Élevage de poules : cinq besoins de bien-être


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De quoi les poules ont-elles besoin ? Et comment pouvons-nous savoir, alors que les oiseaux sont si différents des êtres humains ? Que dois-je savoir sur l’élevage de poules dans mon jardin qui assurera leur santé et leur bien-être ? Heureusement, de nombreuses recherches scientifiques ont été consacrées à l’étude des questions d’élevage de poules afin d’améliorer la santé, le bien-être et la productivité des poules commerciales. Les gardiens de basse-cour peuvent également suivre les principes découverts lors de la construction d’un poulailler et de l’entretien des poules.

Bien que les poules aient changé au cours de leur histoire domestique en termes de forme, de métabolisme et de fertilité, leur comportement ancestral et leurs besoins comportementaux sont remarquablement intacts. Ce fait affecte leur sensibilité aux systèmes d’élevage de poules et influence leurs motivations et leur sentiment de bien-être. Leur santé émotionnelle a un impact sur leur système immunitaire, qui à son tour affecte la santé physique et la productivité. Les poules heureux ont la capacité de faire face aux changements et aux défis, tandis que les oiseaux en détresse peuvent facilement se dégrader en raison d’un système immunitaire affaibli. Une approche holistique de l’élevage de poules aborde à la fois la santé physique et mentale et peut être résumée dans le concept des cinq besoins de bien-être.

CINQ BESOINS DE BIEN-ÊTRE
Environnement adapté
Régime alimentaire adapté
Possibilités d’exprimer un comportement normal
Une compagnie appropriée
Bonne santé

Environnement approprié

Les poules sont naturellement des butineurs qui doivent rester à l’affût des prédateurs. La sauvagine sauvage et les poules sauvages passent environ la moitié de leur temps à se nourrir et le reste à se reposer, à se lisser, à prendre des bains de poussière, à bronzer et à se percher. De bons enclos offrent aux poules des installations pour répondre à leurs propres besoins, en fournissant un environnement qui émule leur habitat. Cela signifie non seulement fournir un abri, de la nourriture et de l’eau, mais aussi de l’espace pour différentes activités.

Vous voudrez protéger vos volailles des prédateurs, mais les poules eux-mêmes doivent également se rendre compte qu’ils sont en sécurité. Même s’ils sont clôturés et câblés, ils ont besoin d’un abri sous lequel se cacher des prédateurs potentiels de l’air et de la terre. Il peut s’agir d’abris artificiels ou de végétation, tels que des arbres, des buissons ou des écrans de saules.

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Les poules se cachent à l’abri.

Les poules sont naturellement poussés à voler dans les branches pour dormir la nuit. Les perchoirs leur permettent de satisfaire ce désir et de se sentir en sécurité et à l’aise la nuit. Cependant, les poussins ont besoin d’un accès précoce aux perchoirs bas s’ils veulent apprendre à sauter sur les perchoirs et les nichoirs. Des lieux de nidification et une litière suffisants sont nécessaires pour que les poules se sentent à l’aise de pondre. L’incapacité de trouver un site de nidification approprié peut entraîner de la frustration et du stress. Une longue rangée de nichoirs peut prêter à confusion, les poules préférant souvent un ou deux nichoirs aux extrémités. Ils changent aussi fréquemment leurs préférences. J’offre un choix de plusieurs emplacements distincts et je change fréquemment la literie.

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Le frizzle nain et les poussins apprennent à se percher sur une branche basse.

L’hygiène est une considération importante. Les terres trop grattées et crottées n’offrent aux oiseaux que de l’ennui et un risque élevé d’infection parasitaire. Les poules en enclos doivent être fréquemment déplacés vers un sol frais.

