Coq de Barcelos


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Perchée sur un plateau surplombant la rivière Cavado, au nord du Portugal, se trouve la charmante ville médiévale de Barcelos. C’est la région du Minho du pays, connue pour ses belles collines verdoyantes, ses forêts denses, ses vallées sinueuses, ses vignobles florissants et ses villages pittoresques.

Barcelos abrite le plus grand marché en plein air du pays et l’un des plus grands d’Europe. Tous les jeudis, les gens affluent vers Campo da Republica, une immense place publique bordée d’arbres au milieu de la ville pour profiter de la journée à Feira de Barcelos. Des tentes colorées parsèment le paysage avec des expositions festives d’aliments et de produits régionaux, des produits frais de la ferme, des fleurs, des œufs, des poules vivants, de l’artisanat, de la poterie, de la broderie et du linge de maison.

Le marché parvient à conserver ses racines rurales malgré sa popularité auprès des touristes et des citadins d’autres régions du pays et au-delà. Les jeudis à Barcelos sont une tradition hebdomadaire – un moment pour faire le plein de tout, des saucisses au matériel agricole.

Au centre du marché se trouve un personnage coloré connu sous le nom de Galo de Barcelos (Coq de Barcelos). Certaines tables sont empilées de statuettes en céramique et en métal de différentes tailles, tandis que d’autres affichent son image sur du linge de cuisine, des sets de table, des tasses à café, des tire-bouchons, des carreaux de céramique et une foule d’autres articles ménagers et souvenirs.

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Souvenirs dans la ville de Barcelos. Des souvenirs de coq portugais (coq de Barcelos) sont vendus à l’intérieur.

Ce coq heureux avec un peigne rouge vif, orné de cœurs et de fleurs, est le symbole officieux du Portugal, représentant l’honnêteté, l’intégrité, la confiance et l’honneur. On dit qu’il est l’incarnation de la joie de vivre du peuple portugais.

On peut se demander comment un oiseau de basse-cour a réussi à conquérir le cœur de tant de villageois à Barcelos, et à quel point sa ressemblance est répandue dans tout le pays. Tout a commencé par un conte folklorique d’il y a longtemps au 14e siècle. Il existe de nombreuses versions de l’histoire du coq portugais qui continuent de s’embellir au fil du temps.

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Coq portugais traditionnel dans un ornement de Noël

La Légende du Galo de Barcelos

Une nuit dans le village de Barcelos, un étranger s’attarda un moment dans une auberge locale, espérant un repas et un endroit pour dormir. Il a dit qu’il suivait le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne – le point culminant de la route de pèlerinage du Camino de Santiago. Il était fatigué et affamé, espérant un répit avant de partir le lendemain matin.

Soudain, la nouvelle s’est répandue qu’une précieuse pièce d’argent avait été volée lors d’un banquet élaboré organisé par un riche propriétaire. Une recherche a commencé avec des hommes portant des torches, parcourant la ville à la recherche du coupable qui a commis cet acte ignoble. Soudain, l’inconnu solitaire s’est retrouvé accusé du crime, malgré ses plaidoyers d’innocence.

Personne ne croyait l’homme barbu recroquevillé dans l’obscurité derrière l’auberge ; il était un suspect évident et devait comparaître devant le juge qui se trouvait être un invité au banquet. Bientôt, sans aucune discussion, il fut déclaré que l’étranger était coupable. et condamné à mort par pendaison.

Espérant un sursis, l’homme cria de désespoir en désignant un plateau sur la table du banquet avec un coq rôti entouré de pommes de terre et de carottes : « Il est aussi certain que je suis innocent que ce coq chantera quand ils me pendront.

Le juge a repoussé son assiette, refusant de manger son repas, mais a autrement ignoré l’appel de l’étranger. Sans tarder, il ordonna l’exécution de la peine, ordonnant à ses hommes de main de procéder à la pendaison.

Au moment où la corde était placée autour du cou de l’inconnu, le coq jaillit du plateau et chanta à tue-tête. Un peu désorienté et manifestement conscient de son erreur, le juge courut à la potence où il découvrit que l’homme avait été sauvé de la mort, grâce à un nœud mal fait dans la corde. Il fut immédiatement libéré et envoyé en pèlerinage dans la paix.

Des années plus tard, alors que l’histoire se déroule, l’homme est retourné à Barcelos pour sculpter le Calvaire (Crucifix) au Seigneur du Coq (Croisière du Seigneur Coq) – un hommage pour montrer sa gratitude envers son ami à plumes. Une sculpture en pierre se dresse encore aujourd’hui à Barcelos au musée archéologique en plein air (Museu Arqueológico) qui a été construit sur les ruines de ce qui était autrefois le palais des comtes de Barcelos.

Une note curieuse – si ce n’est vraiment qu’une fable, qui a sculpté le crucifix avec un coq tenant un homme sur la croix ? Évidemment, quelqu’un dans le village a été inspiré et obligé de ciseler la ressemblance dans la pierre. Il semble que l’obélisque haut et étroit provienne de Barcelinhos, l’une des 60 paroisses de la ville, où il a été déplacé au palais au 18e siècle en hommage au coq portugais et à l’étranger.

UNAutour de la ville

Des souvenirs et une pierre sacrée ne sont pas les seules images du célèbre coq de Barcelos. Il y a des peintures murales aux couleurs vives sur les murs de soutènement et les bâtiments de chaque quartier, et des statues géantes se dressent dans les parcs et au coin des rues. Le Museu de Olaria (Musée de la poterie) présente une exposition spéciale, jusqu’en décembre 2021, du coq heureux avec 9 000 œuvres d’art exposées. Il est évident que le Galo do Barcelos est un membre éminent de la communauté, rappelant à tous que l’espoir et le bonheur sont réalisables.

« C’est un délice de voir comment le coq a apporté une telle notoriété à Barcelos », déclare Goretti Medeiros, propriétaire de Rooster Camisa, maison de produits d’inspiration portugaise ici aux États-Unis, « C’est définitivement un ambassadeur de bonne volonté qui fait sourire tout le monde, que ce soit visiter la ville ou commander quelque chose en ligne »

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Goretti Medeiros

Dès son plus jeune âge, Goretti a grandi avec enthousiasme pour tout ce qui concerne le portugais. Ses parents ont immigré en Californie depuis les Açores, un archipel d’îles pittoresques à l’ouest du Portugal continental dans l’océan Atlantique. Elle parle couramment la langue et aime visiter fréquemment son pays d’adoption.

En juillet 2019, Goretti s’est sentie comme une enfant dans le magasin de bonbons lorsqu’elle a été invitée à visiter l’une des usines certifiées de Barcelos qui produisent les statues de coq. La création des figurines est transmise de génération en génération – une forme d’art fière qui est enseignée avec beaucoup de soin et de fierté. Imaginez sa surprise lorsqu’elle a été présentée à l’un des maîtres peintres de l’usine, s’asseyant à ses côtés pour peindre des cœurs rouges fantaisistes sur l’une des statues. Il y a une vidéo très informative et plus d’informations sur la visite de l’usine de Goretti sur son blog sur le site Web de l’entreprise : roostercamisa.com

Vive le Galo de Barcelos ! Il nous rappelle de garder le sourire et de nous rappeler que lorsque l’on se lève au-dessus de la tempête, il y aura du soleil !

Publié à l’origine dans le numéro de décembre 2020/janvier 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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