Coq contre poule : savoir avant qu’ils ne chantent

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Dans le plaisir d’avoir de minuscules poussins moelleux, il est difficile d’imaginer un moment où ils ne seront pas les bienvenus dans la basse-cour (ou l’arrière-cour). Pourtant, la plupart des gens veulent des poules, pas des coqs. Dans certains endroits (notamment les banlieues), les coqs sont interdits du tout, grâce à leur penchant pour le chant. Alors, comment différencier un bébé coq d’un bébé poule ?

Plusieurs méthodes peuvent déterminer les traits du coq par rapport à la poule (dont certaines sont spécifiques à la race). Les méthodes de sexage comprennent :

  • Sexage de l’évent
  • Plumes d’ailes
  • Comportement
  • Épaisseur des jambes
  • Peigne et acacia
  • Plumes secondaires
  • Traits liés au sexe
  • Comportement
  • Test ADN

Sexage de ventilation

Lorsque les poussins sont à peine sortis de leur coquille et secs, la seule méthode de sexage fiable consiste à examiner les organes sexuels dans leurs évents. Le sexage vent est une pratique spécialisée qui prend des années à se perfectionner. La différence entre les organes sexuels mâles et femelles des poussins nouveau-nés est si subtile que même les experts formés ne réussissent que 90 à 95% du temps. Le sexage par évent peut causer des blessures graves ou la mort s’il n’est pas effectué correctement, il est donc préférable de laisser cette technique aux professionnels.

Plumes d’aile

Entre trois et sept jours, le sexage des plumes est possible – mais UNIQUEMENT si le père d’un poussin était une race à plumes rapides et la mère du poussin était une race à plumes lentes. « Lorsque des femelles à plumage lent sont croisées avec des mâles à plumage rapide, la progéniture mâle est à plumage lent comme leur mère, et la progéniture femelle est à plumage rapide comme leur père », note le Dr Jacquie Jacob de l’Université du Kentucky. Frustrant, cette technique de sexage des plumes ne fonctionne pas avec les poules de race pure.

Entre trois et sept jours, le sexage des plumes est possible – mais UNIQUEMENT si le père d’un poussin était une race à plumes rapides et la mère du poussin était une race à plumes lentes.

Le sexe des plumes de ces hybrides est déterminé par une couche de plumes recouvrant les primaires. Les plumes les plus longues sur les ailes d’un oiseau sont les plumes primaires. Si vous déployez (doucement !) Les petites ailes de poussins d’une semaine avec l’héritage mixte mentionné ci-dessus, les plumes primaires sont déjà présentes. Une couche secondaire appelée « couvertures primaires » est superposée sur celles-ci.

Sur les pouletes hybrides, les plumes primaires sont fortes et droites, et la couche de plumes primaires cachées est évidente et bien développée. Leurs pousses de plumes ont un motif alterné de plumes plus longues et plus courtes.

Sur les bébés coqs hybrides, les plumes primaires sont plus courtes, semblent grêles et manquent d’une rangée visible de couvertures primaires. Leurs pousses de plumes semblent toutes d’une longueur.

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Les coqs se tiennent souvent plus grands, défient les autres ou défendent leurs compagnons de couvée juste après l’éclosion.

Comportement

À l’âge d’un mois, les petits coqs deviennent déjà de petits coqs, non seulement en apparence, mais aussi dans le comportement dominant du coq. Les coqs peuvent s’affronter avec d’autres mâles, les plumes ébouriffées, pour établir un ordre hiérarchique. Les petits garçons ne s’enfuient pas lorsque vous mettez la main dans la couveuse – ils sont plus audacieux. Lorsqu’ils sont surpris par un bruit, les garçons se redressent et émettent un bip de réchauffement, tandis que les filles s’accroupissent généralement et restent silencieuses. Les coqs sont plus enclins à gonfler leur poitrine et à se tenir plus grands et commencent même à « glousser » les pouletes vers une nouvelle source de nourriture, tout comme ils le font lorsqu’ils sont adultes.

