ces oiseaux. Si vous avez des terres inutilisables pour les cultures, les émeus pourraient être la solution.

Art d’œufs d’émeu par l’artiste de Tampa Josh Caraballo. Photos de Kenny Coogan.
Art d’œufs d’émeu par l’artiste de Tampa Josh Caraballo. Photos de Kenny Coogan.

En plus des aliments commerciaux de démarrage, d’entretien et d’élevage de poussins d’émeu, les émeus broutent de la chicorée, du trèfle, du colza, de la fléole des prés, de la luzerne, du seigle et d’autres graminées, légumes verts et fruits. Ils mangeront également de gros insectes, des lézards, des serpents et des rongeurs et occasionnellement de gros cailloux pour broyer la nourriture.

Les poussins âgés de 8 semaines et jusqu’à 2 ans mangeront en moyenne jusqu’à deux livres de nourriture par jour, tandis que les adultes mangeront plus près d’une livre ou d’une livre et demie. Si les émeus sont laissés paître et ne reçoivent aucun aliment supplémentaire, on estime qu’ils auront besoin de 15 à 20 livres de fourrage par jour.

Après que Joylene Reavis et son mari aient passé un an à faire des recherches sur l’industrie de l’émeu en visitant des fermes et en assistant à des conférences, ils ont décidé de démarrer la Sugar Maple Emu Farm à Brodhead, dans le Wisconsin, sur leur ferme de 10 acres. Maintenant, 21 ans plus tard, Reavis dit que plusieurs de ces années, ils ont élevé plus de 150 poussins.

« J’ai expédié 70 émeus de ma ferme l’automne dernier pour la transformation mais, à l’heure actuelle, je n’ai plus que mes six couples reproducteurs pour un total de 12 émeus », dit-elle. « J’ai engagé tous mes poussins pour qu’ils soient élevés par un autre producteur d’émeu. Nous partageons les coûts des aliments pour animaux et d’autres dépenses et partagerons tout ce que nous obtenons pour eux après la transformation. »

Toutes les viandes transformées pour la consommation humaine doivent satisfaire aux exigences établies par la Loi sur l’inspection des produits de la volaille. Si votre état dispose d’un programme d’inspection de la volaille reconnu par l’USDA, cela peut être suffisant pour la commercialisation des produits carnés.

«Beaucoup de gens élèvent des émeus et les transforment à la maison pour remplir leur congélateur de viande rouge nutritive. Ils vendent ensuite la graisse, qui est très précieuse », explique Reavis. « Cela aide à payer les coûts d’élevage des oiseaux. » L’American Emu Association a un CD qui couvre la boucherie à domicile.

Alors que vous auriez besoin d’élever beaucoup d’émeus pour gagner votre vie, les émeus sont un bon ajout à n’importe quelle ferme, estime Reavis. « Les entreprises de produits pétroliers d’émeu et les raffineries d’huile d’émeu sont toujours à la recherche de graisse d’émeu de bonne qualité », ajoute-t-elle. Des dispositions doivent être prises au moins un an à l’avance pour s’assurer que vous savez quelles sont leurs exigences. Les peaux et les plumes sont également des articles commercialisables lorsque les oiseaux sont transformés.

Les émeus se sont bien adaptés aux climats variés et les poussins élevés avec des humains peuvent être assez sociaux. Les mâles sont plus amicaux et moins timides, tandis que les femelles peuvent être productives pendant 20 ans.

Ressources de l’UEM

Association américaine de l’émeu – aea-emu.org

Le manuel de l’agriculteur Emu I & II par Phillip Minnaar et Maria Minnaar



[ad_2]

Laisser un commentaire