Élever un poule d’intérieur


Par Wendy EN Thomas – Nous n’avons jamais eu l’intention d’élever un poule d’intérieur, mais c’est drôle comment la vie se passe parfois. Notre expérience de poule d’intérieur pour animaux de compagnie a commencé lorsque j’ai amené chez nous dans le New Hampshire, un poussin Black Copper Marans nouvellement éclos trouvé lors d’un congrès sur la volaille – en janvier. Le poussin avait les pieds déformés, une maladie génétique, et elle était destinée à être abattue par son éleveur.

Voulant lui donner une chance, je l’ai ramenée à la maison et j’ai pratiqué une intervention chirurgicale pour séparer ses orteils. Notre poussin, que nous avons nommé « Charlie » en prévision des magnifiques œufs couleur chocolat de sa race, s’est bien remis de l’opération. Avec un peu de physiothérapie, elle marchait et se perchait sans problème. Elle était cependant beaucoup trop jeune pour être relâchée dans notre poulailler et avec les températures en dessous de zéro, elle était terriblement sous-préparée à être à l’extérieur. Au cours de toutes nos années à posséder des poules, nous n’aurions jamais imaginé qu’elle deviendrait une partie aussi importante de notre famille.

En conséquence, Charlie a fini par vivre dans notre maison comme animal de compagnie pendant les six mois suivants.

Comme cela se produirait, l’automne précédent, deux de nos trois chiens maltais étaient morts de façon inattendue, laissant notre chiot restant, Pippin, confus et perdu. Pippin a accueilli Charlie et les deux sont rapidement devenus les meilleurs amis. Se suivant dans la maison et faisant la sieste ensemble, Charlie se glissait pendant que Pippin s’enroulait autour d’elle avant de dormir.

Charlie a vite appris à naviguer dans la maison. Si la télé était allumée, elle viendrait se percher sur nos épaules pour regarder le spectacle. Le claquement des casseroles et des poêles qui annonçait le dîner était un signal pour elle de se précipiter dans la cuisine dans l’espoir qu’un morceau de laitue ou peut-être un morceau de fromage soit tombé par terre. Et quand elle savait que je travaillais, elle s’asseyait dans un nid improvisé fait d’un tiroir placé par mon ordinateur, contente d’être proche et de regarder pendant que j’écrivais.

Un poule d’intérieur dans la maison a apaisé ma maman poule qui s’inquiète de mon enfant malade loin de la maison, d’un chien qui manque ses copains et de certains enfants qui, après avoir grandi avec des frères aînés, ressentent maintenant la perte d’équilibre qui berce même le la plus solide des maisons lorsque les poussins commencent à quitter le nid. Sans le caca et les squames constants de ses plumes, Charlie aurait fait un animal de compagnie parfait.

Notre poule domestique d’intérieur était inattendu et je l’ai gardée dans la maison plus longtemps que nécessaire pour plusieurs raisons qui ont fini par faire ressortir la maman poule protectrice en moi. J’étais prête à supporter un poule domestique beaucoup plus longtemps que mon mari, mais comme le mariage est une série de compromis, à six mois, j’ai commencé la transition de Charlie vers notre poulailler extérieur.

Envisagez-vous d’avoir un poule d’intérieur pour animaux de compagnie? Si c’est le cas, il y a certaines choses que vous devez considérer (comme vous le feriez avant d’avoir n’importe quel animal de compagnie) avant d’en avoir un.

Le Black Copper Maran de Wendy Thomas, Charlie, qui traîne dans le salon.
Le Black Copper Maran de Wendy Thomas, Charlie, qui traîne dans le salon.

Pourquoi voulez-vous un poule d’intérieur pour animaux de compagnie ?

Si vous pensez qu’avoir un poule domestique vous rendrait « cool » dans le monde du poule, alors oubliez ça. Un poule domestique est un animal de compagnie et pourrait facilement devenir un membre de la famille. ne prenez pas cette responsabilité à la légère.

