Élever des poules a apporté de l’énergie positive à nos vies !

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Par Susie Kearley

Anya Lautenbach de Buckinghamshire, en Angleterre, a commencé à élever des poules l’année dernière, et toute la famille est tombée amoureuse des oiseaux ; ils leur sont totalement dévoués. Son mari Richard élève des abeilles et des papillons et ils vivent de la manière la plus durable possible sur une petite exploitation à la campagne.

« Les poules hybrides avaient 16 semaines lorsque nous les avons eues », explique Anya. Ce sont des personnages vivants qui apprécient l’attention. Les fils d’Anya, William et Edward, âgés de 8 et 5 ans, partagent sa passion pour la nature. « Les garçons aiment beaucoup manipuler les poules! » elle dit. « Heureusement, les oiseaux ne s’en soucient pas ; ils suivent les garçons partout.

Elle se souvient de ses parents élevant des poules quand elle était enfant. « Nous avons toujours eu des poules quand j’étais petit, mais nous n’avions que des hybrides et je ne me suis jamais impliqué autant que je le fais maintenant avec mes propres oiseaux. J’ai beaucoup appris sur les poules et leur comportement, et je me suis intéressée aux différentes races, à leurs caractères et à leur histoire.

Après l’école, les garçons d’Anya passent des heures dans le jardin avec les poules. « Toute l’expérience est édifiante et positive », dit-elle. Ils trouvent les gloussements et autres bruits attachants. « J’envisage d’acheter plus de poules. Je pense que je suis accro !

élevage de poules
Guillaume et Edouard

Le jardin était un champ agricole lorsqu’ils ont emménagé il y a six ans, mais Anya l’a transformé avec des haies et des bordures florales, de sorte qu’en 2017, il attirait l’attention des experts en jardinage. « Nous avons fait venir la Royal Horticultural Society, car j’avais créé le jardin à partir de rien, et ils étaient intéressés par ma démarche. En partageant mes expériences et ma passion pour le jardinage et la nature, j’ai créé des liens avec toutes sortes de personnes. En plus des bordures florales, le jardin contient un grand potager, une zone de fleurs sauvages et des ruches.

« Tout le monde pensait qu’élever des poules était une mauvaise idée. Ils ont dit que les poules détruiraient le jardin et que je serais dévastée », explique Anya, « mais elles ont été un délice. Il n’y a eu aucun problème pendant les premières semaines. Les poules se sont promenées en explorant leur nouvelle maison, apportant des paquets de plaisir et d’énergie positive dans nos vies. Ils ont fière allure parmi les fleurs et nos garçons les adorent.

Après quelques semaines, les poules ont commencé à gratter et à creuser. « Ils ont saccagé l’herbe et déterré mes fleurs ! » Alors le mari Richard leur a construit un enclos. Maintenant, ils ont un grand espace dédié au poule, loin des bordures herbacées ! Mais ils sont toujours autorisés à se promener dans le jardin – ils passent simplement plus de temps dans leur propre enclos pendant que les jeunes plantes s’établissent au printemps. « En été, mes plantes ont poussé et tout est sorti », explique Anya. « C’est une jungle de fleurs pour qu’ils puissent s’y perdre !

Les inconvénients d’élever des poules ne l’ont pas découragée; elle a continué à avoir encore plus de poules ! Quelques mois plus tard, elle m’a dit : « Nous avons maintenant adopté un coq soyeux appelé Nando. Il est tellement adorable et nous l’adorons absolument. Il a complètement changé la dynamique de notre poulailler. Une Wyandotte lacée d’argent nous a également rejoint il y a quelques semaines et nous attendons une jambière crème. Elle sera avec nous à la fin du mois. C’est une race rare du patrimoine britannique et nous avons vraiment hâte de l’accueillir. Je pense que c’est tellement agréable d’avoir un troupeau mixte.

Les amis d’Anya ont perdu des poules à cause des renards, mais Anya et sa famille sécurisent le poulailler au crépuscule et n’ont eu aucun problème avec les renards eux-mêmes.

élevage de poules

Un jardin animalier

Quatre-vingt-dix pour cent des plantes d’Anya ont été cultivées à partir de boutures. « C’est un jardin d’été, avec des bordures herbacées, qui sont bonnes pour les abeilles », dit-elle. « Les poules mangent les limaces et les escargots, ce qui aide les parterres de fleurs et le potager à prospérer. » Le couple préfère ne pas utiliser de granulés anti-limaces car ils nuisent à la faune et à l’environnement, donc élever des poules qui mangent des parasites est la solution parfaite.

La décision de commencer à élever des poules a commencé par une tentative décevante d’incuber un œuf de faisan. L’œuf n’a pas été fécondé, donc il n’a pas éclos, mais les enfants (et les adultes) étaient tous si déçus qu’ils ont décidé qu’il était temps d’avoir des poules. Anya admet: « Les poules pondent des œufs et traînent dans le jardin, tandis qu’un faisan s’envole, donc c’est un bien meilleur arrangement de toute façon! »

« Les garçons sont vraiment désireux de faire éclore un œuf, alors quand nous aurons une poule couveuse, nous pourrions acheter des œufs fécondés », ajoute-t-elle. «Nous avons vu des canards coureurs indiens avec un ami et nous sommes tentés d’avoir des canards coureurs aussi.

« L’élevage de poules a apporté tant de vie et de vitalité à notre jardin. J’essaie de vivre une vie en harmonie avec la nature et l’environnement, et je suis très conscient de mon impact sur l’environnement. Nous cultivons nos propres légumes, donc en été et en automne, nous essayons d’être aussi autonomes que possible. Évidemment, le potager ne pousse pas beaucoup pendant les mois les plus froids, mais en été, nous cultivons des tomates, des concombres, une variété de légumes et de fruits. C’est bien pour les enfants de savoir d’où vient leur nourriture. Je prépare leurs boîtes à lunch avec des framboises et des mûres fraîches du jardin. Nous avons eu une grosse récolte l’année dernière.

« En été, quand nous sommes en vacances, les poules vont à l’hôtel de poule à Marlow. Le propriétaire élève des poules. Elle a beaucoup d’espace et ils ont des rangées de poulaillers en plastique pour embarquer les poules. Les poules pondent pendant notre absence et à notre retour, nous récupérons nos poules, plus les œufs. Le propriétaire garde des alpagas pour effrayer les renards.

Se promener dans le jardin de Richard et Anya est inspirant. Les poules sont libres, le paysage est magnifique, le potager est planté de rangées de légumes, les fleurs sauvages commencent à fleurir et les parterres d’été prennent vie. Je suis frappée par le lien de la famille avec la nature, le plaisir des enfants pour le monde naturel et leurs relations remarquables avec les poules, qui semblent assez heureux de tolérer n’importe quelle manipulation.

Anya dit: «Mon conseil à quiconque envisage d’élever des poules serait de lire d’abord à ce sujet. Comme avec tous les animaux de compagnie, les poules sont un engagement. Je leur recommanderais également de vérifier s’il existe des fermes locales offrant un service de pension où les poules peuvent rester pendant que le propriétaire est absent.

Que vous éleviez des poules pour les œufs, pour le plaisir ou pour la compagnie, elles peuvent apporter de la joie dans votre vie. Vous aurez besoin du bon équipement pour élever des poules et devriez vous renseigner sur les bases de la santé des poussins.

élevage de poules
Anya avec une de ses poules



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