Nutrition appropriée du poule

Les poules ont besoin d’aliments adaptés à leur stade de vie, ainsi qu’à leurs niveaux de production et d’activité. Les poules en liberté peuvent souvent répondre eux-mêmes à la plupart de leurs besoins, mais il est sage de s’assurer que les pondeuses productives reçoivent suffisamment de calcium et de vitamine D pour la production de coquilles, tandis que les poussins et les pouletes ont une alimentation riche en protéines, mais sans le supplément de calcium dont les pondeuses ont besoin. Trop de calcium est préjudiciable à leur croissance osseuse. Une ration complète pour le type d’oiseau et le stade de vie appropriés garantit que les besoins nutritionnels sont satisfaits, tandis que la variété atténue l’ennui. Les oiseaux de chair ont été élevés pour prendre du poids rapidement, ils peuvent donc avoir besoin d’encouragements pour que leur nourriture reste active et en bonne santé.

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Poule pondeuse hybride profitant d’un bain de soleil. Les poules ont besoin de vitamine D, qu’ils peuvent synthétiser au soleil.

Lorsque les oiseaux mangent du grain, ils ont besoin de petites pierres ou de gravier pour le broyer dans leurs récoltes. À distance, les poules les trouvent normalement eux-mêmes, mais les oiseaux enclos ont besoin de suppléments de gravier s’ils sont nourris au grain. Un approvisionnement constant en eau est important pendant la journée : les poules ont besoin d’eau pour la digestion, la nutrition et la dissipation de la chaleur. Bien qu’ils boivent volontiers de l’eau sale, un approvisionnement frais et propre est important pour leur santé.

Opportunités d’exprimer un comportement normal

Certains comportements naturels sont gratifiants en eux-mêmes, tout en étant bénéfiques pour la santé du poule. Dans certains cas, l’incapacité d’effectuer de telles tâches peut en fait causer de la frustration et de la détresse à un oiseau. Cela reste vrai même si le bénéfice pour la santé est déjà pris en charge par le système d’élevage de poules. Par exemple, disons que votre poulailler et votre enclos sont à l’épreuve des prédateurs, mais que les poules n’ont nulle part où se cacher en voyant un faucon ou un chien : elles auront quand même peur et seront affligées. Fournir des cachettes les aidera à se sentir en sécurité.

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Les poules se sentent plus en sécurité lorsqu’ils peuvent se cacher dans un abri ou sous la végétation.

Les routines de comportement essentielles pour les poules se sont avérées être le bain de poussière, la nidification, la recherche de nourriture, le lissage, l’étirement, le battement d’ailes, le perchage et le sommeil. La plupart d’entre eux ont un impact direct sur la santé physique, mais tous profitent à la psychologie du poule. Les enclos qui fournissent des espaces aux poules pour effectuer ces routines ont un impact positif sur le bien-être des troupeaux. À l’inverse, ceux qui sont restreints en hauteur, en espace ou en moyens pour effectuer chaque tâche peuvent entraîner des comportements anormaux, parfois nuisibles.

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Les poules ont besoin de prendre régulièrement un bain de poussière.

Les éléments essentiels sont les matériaux de nidification, comme la paille, la poussière sèche pour se baigner et la terre fraîche pour gratter et trouver de la nourriture. S’il est enclos, un sol naturaliste, tel que de la paille ou des feuilles, avec une dispersion de grain encouragera un comportement naturel de recherche de nourriture. Cependant, il doit être maintenu propre et sans excréments. En effet, la plupart des poules préfèrent de loin chercher de la nourriture plutôt que de se nourrir directement à partir d’un abreuvoir. Ils apprécient le travail de butinage. Vous remarquerez peut-être même une poule gratter le sol devant un abreuvoir, bien que l’action ne serve à rien.

Les poules qui n’ont pas suffisamment d’espace ou la possibilité de se nourrir pour leur propre nourriture peuvent recourir à picorer les plumes de leurs compagnons de troupeau. Ce n’est pas un comportement agressif, mais une redirection du désir de butiner. Les plumes sont endommagées ou même enlevées. Comme les poules sont attirés par le sang, tout dommage cutané peut entraîner du cannibalisme. Les coopératives surpeuplées ou stériles peuvent entraîner de tels problèmes.