Épaisseur de la jambe

À l’âge de quatre à six semaines, les pattes de poulete sont plus fines et raffinées, tandis que les pattes de coq sont plus épaisses avec des pieds plus gros.

Comme pour tout ce qui concerne le poule, l’épaisseur des pattes n’est pas uniforme pour toutes les races. Les poussins aux jambes nues sont plus faciles à sexuer que les poussins aux pattes plumes.

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Ce poussin n’a pas encore développé de crête proéminente ou de plumes distinctes, mais ses pattes sont plus épaisses et plus fortes, indiquant un coq.

Peigne et Wattle

Dans les races avec des crêtes et des caroncules prononcées (et toutes les races n’ont pas ces traits), les petits coqs ont déjà des attributs plus grands et plus rouges que les pouletes à l’âge de quatre à six semaines. Au bout de huit à dix semaines, les crêtes et les caroncules sont sensiblement plus grandes et plus colorées chez les mâles.

Plumes secondaires

À l’âge de quatre à six mois, des plumes secondaires commencent à se former à mesure que les oiseaux approchent de la maturité sexuelle. Les plus distinctifs sont les plumes du camail, de la selle et de la queue.

De longues plumes de camail sinueuses poussent autour du cou d’un coq et coulent sur ses «épaules». Les poules ont aussi des plumes de camail, mais elles restent arrondies et plus courtes. Chez certaines races, les plumes du camail sont d’une couleur différente de celle des plumes sur d’autres parties de leur corps. Si vous voyez deux coqs se battre et qu’on dirait qu’un parapluie s’est coincé dans leur gorge, ce sont les plumes du hackle.

Les plumes de selle, comme son nom l’indique, sont situées sur le dos juste au-dessus de la queue, là où une selle conviendrait. Ils commencent à grandir vers trois mois. Ces plumes fluides et sinueuses se déversent sur les côtés comme de petites cascades. Certaines races de coqs (notamment Sebrights, Silkies, Golden Campines) manquent à la fois de plumes de camail et de selle (elles sont appelées « plumes de poule »), mais parmi la plupart des races, ce sont des caractéristiques secondaires fiables puisque seuls les mâles ont des plumes de selle.

Ensuite, bien sûr, il y a les plumes de la queue, pour lesquelles les coqs qui se pavanent sont à juste titre célèbres. Même avant que les panaches allongés ne se développent, les garçons et les filles ont des queues différentes. Les plumes de la queue des poules sont larges, droites et pleines. Chez les jeunes coqs, les plumes de la queue sont arrondies, un peu pointues et mal définies. Plus particulièrement, sur les coqs, la zone de la queue « s’arque » dans une forme arrondie, alors que la région de la queue d’une poule est plus plate. Encore une fois, cependant, toutes les races de coqs n’ont pas de grandes plumes voyantes.

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Les races de coucou (barrées) éclosent souvent liées au sexe, où les mâles ont une tache blanche plus grande et plus brillante sur la tête. Lorsque les plumes poussent, les mâles présentent des barres blanches plus larges et plus distinctes où les femelles semblent plus foncées et plus «tachées».

Traits liés au sexe

Dans quelques cas chanceux, il est possible de dire instantanément le sexe d’un poussin en fonction de sa couleur. Les poussins mâles Rhode Island Reds et New Hampshire ont une tache blanche sur le duvet au-dessus de la toile de l’aile (cette tache est perdue lorsque les poussins se plument). Le sexe par cette couleur de tache n’est pas toujours précis en raison des variations de taille de la tache. De même, les roches barrées de Plymouth ont une tache de couleur claire sur la tête lors de l’éclosion – plus grande chez les mâles et plus petite et plus étroite chez les femelles. Ce n’est pas parfait, mais cette détermination du sexe est précise à environ 80 %. La race Welsummer présente des différences de rayures entre les mâles et les femelles, précises à environ 90% (avec expérience).