Pour ceux qui élèvent des poules, les poules domestiques commencent généralement comme un oiseau blessé. C’est exactement ce qui est arrivé à Jonica Bradley de Clarendon, Texas. Elle raconte l’histoire de trouver un coq qui venait d’apparaître dans sa cour. Lorsqu’elle a attrapé le coq, elle a découvert que sa patte était coupée et qu’il lui manquait beaucoup de plumes. « Dans ce quartier (à l’époque, elle vivait en Californie), il était fort possible qu’il ait été utilisé comme coq de combat. Ses éperons avaient été coupés et il y avait des cicatrices où il semblait que des lames avaient été attachées.

Elle a expliqué. Le coq, qu’elle a nommé Chaunteleer, a vécu dans le tiroir du bas de sa commode pendant deux semaines. «Je l’ai eu dans ma chambre (où la meilleure lumière était) et j’ai ouvert le tiroir pour obtenir une serviette. Il est monté directement dedans. Dès qu’il a été récupéré, je l’ai mis dans la cour, mais il rentrait dans la maison (peut-être la fenêtre de la salle de bain ?) et se couchait juste devant la commode. J’ai commencé à garder le tiroir ouvert pour lui. Bradley a résolu le problème de son coq voulant revenir en obtenant enfin des poules pour lui.

« Il aimait vivre dehors après ça. »

Combien de temps êtes-vous prêt à garder le poule ?

Un poule bien soigné peut vivre de sept à neuf ans. Alors que la plupart des gens n’ont des poules domestiques que pendant un certain temps, généralement assez longtemps pour que l’oiseau se remette d’une blessure ou d’une maladie, et lorsqu’ils sont assez forts et âgés, ils sont transférés dans un troupeau existant, d’autres considèrent les poules domestiques comme des animaux de compagnie de longue date, et n’ont aucun désir ou envie de les « expulser de la maison ».

Pour Stephanie Murdock à Central Point, qui monte l’émission Silkies, tout a commencé avec une nana nommée Harley, qui ne pouvait pas marcher. Elle s’est dit que s’il pouvait manger, boire et parler, il devrait vivre. Elle l’a fait entrer dans la maison et l’a mis dans une baignoire en plastique, le nourrissant à la main quatre à cinq fois par jour. Maintenant que l’oiseau est plus âgé, il la câline sur une serviette et ils regardent la télévision ensemble. « Il me parle, je le brosse avec un peigne à puces, je gratte les endroits qu’il ne peut pas atteindre et je regarde tout le monde dans la pièce comme : « Regarde-moi, je suis tellement gâté et pas toi ».

Ce fut le début de ses poules domestiques. « J’adorais les câliner et les écouter bavarder et glousser. J’ai aussi une poule nommée Henny dans la maison. Elle porte une couche et me suit partout dans la maison en gloussant et en bavardant avec moi au fur et à mesure que nous avançons. Henny et Harley ont été baby-sitters pour poussins et autres animaux blessés. Il y a aussi eu des oiseaux d’exposition spéciaux en couches dans la maison pour faire pousser leurs pattes en plumes et les garder d’un blanc éclatant.

Quels sont les avantages d’avoir un poule d’intérieur pour animaux de compagnie ?

Charlie était une présence apaisante inattendue dans un tourbillon de mes poussins quittant le nid, la mort de chiens de la famille et un fils qui était désespérément malade.

Avec Josephine Howland, Albany New Hampshire, sa poule domestique, Lil’ Chick, qui est entrée dans la maison lorsque des prédateurs ont attaqué le troupeau et qu’elle s’est blessée, offre non seulement les avantages de livrer régulièrement des œufs directement dans la baignoire, mais aussi de roucouler pour  » réjouir l’âme. Howland a également découvert que les interactions quotidiennes entre son chien, son chat et son poule étaient « amusantes à regarder ».

Et puis il y a la valeur thérapeutique incontestée des poules comme animaux de compagnie. Murdock a raconté sa situation : « J’ai la fibromyalgie et je passe beaucoup de temps au lit ou sur le canapé, tous mes poules sont en thérapie. Les poules domestiques sont comme un médicament miracle pour ma douleur. Ils se blottissent sur mes genoux et me parlent doucement; cela m’aide à me détendre et à oublier à quel point je souffre. Murdock a également expliqué que parce que ses poules ont besoin d’elle, cela la motive à continuer à bouger quand elle pourrait avoir envie d’abandonner. « Ils sont aussi une excellente source de divertissement pour toute la famille. Leurs petites personnalités sont tellement amusantes.