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Les poules Bantam Faverolles et les poussins Frizzle aiment butiner. Les occasions de se nourrir réduisent l’ennui, la frustration et les comportements anormaux, comme le picage des plumes.

Compagnonnage approprié

Les poules ont besoin de se rassembler pour se sentir en sécurité. Certaines tâches qu’ils ne se sentent à l’aise de faire qu’ensemble, comme se lisser, chercher de la nourriture et se laver la poussière. C’est parce qu’ils étaient des occupations dangereuses dans la nature. Cependant, ils n’aiment pas les oiseaux inconnus et l’agressivité éclatera jusqu’à ce qu’ils établissent un nouvel ordre hiérarchique. Soyez prudent lorsque vous introduisez de nouveaux poules dans des troupeaux établis.

Bonne santé

Autant que nous le pouvons, nous devons protéger nos volailles de la douleur, des blessures, de la souffrance et des maladies. Permettre un mode de vie sain en subvenant à leurs besoins contribuera grandement à promouvoir l’immunité et la résilience. Des bilans de santé réguliers et des soins de santé préventifs nous aident à détecter et à éradiquer rapidement les problèmes.

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Pouletes de poule Araucana en train de se nourrir ensemble. La compagnie est importante pour les troupeaux d’oiseaux.

De plus, garder des races de poules de basse-cour ou patrimoniales, plutôt que des races très productives, vous aidera à profiter d’un troupeau naturellement robuste, résilient et à longue durée de vie. Le métabolisme des poules de chair a été considérablement modifié en raison de l’élevage sélectif pour une croissance rapide. Ils ont besoin de beaucoup plus de repos et ont un plus grand appétit. Ils sont sujets à la surchauffe. Les poules de chair à croissance rapide souffrent également de problèmes structurels dus aux os qui ne peuvent pas supporter leur poids. Les races à viande patrimoniales à croissance lente sont un meilleur choix car elles sont plus fortes et plus actives. Les pondeuses commerciales sont susceptibles de développer une péritonite aux œufs en raison d’une productivité élevée et de l’ostéoporose en raison des besoins élevés en calcium de la production d’œufs. Ils sont sujets aux fractures lorsqu’ils sautent d’un perchoir.

Les poules sont petits, bon marché et d’une durée de vie relativement courte, mais ils ressentent la douleur et la souffrance autant que tout autre animal, malgré les idées fausses du public. En fin de vie, nous pouvons garder à l’esprit leur bien-être en leur offrant l’expérience la moins stressante ou la moins douloureuse possible. Si l’abattage est impliqué, la luxation du cou est recommandée comme méthode la plus rapide. Il est important que l’oiseau ne soit pas étranglé ou simplement égorgé, car ces types de mort sont plus lents et plus traumatisants.

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Poules Wyandotte alertes et en bonne santé. Un bon bien-être améliore la fonction immunitaire, la santé et la production.

Il est important de tenir compte de la perception qu’ont les oiseaux de leur expérience dans toutes les situations d’élevage de poules, y compris la manipulation et le transport. Leur bien-être peut être considérablement bouleversé par des procédures simples de bien plus de façons que nous ne le pensons. Naturellement, l’humanité est un prédateur redoutable : notre propre comportement peut causer une détresse considérable. Une poule s’immobilise lorsqu’elle est suspendue la tête en bas ou sur le dos : c’est une réaction de peur. Il peut être plus facile pour nous de manipuler les oiseaux de cette manière, mais c’est extrêmement stressant pour l’oiseau. Un entraînement doux pour réduire la peur et leur permettre d’être les oiseaux qu’ils sont les aideront à vivre une vie plus heureuse et plus saine.

Initialement publié dans le numéro de décembre 2019/janvier 2020 de Volaille de basse-cour et régulièrement vérifiés pour leur exactitude.

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