Les poules liés par le sexe sont des hybrides croisés, produisant les caractéristiques souhaitables des deux races parentales (telles que la couleur des œufs, la production d’œufs ou la production de viande). Un avantage pratique est que les poussins mâles et femelles sont de couleurs différentes. Les races incluent le Bovan Nera (parfois appelé Black Rocks ou Black Stars) dans lequel les Rhode Island Reds sont croisés avec les Barred Plymouth Rocks. Cependant, les oiseaux liés au sexe ne se reproduiront pas.

La méthode définitive à sécurité intégrée pour distinguer les coqs des poules se produit vers l’âge de cinq ou six mois : les poules pondent des œufs. Les coqs non. Ta-da !

Certaines races «autosexuées» ont également des sexes de couleurs différentes à l’éclosion. Hybrides à l’origine avec des lignées compliquées, ils ont continué à se reproduire « vrais » et se sont développés en une race autonome, comme les « Legbars » (à l’origine issus de coqs Leghorn et de poules Barred Plymouth Rock).

Il existe essentiellement deux types de croix liées au sexe : les croix noires liées au sexe et les rouges liées au sexe. Black sex-linked est un croisement entre une poule Barred Plymouth Rock et un coq Rhode Island Red. À l’éclosion, les deux sexes ont du duvet noir, mais les mâles ont un point blanc sur la tête.

Un certain nombre de croisements différents peuvent produire des liens sexuels rouges. A la naissance, les mâles sont plus blancs et les femelles sont rouges.

Le chant et Pose

La plupart des gens pensent que le chant est le test ultime d’un mâle, et pour la plupart, ils ont raison. Les premières tentatives de chant des jeunes coqs, qui commencent vers l’âge de quatre à cinq mois, sont souvent comiques. « Il manque un ‘griffonnage’ là-dedans », a observé quelqu’un un jour. Certaines poules chantent occasionnellement, mais pas avec l’assurance vigoureuse du coq qui vient avec la pratique.

Et bien sûr, la méthode définitive à sécurité intégrée pour distinguer les coqs des poules se produit vers l’âge de cinq ou six mois : les poules pondent des œufs. Les coqs non. Ta-da !

Test ADN

Il est possible de demander à un laboratoire de vérifier l’ADN d’un poussin nouveau-né en utilisant du duvet, des plumes, du sang ou la coquille d’œuf (après l’éclosion). Mais voulez-vous vraiment dépenser 25 $ par poussin pour déterminer le sexe ?

Contes d’épouses

Enfin, il y a le type de sexage que l’on classe le mieux dans la catégorie des « histoires d’épouses », qui n’est pas plus scientifiquement exacte que la supposition aléatoire. Croyez-moi, si le sexage des poussins était aussi simple, tous les couvoirs commerciaux du monde utiliseraient ces méthodes. Ils ne le font pas, parce qu’ils ne sont pas exacts.

  • Mirage aux œufs. Cela montre simplement si un ovule est fertile, pas le sexe.
  • Forme d’oeuf. Rien — rien du tout — n’indique le sexe d’un poussin par la forme de son œuf.
  • Tenir un poussin par la peau du cou. En théorie, les coqs laissent pendre leurs pattes tandis que les poules dressent leurs pattes. La théorie est fausse.
  • Tenir un poussin à l’envers. En théorie, les coqs battent et se débattent tandis que les poules se balancent. Encore une fois, la théorie est fausse.

Le temps nous le dira

Bref, il est difficile de sexer un poussin à la naissance. « La façon la plus précise de faire l’amour avec des poussins est de les regarder grandir », conclut Extension.org, et ce sont des mots sages. À moins d’avoir un sexeur de poule professionnel sous la main, ne comptez pas vos coqs jusqu’à ce qu’ils chantent… ou pondent des œufs.

Publié à l’origine dans le numéro de juin/juillet 2020 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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