Donner une chance aux poules de Faverolles au saumon

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Temps de lecture: 4 minutes

par Sherri Talbot À l’automne 2021, nous avons décidé qu’il était temps d’ajouter une deuxième race de poule à notre petite ferme. Bien que nous aimions nos Cochins standard, les poules ont toutes tendance à couver en même temps, ce qui signifie que notre production d’œufs tombe à pratiquement rien pendant les mois d’été. Étant donné que les jours d’hiver courts et sombres du Maine signifient déjà qu’ils ne pondent pas souvent en hiver, nous avions besoin de quelque chose d’un peu moins maussade. Entrez Saumon Faverolles.

S’en tenir aux races patrimoniales

Notre objectif à Saffron and Honey Homestead est de ne garder que des races patrimoniales, et la liste des priorités de la Livestock Conservancy joue un rôle important dans la façon dont nous choisissons notre bétail et notre volaille. Nous voulions une race ancestrale de ponte capable de faire face aux hivers traditionnels et enneigés du Maine sans nécessiter de grange chauffée. Rappelez-vous, comme beaucoup d’autres endroits, nos hivers changent et nous avons maintenant des jours de pluie battante, alternant avec un froid intense. Nous avions besoin d’oiseaux résistants au froid.

Nous n’étions pas opposés à une race qui couvait, tant qu’elle ne l’était pas assez aussi maussade que les Cochins. De plus, malgré leur nature docile, beaucoup de parents avec de jeunes enfants hésitent à propos des Cochins en raison de leur taille (entre 8 et 11 livres), nous avons donc décidé qu’un oiseau plus petit serait bien. Enfin, notre ferme est bâtie sur les idées d’éducation pour tous et de mise en valeur de nos animaux. Nous avions besoin de quelque chose que nos visiteurs aimeraient regarder.

Faverolles au saumon
Poules de Faverolles appréciant le grain savoureux dans la neige.

Entrez dans nos Faverolles au saumon

Nous avons acheté nos Faverolles de saumon à l’un des rares éleveurs locaux qui les ont élevés. Bien qu’aucun de nous n’ait eu d’expérience personnelle avec la race, nous connaissions quelqu’un qui en avait et qui en était fou. Ils remplissaient toutes les qualifications dont nous avions besoin dans une nouvelle race de poule et étaient vraiment frappants à regarder ! Le fait que nous puissions distinguer les mâles des femelles à seulement quelques jours était certainement un bonus. Notre troupeau initial était composé d’un mâle et de cinq femelles, élevés par l’un de nos Cochins couveurs (surprise, surprise).

Leurs comportements étaient fascinants même en tant que poussins. Bien qu’ils aient été élevés par des Cochins et qu’ils aient passé leur temps entourés de Cochins, les Faverolles se ségrégèrent dès qu’ils commencèrent à s’effondrer. Les poules ne se perchaient qu’avec « leur » coq et collaient soit avec lui, soit entre elles. Si je ramassais une poule Cochin et qu’elle criait, il n’y avait pas de réponse du coq de Faverolles, mais si je ramassais une de « ses » poules, il accourait.

Il semblait également s’intéresser peu aux poules Cochin. Même lorsque nous avons perdu notre coq Cochin à un âge avancé, il n’a pas rivalisé avec le jeune coq pour attirer leur attention. Bien qu’il ne fasse qu’environ les deux tiers de la taille du coq Cochin, il aurait probablement gagné s’il avait voulu tout le troupeau, car il a beaucoup plus de foutre que son plus grand concurrent.

Beaux Oiseaux

Leur apparence a été tout ce que nous espérions. Nous avions initialement trois coqs, et bien qu’ils soient tous uniques et charmants à leur manière, celui que nous avons gardé est absolument magnifique. Il est le centre d’attention des volailles lors de tous nos événements et tournées. La différence de couleur entre lui et les dames a entraîné un certain nombre de doubles prises, même de la part de ceux qui connaissent les poules !

Leurs œufs sont plus petits que les Cochins. Nous avons d’abord été surpris de voir à quel point beaucoup plus petits, et leurs belles et délicates coquilles roses ont également beaucoup changé par rapport aux Cochins. Il n’a certainement pas été difficile de dire quels œufs provenaient de quels oiseaux ! Bien que nous ayons deux fois plus de Cochins que de Faverolles au saumon, beaucoup de nos Cochins vieillissent, de sorte que les Faverolles nous fournissent déjà un approvisionnement en œufs plus stable que celui que nous avons obtenu des Cochins cette année.

Coq saumon Faverolles
Faverolles tire son nom du village de Faverolles en Eure-et-Loire, juste au sud de Paris.

Une chambre à eux

Nous avons pris la décision le mois dernier de séparer les Faverolles des Cochins afin de faire éclore des poussins pur sang. Nous avons laissé les Faverolles avec les oies, les pintades et les canards tandis que les Cochins ont été envoyés au pâturage avec les chèvres. C’est principalement parce que les Faverolles – bien que plus petites que prévu – sont plus audacieuses et plus agressives si les plus gros oiseaux essaient de les intimider.

Nous avons en fait été surpris de l’agressivité sous ces formes minuscules. Nos recherches avaient suggéré qu’il s’agissait d’oiseaux placides comme nos Cochins, mais ils résistent même à nos pintades. Les guinées semblent respecter cela car, à part quelques bagarres initiales, il y a eu beaucoup moins d’incidents que lorsque les Cochins vivaient avec eux. Les canards ne peuvent pas s’accaparer de leur nourriture, et les oies sont parfaitement heureuses de vivre et de laisser vivre, tant que les poules restent à l’écart de leur nid.

Le seul point de discorde semble être entre les Faverolles et les canards sur les nichoirs. Les canards ont des pneus-nids qui leur ont toujours bien servi mais cette année plusieurs d’entre eux semblaient décidés à pondre dans les mêmes cases que les Faverolles. Les poules ont refusé d’être chassées de leurs boîtes, mais les canards ont refusé d’arrêter d’essayer, ce qui a entraîné quelques impasses.

Malgré leur taille et leurs personnalités qui ne correspondent pas tout à fait à ce qu’on nous laissait croire, les saumons de Faverolles n’ont certainement pas déçu. Dans tous les domaines importants pour nous – la ponte, la résistance au froid et l’apparence – ils ont été tout ce que nous espérions. Même leur plus grand niveau d’affirmation de soi s’est avéré être un avantage. Le coq est capable de protéger ses dames, mais il n’est pas si agressif que nous craignons jamais d’être attaqués. Dans l’ensemble, un excellent choix pour nous.

Sherri Talbot est le copropriétaire et exploitant de Saffron and Honey Homestead à Windsor, dans le Maine. Elle élève du bétail de race patrimoniale en voie de disparition et espère un jour faire de l’éducation et de l’écriture sur l’élevage de conservation son travail à plein temps. Les détails peuvent être trouvés sur SaffronandHoneyHomestead.com ou sur Facebook à https://www.facebook.com/SaffronandHoneyHomestead.

Publié à l’origine dans le numéro d’août/septembre 2022 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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