Élever un poule d’intérieur : où va rester un poule ?

Notre poule, Charlie, avait une gamme complète de notre premier étage (sans moquette). La nuit, nous lui avons préparé une cage avec une barre de repos et nous l’avons mise au lit avant de monter pour la nuit. Certaines personnes limitent leurs poules à certaines pièces, d’autres ne semblent pas s’en soucier.

Le petit poussin de Howland avait un accès complet à sa maison, mais le poule restait principalement dans la salle de bain, où elle aimait se percher sur le rideau de douche. Et bien sûr, Murdock, qui couche ses poules, leur laisse libre cours à la maison. «Ils se promèneront et rendront visite à tout le monde comme bon leur semble. Ils sont comme les chats : curieux, parfois distants, câlins, doux et faciles à entretenir.

Poules d'intérieur
Pippin et Charlie, illustré par Lauren Scheuer, auteur et illustratrice de « Once upon a Flock ».

Comment allez-vous gérer la gestion du caca avec votre poule d’intérieur ?

Les poules font caca – beaucoup. Certaines races peuvent faire caca toutes les 30 minutes. Quand nous avons eu Charlie à la maison, j’ai essayé l’entraînement au clicker, l’entraînement aux friandises et même utilisé des couches de poule, mais rien n’a fonctionné pour nous à part la suivre partout et nettoyer le désordre au fur et à mesure.

D’autres traitent la gestion du caca différemment. Howland a laissé son poule se percher dans la salle de bain sur la barre du rideau de douche, ce qui, selon elle, facilitait le nettoyage du caca car la majeure partie tombait dans la baignoire, qui était recouverte de papier journal. D’autres comme Murdock ont ​​utilisé avec succès des couches de poule. Elle déclare que les couches pour poules fonctionnent parfaitement. Ils sont livrés avec des doublures et sont faciles à nettoyer. Elle change de doublure régulièrement. « Ma maison ne sent pas le caca de poule et la plupart des gens ne savent même pas que j’ai des poules dans la maison jusqu’à ce qu’ils les voient. »

Qu’en est-il des vacances lorsque vous élevez un poule d’intérieur ?

Comme tout autre animal de compagnie, vous devrez faire des plans pour votre poule domestique lorsque vous partirez en vacances. Il n’y a pas beaucoup d’hôtes qui sont prêts à accepter un poule dans leurs maisons. Si vous avez élevé une poule dans la maison, vous ne pouvez pas simplement la mettre dans le poulailler pendant quelques jours pendant votre absence ; elle serait picorée sans pitié par les autres poules. Au lieu de cela, vous devrez soit embaucher un gardien de poule, soit l’emmener avec vous et, dans le cas de Howland, courir le risque d’être arrêté par la police pour excès de vitesse et espérer que l’agent ne regarde pas pour voir un chien, un chat et un poule sur le siège arrière de votre voiture.

Nous avons adoré avoir notre poule Charlie dans notre maison et la laisser faire partie de nos vies. Elle vit toujours dans notre poulailler avec le reste du troupeau, et à ce jour, nous la retrouvons à l’intérieur – venant discuter si une porte a été laissée ouverte. Lorsqu’elle était invitée dans notre maison, Charlie était un ajout précieux à notre famille. Je n’ai absolument aucun regret et bien que je n’en cherche pas un, si les circonstances se présentaient, j’aurais volontiers un autre poule d’intérieur chez nous.

Un poule d’intérieur peut être un merveilleux animal de compagnie qui peut apporter divertissement, joie et calme à votre famille. Si vous êtes prêt à faire l’entretien, vous constaterez peut-être qu’un poule domestique est en effet un bon ami à plumes.

Avez-vous de l’expérience avec la garde d’un poule d’intérieur pour animaux de compagnie? Laissez un commentaire ici et partagez vos histoires avec nous ! (Nous les voulons tous – le bon, le mauvais, le plumeux.)

Publié à l’origine dans le numéro d’octobre/novembre 2013 de Lafermedefati.



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